Het onvertelde verhaal van Chinese restaurants in Amerika

Het onvertelde verhaal van Chinese restaurants in Amerika

Vrijwel elke Amerikaanse gemeenschap heeft Chinese restaurants - en het verhaal van hoe dit tot stand kwam is fascinerend en zeer onthullend over de vaak onbedoelde impact van Amerikaanse immigratieregels. Deze etnische voedingsmiddelenindustrie begon snel te groeien in de vroege 20 eeuw, in een tijd dat het anti-Chinese sentiment doordringend was. Hoe openden deze restaurants in grote aantallen toen het Amerikaanse publiek Chinezen verachtte en hen verdacht van het eten van het vlees van katten, honden en ratten? Om dit raadsel te ontrafelen, deed ik archiefonderzoek en analyseerde ik historische statistieken om Chinese zakelijke beslissingen in de Verenigde Staten te verklaren. Mijn bevindingen benadrukken de vormende - en soms ironische - effecten van de Amerikaanse immigratiewetgeving en onderstrepen de dynamische wisselwerking tussen het uitsluitende juridische beleid en de adaptieve strategieën van potentiële immigranten.

Hoe anti-Chinese wetten restaurants stimuleerden

De overgrote meerderheid van de Chinezen kwam oorspronkelijk uit een klein cluster van provincies in Zuid-China naar de Verenigde Staten, wiens economische fortuin in verband werd gebracht met kansen in Noord-Amerika na de 1849 Gold Rush in Californië. Jonge mannen gingen naar de Verenigde Staten om te werken, stuurden geld terug naar familieleden in China en maakten regelmatig tijdelijke reizen naar huis. Maar deze cyclus van werk en bezoeken werd veel moeilijker uit te voeren nadat de Verenigde Staten de Chinese Exclusion Act in 1882 hadden doorstaan. Deze draconische wet versperd de toegang van Chinese arbeiders, maar heeft uiteindelijk ook de vorming van Chinese bedrijven gestimuleerd via een systeem van visumvoorkeuren. Eigenaars van bepaalde bedrijven konden de status van 'handelaar' verkrijgen, waardoor ze de Verenigde Staten konden binnenkomen en familieleden konden sponsoren. Na een 1915-rechtszaak die deze speciale immigratieprivileges aan Chinese restauranteigenaren verleende, openden ondernemers in de Verenigde Staten en China restaurants als een manier om beperkingen in Amerikaanse immigratiewetgeving te omzeilen. Stromingen van nieuwkomers uit China werden omgeleid naar de restaurantindustrie.

Het aantal Chinese restaurants in de Verenigde Staten explodeerde tijdens de vroege 20 eeuw. Tussen 1910 en 1920 is het aantal Chinese restaurants in New York bijna verviervoudigd en daarna meer dan verdubbeld in de komende 10-jaren. Door 1920 genereerden restaurants in New York $ 77.9 miljoen aan jaaromzet, oplopend tot $ 154.2 miljoen in 1930. Chinese wasserijen waren ooit de grootste werkgevers van Chinese werknemers geweest, maar door 1930 werden restaurants vaker werkgevers van Chinese werknemers - en behielden dat onderscheid daarna.

Zulke explosieve groei in restaurants en restaurantwerkgelegenheid gebeurde, hoewel het verre van gemakkelijk was voor Chinezen om de status van handelaar te verwerven. Amerikaanse vereisten voor de status van restaurantkoopman waren rigide en willekeurig. Het Immigration Bureau zou deze status alleen toekennen aan de grote belegger in een 'hoogwaardig' restaurant, en deze personen moeten hun restaurants ook ten minste één kalenderjaar fulltime hebben beheerd, terwijl ze in die tijd niet hebben gewerkt als kassiers, obers of iets dergelijks. Immigratie-agenten veronderstelden dat Chinese aanvragers geneigd waren te liegen, dus het was het beleid van het bureau om twee blanke karaktergetuigen te interviewen om hun claims geloofwaardig te maken. Op enkele uitzonderingen na was het Immigratiebureau bereid slechts één handelaar per restaurant te erkennen.

Chinezen passen zich aan door hun restaurants in te richten volgens de strenge Amerikaanse immigratierichtlijnen. In de 1910s en 1920s opende Chinees Chinese luxe restaurants genaamd "chop suey paleizen" met startkapitaal gemiddeld $ 90,000 tot $ 150,000 in 2015 valuta. Omdat maar weinig Chinezen zoveel geld hadden, verzamelden Chinezen hun middelen en openden ze restaurants als partnerschappen. Grote beleggers hebben de leidinggevende taken elk jaar of elk anderhalf jaar onderling geroteerd, waardoor een ononderbroken opeenvolging van mensen ontstond die in aanmerking konden komen voor de status van legale handelaar. Daarnaast deden de Chinezen zaken met witte verkopers die bereid waren te getuigen ter ondersteuning van immigratie-aanvragen. Met dergelijke technieken maximaliseerden de Chinezen het aantal mensen dat zich kwalificeerde voor de status van koopman door betrokkenheid bij elk afzonderlijk restaurant.

Het harde leven van Chinese restaurantmedewerkers

Voor de arbeiders waren Chinese restaurants complexe locaties van ketenmigratie en familiale verplichtingen. Het gemiddelde Chinese restaurant in New York City had vijf kelners en vier koks in dienst, die verwant waren door verwantschap of vriendschap met de primaire investeerders. Familie hecht veel waarde aan gecompliceerde relaties tussen werkgevers en werknemers, waardoor conflicten tussen hen kwalitatief verschillen van de soorten conflicten in niet-familiebedrijven. In het belang van het gezin werd van Chinese werknemers in een restaurant verwacht dat zij voor lage lonen zouden werken en lichamelijk veeleisende arbeid zonder klacht zouden verrichten. Bijgevolg verdiende de gemiddelde werknemer in dergelijke restaurants een derde minder loon dan het nationale gemiddelde voor werknemers in de foodservice. Dit gold alhoewel Chinese restaurantarbeiders in China familieleden moesten steunen die van hen afhankelijk waren om basisbenodigdheden zoals kleding, voedsel en onderwijskosten te betalen.

Brieven heen en weer over de Stille Oceaan stuurden Chinezen door met dergelijke uitdagingen. Mensen in grote kuststeden zoals New York of San Francisco ontvingen bundels mail uit China en legden veel brieven over aan immigranten die verder landinwaarts woonden. Brieven vertelden nieuws van thuis uit, en de berichten die Chinese arbeiders samen met geld terugstuurden, legden hun frustraties uit dat ze 'geen vrije tijd' hadden, te weinig verdienden en een slechte gezondheid hadden. Brieven lieten Chinezen toe om sociale verwachtingen te handhaven, wat vooral van belang was wanneer mensen aan een of beide zijden van de Stille Oceaan onderlinge afspraken schonden. De correspondentie handhaafde ook culturele tradities, zoals het sturen van begroetingen en geld om het maannieuwjaar te vieren.


Haal het laatste uit InnerSelf


Zuid China Ook geprofiteerd

Naast het verkrijgen van de Amerikaanse wettelijke status in een exclusief tijdperk, gebruikten immigranten de winst van de snelgroeiende Chinese restaurantindustrie in Amerika om de kwaliteit van het leven te verbeteren voor gezinnen in hun voormalige thuisland. Amerikaanse restaurants in de Verenigde Staten betaalden hun investeerders een knap jaarlijks dividend van 8% aan 10% gemiddeld, samen met jaarsalarissen die gelijk waren aan hun investeringen. Met dit inkomen kunnen grote beleggers de kwaliteit van leven voor familieleden aanzienlijk verbeteren. In het zuiden van China genoten gezinnen met familieleden in het buitenland gemiddeld drie keer meer inkomen dan gezinnen zonder dergelijke familieleden.

Bovendien kunnen Chinese ondernemers en werknemers in de Verenigde Staten nog meer doen dan individuele gezinnen te helpen betalen voor benodigdheden. Hun geldovermakingen en mecenaat ondersteunden ook grotere ondernemingen - waarvan de grootst mogelijke moderne, westerse stijl huizen en gemeenschapsprojecten zoals scholen, spoorwegen en ziekenhuizen omvatten. In veel opzichten heeft de Amerikaanse Chinese restaurantindustrie fortuinen gebouwd in twee uitgestrekte landen.

Over de auteur

lee heatherHeather R. Lee is een Mellon-postdoctoraal fellow in Global Studies and Languages, Massachusetts Institute of Technology. Ze onderzoekt transnationale stromen van mensen en kapitaal tussen Noord-Amerika en Azië gedurende de negentiende en twintigste eeuw. Ze is vooral geïnteresseerd in de interactie tussen migranten en handhaving van immigratiewetgeving, en hoe migranten geavanceerde systemen ontwikkelen die wettelijke voorschriften aantasten.

Dit artikel verscheen oorspronkelijk op De Journalist Resource


Verwante Boek:

{AmazonWS: searchindex = Books; keywords = 1469612968; maxresults = 1}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}