Het is tijd dat we de arbeid voor de 21st eeuw opnieuw uitvinden

arbeidsdag 9 4

Op de dag van de arbeid hebben politici van oudsher lippendienst bewezen aan de benarde situatie van de werknemer, die de nationale feestdag moet vieren. Met de strijd van de werkende klasse die centraal staat in de verkiezing van dit jaar, zullen we waarschijnlijk meer dan gewoonlijk van hen horen praten over de stappen die ze zullen nemen om de inkomensongelijkheid te verminderen of drie decennia van loonstagnatie te beëindigen.

Sommigen van hen zullen een stap verder gaan en stemondersteuning voor vakbonden en collectieve onderhandelingen geven, die beide zijn afgenomen terwijl de lonen stagneerden.

Ze doen dit om een ​​goede reden. Niet alleen Amerikaanse arbeiders heeft het duidelijk gemaakt ze hebben genoeg van het achterblijven als de economie bloeit, er is een groeiend aantal bewijzen dat de achteruitgang van vakbonden een van de belangrijkste oorzaken is van loonstagnatie en inkomensongelijkheid.

De oplossing is echter niet om de vakbonden van gisteren terug te brengen. We moeten sterkere partnerschappen tussen bedrijven en arbeid creëren voor morgen.

Dia van vakbondskracht

Terug in het midden van 1980s, ons onderzoek bij MIT toonde dat collectieve onderhandelingen niet langer in staat waren om de dreiging van stakingen of andere vormen van druk te gebruiken om bedrijven ertoe te brengen om overeengekomen loonstijgingen te evenaren.

Voordien dreigden bedreigingen en de angst om georganiseerd te worden leidde ertoe dat bedrijven lonen overeenkomend in belangrijke koopjes met elkaar in overeenstemming brachten. In de late 1940s onderhandelden General Motors en de United Auto Workers bijvoorbeeld over een loonformule die loonstijgingen koppelde aan productiviteitsverhogingen en de kosten van levensonderhoud. Bedrijven in de Unie moesten dit voorbeeld volgen of een staking riskeren. Zelfs bedrijven zonder vakbonden moesten hetzelfde doen als ze wilden vermijden dat hun werknemers zich gingen organiseren.

Recent onderzoek toont aan dat de daling van de vakbondsonderhandelingsmacht waargenomen in de 1980s aanhoudt en nu een grote tol heeft geëist van vakbonden en niet-samenwerkende arbeiders. EEN zojuist uitgebracht rapport van het liberaal denken denkt het Economic Policy Institute bijvoorbeeld dat het daling van de bonden - van 23 procent in 1979 naar 11 procent in 2013 - en hun collectieve onderhandelingspositie heeft ervoor gezorgd dat mannen in de privésector elk jaar US $ 109 miljard minder verdienen en vrouwen om $ 24 miljard minder te verdienen.


Haal het laatste uit InnerSelf


Ander recent onderzoek toont aan dat de daling van de lonen zich nu heeft verspreid naar de publieke sector. Leraren zijn geweest vooral hard geraakt. In 1979 haalden docenten maar 2 procent minder uit dan vergelijkbare afgestudeerden. In 2015 was de winstkloof verbreed naar 17 procent.

Meer dan lege retoriek?

Onderzoek als dit heeft overtuigd meer Democratische kandidaten oproepen tot wederopbouw van vakbonden.

Maar is dat mogelijk of is het gewoon lege retoriek?

Zoals ik heb gedaan eerder betoogd, Ik geloof dat het om twee redenen leeg is. Ten eerste zijn sinds 1978 drie grote inspanningen om hervormingen van het arbeidsrecht door te voeren om het gemakkelijker te maken om een ​​unie te vormen, geblokkeerd in het Congres. En er is geen reden om aan te nemen dat dit zal veranderen.

Ten tweede, zelfs als de vakbonden weer zouden groeien, zouden ze niet kunnen vertrouwen op hun machtsbronnen uit het verleden om het loon te verhogen. Er is gewoon te veel binnenlandse en internationale concurrentie en het is te gemakkelijk om kapitaal en banen naar lagelonenlanden te verplaatsen. Dat maakt het veel moeilijker om stakings- of vakbondsbedreigingen aan te wenden om bedrijven ertoe te brengen de lonen op te trekken of onderhandelde verhogingen te evenaren.

Dus wat kan er nog meer worden gedaan? In eerdere artikelen pleitte ik voor een nieuw arbeidsbeleid dat niet alleen vakbonden ondersteunt, maar ook partnerschappen voor arbeidsbeheer promoot. Ik heb ook gesuggereerd uitbreiding van de bescherming tegen werkgeversvergelding tot meer werknemers, zoals fast-foodmedewerkers die vechten voor een minimumloon van $ 15 of onafhankelijke contractanten zoals Uber- of Lyft-chauffeurs. Deze veranderingen zouden helpen om het arbeidsbeleid opnieuw in te passen in de moderne economie.

Maar het arbeidsbeleid kan niet langer op zichzelf staan. Er is een meer complete strategie nodig die een herzien arbeidsbeleid integreert met iets dat bekendstaat als een "High road" economische strategie.

Bij MIT geven mijn collega's en ik les aan deze benadering van onze MBA-studenten, in klassen voor executive education en in onze openbare online cursussen. We vertellen huidige en toekomstige bedrijfsleiders dat ze een keuze hebben in hoe ze concurreren op de markt: ze kunnen de arbeidskosten minimaliseren en vechten om vakbonden buiten hun organisatie te houden of ze kunnen investeren in hun werknemers, gebruikmakend van hun kennis, vaardigheden en motivatie om een ​​hoge productiviteit en klantenservice te bereiken. En beloon die werknemers dan met hun eerlijke deel van de winst die ze helpen produceren.

In de laatste twee decennia, onderzoekers hebben ontdekt hoe bedrijven die deze "high-road" -benadering toepassen - zoals retailers zoals Costco of Market Basket, luchtvaartmaatschappijen zoals Southwest of zorgaanbieders zoals Kaiser Permanente - evengoed of zelfs beter presteren op lange termijn financieel rendement, klantenservice en lonen dan "Low-road" concurrenten, zoals Walmart of Spirit Airlines.

De taak die voor je ligt

Hoe kunnen we meer bedrijven aanmoedigen om in deze richting te gaan?

Als opvoeders hebben we een belangrijke rol te spelen, maar onze inspanningen moeten gepaard gaan met een goed gecoördineerde inspanning die de federale overheid en het bedrijfsleven dwarszit om de voordelen van een high-road beleid te realiseren. Een voorbeeld is de rottige infrastructuur in Amerika herstellen door publiek-private partnerschappen, die sommige bedrijfs- en arbeidsleiders hebben al toegewijd aan.

Hetzelfde moet worden gedaan bij de uitvoering van een nieuw productiebeleid. Het is niet waarschijnlijk dat we veel van de verloren banen terughalen naar China en andere lageloonlanden. De beste manier voor de overheid om te helpen bij de wederopbouw van onze productiebasis is het ondersteunen van investeringen in technologieën van de volgende generatie, zoals lichte metalen, fotonica, robotica en draagbare vezels die energie genereren en ons lichaam koelen. Maar het is ook belangrijk om erop te staan ​​dat bedrijven federale financiering krijgen om hun producten hier te maken en te investeren in hun personeel.

Dus deze Dag van de Arbeid, ik geloof dat kandidaten verder moeten gaan dan de lege retoriek van het verleden en zich moeten committeren aan het harde werk van het herschrijven van het arbeidsbeleid op een manier dat het mogelijk zou zijn om uit te vaardigen.

En dan moeten ze follow-up nemen met de uitgebreide en gedisciplineerde administratieve acties die nodig zijn om een ​​high-road strategie te realiseren die de economie op een koers zet die echt voor iedereen zal werken.

Over de auteur

Thomas Kochan, hoogleraar Management, MIT Sloan School of Management

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = labour unions; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}