Hoe kleinschalige landbouw de landelijke dorpen van Amerika kan herstellen

Hoe kleinschalige landbouw de landelijke dorpen van Amerika kan herstellenHoewel veel mensen in deze worstelende regio's voor de nieuwe president hebben gestemd, zullen zijn cynische antwoorden hen geen welvaart brengen. Maar ik zag wat kon.

Gelaten zakelijke districten. Verlaten pakhuizen. Schuren en huizen met dekzeilen die langzaam in de aarde instorten. Het was verrassend hoe vaak deze scène zich herhaalde toen ik door de landelijke gebieden van het Midwesten, Zuiden en West reed tijdens een roadtrip die resulteerde in het boek De revolutie waar je woont.

Veel van deze gebieden zijn beroemd om een ​​luidruchtige New Yorker. Voor sommigen vertegenwoordigde hij beter conservatieve, landelijke waarden dan Hillary Clinton deed. Deze verwoeste regio's, waar opioïde-verslaving epidemische niveaus kent, zijn plekken waar de hoop op was.

De cynische en failliete antwoorden van de 45th-president brengen deze regio's niet tot welvaart. Maar dat geldt ook voor het bedrijfsvriendelijke beleid van een president Hillary Clinton en anderen in haar vleugel van de Democratische Partij.

Dus wat zou eigenlijk de welvaart op het platteland teweegbrengen?

Ik heb wat hints gevonden over mijn lange roadtrip. De relatief welvarende kleine steden die ik tegenkwam bleken vaak grote Amish- of Doopsgezinde bevolkingsgroepen te omvatten. Deze groepen verspreiden zich rustig, het opkopen van land en het terugbrengen van kleinschalige landbouw.

Ik heb Organic Valley bezocht, de grootste biologische coöperatie van boeren in de Verenigde Staten, met meer dan $ 1 miljard aan jaaromzet.

Ik heb geleerd dat ongeveer 45 procent van de landelijke boeren in Organic Valley Amish of Doopsgezind is. Organic Valley, gevestigd in La Farge, Wisconsin, is actief om de belangen van deze boeren te behartigen. Ze beginnen met het vaststellen van zuivelprijzen die voldoende zijn voor boeren om te werken zonder de dieren, de werknemers, de klanten of de planeet te schaden. En in plaats van exorbitante salarissen te betalen aan leidinggevenden of grote rendementen voor investeerders, helpt het bedrijf conventionele boeren om de dure overstap naar organische stoffen te maken. De welvaart van deze kleine boeren golft uit in de omliggende gemeenschappen, waar zij die boerenfamilies voorzien van goederen en diensten ook kunnen gedijen.


Haal het laatste uit InnerSelf


"Er is geen relatie meer met het land."

Boeren die afhankelijk zijn van grote bedrijven voor zaden, chemische meststoffen en pesticiden, en voor markten, staan ​​voor een heel andere realiteit. Ze hebben weinig onderhandelingsmacht met deze kolossen, die vrij zijn om rond te zwerven op de planeet voor de laagste prijzen en de beste subsidies, en om bijna-monopolies op zaad en kunstmest te vormen. De federale overheid ondersteunt het bedrijfslandbouwmodel via handelsovereenkomsten en subsidies; President Nixon's landbouwsecretaris, Earl Butz, heeft boeren erom gevraagd 'groot te worden of eruit te komen'.

Voorstanders van dit model 'scheren bijna dat we tot een half procent van de bevolking leven van de landbouw', vertelde Steve Charter me toen ik hem bezocht op zijn land ten noorden van Billings, Montana. "Er is geen relatie meer met het land. Er is gewoon iemand die een enorme tractor bestuurt, en al deze chemicaliën opzet. "

Het handvest is een veeboer, geen melkveehouder, maar net als de leden van Organic Valley-boeren, is zijn visie op de landbouw in tegenspraak met het bedrijfsimago. Hij beheert zijn vee, zodat ze zich gedragen als de wilde hoefdieren die eens door de vlakten zwierven, hen bijeenhingen zodat ze de grond met hun hoeven fijnsnijden en bemesten met hun afval, voordat ze weggingen om weelderig gras terug te laten groeien. Via deze en andere processen herbouwt Charter de complexe bacterie- en schimmelbio's die de bodem productief maken.

"We hopen mensen terug te brengen naar waar menselijke kennis en handen dit zullen doen."

En in een tijd van klimaatcrisis is dit een groot probleem: deze levende bodem houdt water vast in plaats van het af te blazen na een regenbui. Dientengevolge zullen deze semi-aride vlakten minder snel in woestijnen worden afgebroken, omdat een veranderend klimaat droogte en hittegolven veroorzaakt. En deze technieken kunnen enorme graslanden veranderen in gigantische koolstofsponzen, op betrouwbare wijze grote hoeveelheden koolstof uit de atmosfeer halen en het veilig in de bodem opslaan.

De vangst?

Het vergt veel hands-on werk met het vee en het land.

"Maar dat is een goede zaak", zei Charter. "Dit is het soort werk dat mensen leuk vinden om te doen als ze eenmaal weten hoe het moet. Als veeboer hopen we mensen terug te brengen naar waar menselijke kennis en handen dit zullen doen, en niet petrochemicaliën en hardlooptractoren. "In plaats van de winst van agribusiness-bedrijven te voeden, gaat meer geld de handen van de ranch betalen.

En met dit soort banen komt er een andere mogelijkheid: het herstel van het landbouwbestaan ​​en de kleine steden die hen ondersteunen. Levenswijzen die voedsel kunnen bieden aan gezinnen en het landelijke Amerika nieuw leven kunnen inblazen.

Er is niets onvermijdelijks aan de ondergang van het landelijke Amerika. Niets onvermijdelijks, dat wil zeggen, als we ons afwenden van het extractieve model van de bedrijfslandbouw en de handelsovereenkomsten en subsidies die het ondersteunen en in plaats daarvan de kleine en middelgrote landbouw en veeteelt herstellen die duurzame welvaart kunnen ondersteunen.

Dit artikel verscheen oorspronkelijk op JA! Tijdschrift

Over de auteur

Sarah van Gelder is mede-oprichter en hoofdredacteur van YES! Magazine en YesMagazine.orgSarah van Gelder schreef dit artikel voor JA! Tijdschrift, een nationale, non-profit mediaorganisatie die krachtige ideeën en praktische acties combineert. Sarah is mede-oprichter en uitvoerend redacteur van YES! Magazine en YesMagazine.org. Ze leidt de ontwikkeling van elk kwartaalnummer van YES !, schrijft columns en artikelen, en ook blogs op YesMagazine.org en op Huffington Post. Sarah spreekt ook en wordt veelvuldig geïnterviewd op radio en televisie over toonaangevende innovaties die aantonen dat een andere wereld niet alleen mogelijk is, maar ook wordt gecreëerd. Onderwerpen zijn onder meer economische alternatieven, lokale voeding, oplossingen voor klimaatverandering, alternatieven voor gevangenissen en actieve geweldloosheid, onderwijs voor een betere wereld en meer.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}