7-manieren waarop we al lokaal beginnen te leven

Foto van Coöperatie Kaua'i Island Utility1. Communautaire coöperatieve nutsbedrijven

Foto van Coöperatie Kaua'i Island UtilityFoto van Coöperatie Kaua'i Island Utility

Als een keten van vulkanische eilanden heeft Hawai'i geen kolen en aardgas beschikbaar om elektriciteit op te wekken. De staat is afhankelijk van olie die wordt aangevoerd per tanker om elektriciteit op te wekken. In 2002 werd Kaua'i Island Utility Cooperative (KIUC) het eerste en enige nutsbedrijvenbedrijf dat lid is van de staat, met als doel dit energieprobleem op te lossen.

In die tijd waren inwoners van Kaua'i 92 procent afhankelijk van olie voor hun energiebehoeften en hadden ze enkele van de hoogste elektriciteitsrekeningen in het land. Dat vertrouwen was een groot probleem - in sommige jaren kostte de invoer van olie het eiland bijna $ 100 miljoen.

Hernieuwbare energie sprak bewoners aan die lagere energierekeningen wilden en zich zorgen maakten over het milieu. "Mensen waren moe van olie", zegt Jim Kelly, communicatiemanager van de coöperatie. "Het was aan ons om het snoer door te snijden en niet overgeleverd te zijn aan de olievoorraad."

KIUC heeft dit gedaan door de afhankelijkheid van fossiele brandstoffen te verminderen en tegelijk geld, banen en hulpprogramma's op het eiland te houden. Het gebruik van fossiele brandstoffen is gedaald tot slechts 60 procent, omdat investeringen in zonne-energie, biomassa en waterkracht werken. Daarom wordt verwacht dat de energierekeningen in de komende 10-jaren met minstens 10 procent zullen dalen. Idealiter, zei Kelly, zal een grotere afhankelijkheid van hernieuwbare energie zorgen voor stabielere gebruikstarieven, ongeacht wat er gebeurt met de kosten van olie.

In de afgelopen paar jaar heeft KIUC twee zonnepanelen toegevoegd - een is de grootste in de staat - samen met een houtsnippers die 12 procent van de kracht van het eiland levert en slimme meters waarmee bewoners hun energieverbruik kunnen bijhouden en slimmer kunnen zijn hun consumptie. Kaua'i's nieuwste doel: 50 procent hernieuwbare energie door 2023.

2. Een elektrische fiets pendelt

Fietsen brengt zowel mensen als buurten een betere gezondheid.Fietsen brengt zowel mensen als buurten een betere gezondheid.

Studies tonen aan dat fietsvriendelijke infrastructuur positieve effecten heeft op lokale economieën: wanneer mensen fietsen, kunnen ze beter in contact komen met en zaken doen in hun gemeenschap. Maar voor veel mensen houdt de inspanning van fietsen ze tegen. Zweten en het fysieke onvermogen om heuvels te beklimmen of bruggen over te steken is een barrière.

E-bikes kunnen de oplossing zijn.

Denk aan hybride auto, maar toegepast op een fiets. Afhankelijk van de e-bike bestuur je de motor met een knop of op basis van hoe hard je fietst. Gebruikers genieten van het functionele voordeel van meer vermogen, maar ook van het pure plezier van het fietsen.


Haal het laatste uit InnerSelf


E-bikes zijn sinds de 1990s in de handel verkrijgbaar, maar zijn traag in gebruik in de Verenigde Staten, waar fietsen recreatie in plaats van transport zijn. Maar de afgelopen jaren is de verkoop gegroeid, van ongeveer 70,000 in 2012 naar 270,000 in 2014. De groei komt doordat e-bikes slanker worden, prijzen dalen en de technologie vooruitgaat.

Volgens Stefan Schlesinger, eigenaar van Seattle Electric Bike, zijn veel kopers op zoek om uit hun auto te stappen maar ook van bussen te blijven. Bedrijven en bezorgservices zien potentieel in e-bikes vanwege hun snelheid en betrouwbaarheid, voegt hij eraan toe. "Fietsen zijn de meest efficiënte voertuigen op aarde. Op een plek als deze, "zegt Schlesinger, verwijzend naar de heuvels van Seattle," maken e-bikes het de meest efficiënte manier om zich te verplaatsen. "

3. Meerjarige granen

Foto door Scott Seirer / The Land InstituteFoto door Scott Seirer / The Land Institute

Regionaal wonen vereist landbouw dichter bij huis, maar met de huidige landbouwmethoden, vooral als het gaat om granen, is dat een uitdaging. Amerika's tarwe en maïs verspreiden zich over uitgestrekte, ononderbroken velden ver van stedelijke centra.

Granen zijn een essentieel onderdeel van onze voeding: 70 procent van onze calorieën komt van hen, schrijft Wes Jackson van The Land Institute. Maar we moeten veranderen hoe we ze laten groeien. Voor de jaren van 12,000 hebben we jaarlijks granen gekweekt en sinds het midden van de 20 eeuw hebben we de productie met pesticiden en stikstofkunstmest versterkt. Dit stond bekend als de Groene Revolutie en het voedde de wereld. Alleen nu zien we de kosten duidelijk: geërodeerde bovengrond, duizenden dode zones in de oceaan (waar afvloeiing van kunstmest het zeeleven verzamelt en verstikt) en afhankelijkheid van fossiele brandstoffen. Het Amerikaanse Midwesten wordt nu bepaald door stoffige strookjes monocultuur die zijn bezaaid met watervrije ammoniaktanks.

Voer meerjarige granen in. Waar eenjarigen de bodem verlaten, volgens Sieg Snapp, een onderzoeker aan de Michigan State University, bouwen er vaste planten. Hun wortels, die langer blijven en dieper worden, houden de grond bij elkaar en vertrouwen op weinig of geen meststoffen. En ze kunnen worden gekweekt op minder wenselijke landbouwgrond, mogelijk dichter bij grotere bevolkingscentra.

De universiteit van Michigan ontwikkelt eeuwigdurende soorten tarwe, waarvan Snapp zegt dat ze binnen vijf jaar klaar kunnen zijn voor de boerderij, afhankelijk van de onderzoeksfinanciering. Investeringen in landbouwonderzoek hebben de neiging om grondstoffengewassen of organische producten te financieren, niet dit soort holistische duurzaamheid.

"Organisch kan alleen zo ver gaan", zegt Snapp. "Dit verandert de manier waarop de landbouw volledig wordt gedaan."

4. In Alaska-scholen is het vis voor de lunch

lokaal wonen4 4 15
Photo by Design Pics Inc / Alamy Stock Photohe University of Alaska Fairbanks 'Center for Alaska Native Health Research drijft lokale vis voor lunch op school - en het is geen vissticks.

Sinds 2009 leidt Andrea Bersamin het Fish to School-programma van het centrum, dat lokaal gevangen vis, voornamelijk zalm, serveert tijdens schoollunches over de gehele staat. Het programma werd mogelijk gemaakt met een subsidie ​​van $ 1.1 miljoen van het Amerikaanse ministerie van landbouw en groeide uit bezorgdheid om de natuurlijke gezondheid en voedselsoevereiniteit en put uit de Yoepik-cultuur, die de nadruk legt op zelfvoorzieningsvisserij. Het klimaat in Alaska beperkt zijn landbouwcapaciteit, dus wordt 95 procent van zijn voedsel geïmporteerd. Dat zal niet mogelijk zijn in een post-koolstof wereld.

Yup'ik openbare scholen waren de eersten die het programma probeerden tijdens het 2013-14 schooljaar. Samen met wijzigingen in het lunchmenu leerden studenten dat voedselkeuzes meer invloed hebben dan hun gezondheid: ze beïnvloeden ook de gezondheid van het milieu, vooral als het voedsel van de kinderen afhankelijk is van koolstofafgevende brandstof om honderden, zelfs duizenden kilometers te maken om ze te bereiken.

Nu leggen Bersamin en haar onderzoeksmedewerker, Jennifer Nu, de laatste hand aan het project: een toolkit met lessen die docenten nodig hebben om een ​​bijbehorend curriculum in hun klas te implementeren. De toolkit zal naar verwachting worden verspreid onder geïnteresseerde Native en niet-Native Alaska scholen, beginnend in het vroege 2016.

5. Jonge mensen terugbrengen naar de stad

klimaat

Noem een ​​probleem met onrustige metropolitane steden - bevolkingsafname, torenhoge werkloosheid, rottende gebouwen - en de kans is groot dat Cleveland eronder lijdt.

Echter, Alonzo Mitchell, met zijn Village Project, doet er alles aan om dat te veranderen. Het project werd gelanceerd in 2012, niet lang nadat de 34-jarige terugkwam van een stint in de gezondheidszorgsector in Washington, DC. Het doel was eenvoudig, zo gewaagd: transformeer Cleveland in een centrum van entertainment en cultuur om jonge, heldere professionals te lokken terug in de stad.

Mitchell en andere vrijwilligers stonden voor een ontmoedigende taak. De stad heeft een kinderarmoede van 54 procent (de tweede alleen voor Detroit), een mediane inkomen van het huishouden iets meer dan de helft van het nationale gemiddelde, en een overvloed aan eyesores stippelend zijn straten.

Maar de liefde voor thuis is een drijvende kracht geweest voor Mitchell en anderen die bij het Village Project horen, omdat ze een aantal creatieve methoden gebruiken om een ​​visie van een bloeiende Cleveland werkelijkheid te maken. Ze hebben verjaardagsfeestjes voor de stad gegooid, oudejaarsavondvieringen georganiseerd op het openbare plein en geld ingezameld voor lokale goede doelen.

Een ander doel is om 'dorpelingen' - ondernemers en succesvolle kunstenaars - te verplaatsen naar door armoede getroffen delen van de stad om deze gebieden weer gezond te maken. Mitchell en zijn bedrijf geloven dat het concentreren van de rijkdom en het talent van de dorpsbewoners binnen gemeenschappen die lang beroofd zijn van beide, zal leiden tot een uitbreiding van de lokale economie en kennisbasis.

Een collectieve aanpak staat centraal in de langetermijnomslagstrategie van het project, waaraan Mitchell zich heeft gewijd in een 2013-Facebook-bericht van juli dat hij tot de stad richtte.

"Het is totale toewijding aan de stad die ons opvoedde en die ons in beweging houdt wanneer mensen zeggen dat we moeten opgeven. Ik weet dat wanneer je echt in een zaak gelooft, weglopen nooit een optie is. '

Het motto van het project, "Het kost een dorp om een ​​stad te stichten", is een toneelstuk over het Afrikaanse gezegde: "Er is een dorp voor nodig om een ​​kind groot te brengen."

6. Verbinden van betaalbaarheid met toegang tot doorvoer

De Chinatown van Los Angeles is rijk aan doorvoer, met buslijnen, lightrail en een Amtrak-lijn. Maar de bewoners zijn verre van rijk: het gemiddelde jaarinkomen van Chinatown is $ 19,500, vergeleken met $ 56,000 in Los Angeles County.

Vaak te arm om auto's te bezitten, vertrouwen deze bewoners op doorvoer om zich te verplaatsen. En het douanevervoersysteem vertrouwt op zijn beurt weer op dat klantenbestand. Uit onderzoek van de Northeastern University bleek dat de meeste transitgebruikers gekleurde mensen en immigranten zijn met een laag inkomen. In Chinatown vormen immigranten 91 procent van de volwassen bevolking.

Rondreizen was dus geen probleem voor de inwoners van Chinatown - totdat de stad een transitgericht ontwikkelingsplan voorstelde in 2007. Het Cornfield Arroyo Seco Specifieke Plan veranderde de parkeer- en bouwvoorschriften om straten te ontwerpen waar fietsers, voetgangers en transitrijders naast elkaar konden bestaan. Deze tevreden milieuactivisten wilden een betere transportplanning zien, maar het maakte de inwoners van Chinatown ongerust, die niet door ontwikkeling wilden worden ontheemd. Het onderzoek van Northeastern University toonde aan dat de huizenprijzen in 42-wijken in 12-metrogebieden in het hele land na soortgelijke projecten toenamen.

Sissy Trinh en haar collega's in de Zuidoost-Aziatische gemeenschapsalliantie voerden campagne om deze zorgen aan te pakken en wonnen. De definitieve tekst van het plan vereiste dat elke ontwikkeling betaalbare huisvestingseenheden bevatte voor "huishoudens met een extreem laag inkomen", gedefinieerd als een gezin met vier personen dat $ 25,600 of minder verdient, en dat daarvoor niet in aanmerking kwam voor betaalbare woningen.

Nu zullen de belangrijkste transitgebruikers van Chinatown, die arm zijn, niet worden vervangen door nieuwkomers die er meestal voor kiezen om te rijden (ze stoten meer broeikasgassen uit). Trinh legde uit dat wanneer kerngebruikers transitolijnen verlaten, transitbureaus de neiging hebben om de service te verminderen, waardoor het gebruik van de auto verder wordt gestimuleerd. En met het verlies van doorvoer komt ook het verlies van kansen op werk voor arme inwoners.

Chinatown heeft ondertussen de interesse van omliggende buurten gewekt: The Alliance for Community Transit voert campagne om Chinatown te gebruiken als een model voor rechtvaardig transport voor heel Los Angeles.

7. Wortel schieten

Als u weggaat van uw woonplaats, wordt uw ecologische voetafdruk groter, met name door u en uw gezinsleden regelmatig te laten reizen. Het scheidt je ook van de steun van vrienden en familieleden.

Het kan dus veelbelovend zijn dat het percentage Amerikanen dat weggaat uit hun thuisland, het laagste punt is sinds het US Census Bureau in 1948 begon te volgen. Economen zeggen dat dit één effect is van de recessie: een daling van het aantal mensen dat zich verplaatst voor betere banen of om huizen te kopen.

Logeren is een gemakkelijke beslissing als je uit een bloeiende stad komt waar werkgevers en voorzieningen in overvloed aanwezig zijn. Maar wat als je geboortestad niet floreert?

George Holland, de burgemeester van Moorhead, Mississippi, weet daar iets van. Hij groeide op op een boerderij 3 kilometer ten oosten van Moorhead, waar zijn ouders werkten als deelpachters, wat betekende dat ze in katoen werden betaald in plaats van in geld. Holland zegt dat hij vaak zijn school heeft gemist zodat hij op het veld kon werken. Ondertussen was Mississippi de eerste nul voor de burgerrechtenbeweging en raciaal geweld uitbrak overal in de staat.

In 1967, toen Nederland 18 was, besloot hij te vertrekken. Hij vestigde zich in St. Louis, vond werk als vrachtwagenchauffeur en hief drie kinderen op.

Hij bleef daar voor 40 jaar tot hij, zei hij, een spirituele roeping voelde om terug te keren naar Moorhead, waar het graafschap een armoedecijfer heeft van meer dan 36 procent en de overwegend Afrikaans-Amerikaanse bevolking amper vasthoudt. Toch is Nederland vastbesloten ervoor te zorgen dat jongere generaties niet hoeven te vertrekken zoals hij deed.

"Dit is een geweldige plek om te wonen of met pensioen te gaan - of voor een jong gezin", zegt het 66-oude Holland. "Dat is waarom we het willen bouwen. Als we klaar zijn met school, hoeven we niet naar Chicago of Missouri te gaan of waar dan ook. We kunnen hier in onze woonplaats blijven en de kost verdienen. '

In 2009 rende Holland voor de burgemeester en won. Sindsdien heeft hij hard gevochten om van Moorhead een plaats te maken waar mensen niet aan hoeven te ontsnappen. Hij transformeerde een verlaten gebouw in de binnenstad in een historisch museum en een winkel, hielp een kredietunie naar de stad te brengen toen een commerciële bank zijn lokale vestiging sloot en kreeg een beurs om straatverlichting te installeren op de weg tussen het gemeenschapscentrum en het centrum.

Dit artikel verscheen oorspronkelijk op YES! Tijdschrift

Over de auteur

Dit artikel is geschreven door Yes! Medewerkers van voor Leven na olie, de lente 2016-uitgave van JA! Tijdschrift.

Verwante Boek:

{amazonWS: searchindex = Boeken; trefwoorden = lokaal kopen; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}