We moeten in robots investeren om Amerikaanse werknemers echt te helpen

Vi-JYKH2MEEUniversitaire studenten experimenteren met mens-robot interactie en autonome manipulatie, twee elementen van de toekomst van de industrie. Nikolaus Correll, CC BY-SA

Amerika's hoogtijdagen zijn voorbij, en dat geldt ook voor miljoenen banen, verloren aan modernisering. Ondanks wat Minister van Financiën Steven Mnuchin denkt misschiende Nationaal Bureau voor Economisch Onderzoek en Medewerkers van Silicon Valley, tussen vele anderen, weet dat het is al gebeurt. En een nieuw rapport van PwC schat dat 38 procent van de Amerikaanse banen hebben een "hoog risico" om binnen de volgende 15-jaren te worden vervangen door technologie. The Conversation

Maar hoe snel automatisering werknemers zal vervangen, is niet het echte probleem. De echte dreiging voor Amerikaanse banen zal komen als China het eerst doet.

Sinds het jaar 2000 heeft de VS verloren vijf miljoen banen in de productie. Naar schatting 2.4 miljoen banen ging naar lage lonen in China en elders tussen 1999 en 2011. De rest werd het slachtoffer van winst in efficiëntie van productie en automatisering, waardoor veel traditionele productiejobs achterhaald waren.

Hoewel er sinds de 2008-recessie meer dan een miljoen banen zijn teruggekeerd, heeft het nettoverlies wel plaatsgevonden verwoestte de levens van miljoenen mensen en hun families. Sommigen geven de schuld aan robotica, andere aan globalisering. Het blijkt dat die krachten samenwerken en even schadelijk zijn geweest voor het produceren van banen. De auto-industrie, bijvoorbeeld importeert steeds meer onderdelen uit het buitenlandterwijl het automatiseren van hun assemblage in de VS

Als robotonderzoeker en -trainster pleit ik er sterk voor dat de beste manier om die banen terug te krijgen, is om voort te bouwen op onze bestaande sterke punten, een leider te blijven in productie-efficiëntie en het harde werk te doen om onze educatieve en sociale systemen verder te verbeteren om het hoofd te bieden aan een veranderende beroepsbevolking. Vooral als we kijken naar wat er in China gebeurt, is het duidelijk dat we ons moeten handhaven Het internationale concurrentievermogen van Amerika, zoals we hebben gedaan sinds het begin van de industrialisatie.

Chinese competitie

In 2014, China meer, en waardevollere, producten geëxporteerd dan de VS voor de eerste keer. Veel hiervan zijn gemaakt door de lage lonen China is beroemd geworden.

Toch China is ook naar voren gekomen als de grootste groeimarkt voor robotica. Chinese bedrijven kochten meer dan twee keer zoveel industriële robots (68,000) in 2015 als Amerikaanse bedrijven deden (27,000). China's Midea - een fabrikant van apparaten - heeft net de Duitse robotkrachtcentrale Kuka gekocht.


Haal het laatste uit InnerSelf


China heeft begrepen dat zijn concurrentievoordeel van goedkope arbeidskrachten niet eeuwig zal duren. In plaats daarvan zullen de arbeidskosten stijgen naarmate de economie zich ontwikkelt. Kijk bijvoorbeeld naar FoxConn, de Taiwanese productie-aannemer van de iPhone bekend om de hogedrukwerkomgeving in zijn fabrieken in China. Het bedrijf al gebruikt meer dan 60,000-robotsen heeft gezegd dat het dat wil gebruik maar liefst een miljoen robots van 2020.

Dat is een gewaagd doel, vooral gezien de huidige staat van robotica. Op dit moment zijn robots alleen goed voor zeer repetitieve taken in gestructureerde omgevingen. Ze zijn nog steeds veel slechter dan mensen bij eenvoudige taken, zoals items uit een plank pakken. Maar het doel van FoxConn om zijn gestroomlijnde productielijn te transformeren is absoluut haalbaar. Veel van de taken die mensen nu duizenden keren per dag uitvoeren, kunnen eenvoudig worden geautomatiseerd - zoals het aanbrengen van een plas lijm, het plaatsen van dubbelzijdig plakband, het plaatsen van een stuk plastic, het aandraaien van schroeven of het laden van producten op een pallet.

Een iPhone uit elkaar halen en weer in elkaar zetten.

De les hier is eenvoudig: sommige bezigheden zullen eenvoudig verdwijnen, zoals die van wevers in de textielindustrie verplaatst door de kracht weefgetouw. We moeten deze verstoring omarmen als we willen voorkomen dat we helemaal uit het spel worden gehaald. Stel je voor dat China in staat is om onze banen met lage lonen te vervangen door zijn werknemers, en dan die banen te automatiseren: werkenden Amerikanen doen dat hier, of waar dan ook, maar niet door mensen. FoxConn is plannen van de eerste fabriek in de VS.; binnenkort zullen Chinese robots in Amerika werken.

Kans zien, geen verlies

Het goede nieuws is dat terwijl veel soorten banen ophouden te bestaan, robots andere banen zullen creëren - en niet alleen in de industrie van het ontwerpen van nieuwe robots.

Dit begint nu al te gebeuren. In 2014 waren dat er meer dan 350,000-productiebedrijven met slechts één medewerker, op 17-percentage van 2004. Deze bedrijven combineren globalisering en automatisering, omarmen outsourcing en technologische hulpmiddelen om ambachtelijk voedsel, ambachtelijke producten en zelfs hightech-technische producten te maken.

Veel Amerikaanse ondernemers gebruiken digitaal uitgeruste productieapparatuur zoals 3-D-printers, lasersnijders en computergestuurde CNC-fabrieken, gecombineerd met marktplaatsen om kleine productieopdrachten uit te besteden, zoals mfg.com om kleine bedrijven te runnen. Ik ben een van hen, productie op maat robotachtige grijpers uit mijn kelder. Automatisering stelt deze eenmanszaken in staat om te creëren en te innoveren in kleine batches, zonder hoge kosten.

Terugkerend naar industriële dominantie

Dit soort solo-ondernemerschap is nog maar net begonnen. Als robots meer beschikbaar en goedkoper zouden zijn, zouden mensen sieraden en lederwaren thuis maken en zelfs op maat gemaakte artikelen zoals kleding of sneakers maken, die direct concurreren met massaproducten uit China. Net als bij de iPhone kunnen zelfs schijnbaar complexe productietaken aanzienlijk worden geautomatiseerd; het is zelfs niet nodig om kunstmatige intelligentie in het proces op te nemen.

Er duiken drie trends op die, met de buy-in van de industrie en zorgvuldige overheidssteun, kunnen helpen de Amerikaanse industriesector nieuw leven in te blazen.

Ten eerste worden robots goedkoper. De huidige US $ 100,000 industriële robotarmen zijn niet wat de toekomst nodig heeft. Voor het automatiseren van iPhone-assemblagelijnen zijn goedkope robotarmen, eenvoudige transportbanden, 3-D-geprinte armaturen en software nodig om het hele proces te beheren. Zoals we zagen in de 3-D grafische industrie, de maker beweging bepaalt het tempo, het creëren goedkope fabricagerobots. De overheid is ook betrokken: de onderzoekstak van het Pentagon, DARPA, heeft de OtherMill, een goedkope computergestuurde molen.

Bovendien zijn meer mensen programmeerrobots. Een robot krijgen om repetitieve taken in de industrie te volbrengen, bijvoorbeeld door Universal Robot's interface - is zo simpel als programmeren LEGO Mindstorms. Veel mensen denken dat het veel moeilijker is dan dat, verwarrende robotautomatisering met kunstmatige intelligentiesystemen schaken of Go. In feite is het bouwen en programmeren van robots erg vergelijkbaar, zowel fysiek als intellectueel, met het doen van je eigen sanitair, elektrische bedrading en auto-onderhoud, waar veel Amerikanen van genieten en kunnen leren. "Maker spaces" voor het leren en oefenen van deze vaardigheden en het gebruiken van de benodigde apparatuur kiemen in het hele land. Het zijn deze ruimtes die de vaardigheden kunnen ontwikkelen die Amerikanen in staat stellen automatisering in eigen handen te nemen op hun werkplek.

Ten slotte is baanbrekend onderzoek gericht op het verbeteren van de hardware die nodig is voor het begrijpen en manipuleren van productiecomponenten en de software om bewegingen te detecteren en te plannen voor het samenstellen van complexe items. Industriële robottechnologie is uitbreidbaar en nieuwe robots zijn ontworpen om menselijke werknemers aan te vullen, waardoor de industrie geleidelijke veranderingen kan doorvoeren, in plaats van het volledig opnieuw in de fabriek in te stellen.

Een pad voorwaarts

Om volledig te profiteren van deze trends en andere ontwikkelingen, moeten we de verbindingen tussen onderzoekers en bedrijven verbeteren. Overheidsinspanningen, in de vorm van het nieuwe ministerie van Defensie Advanced Robotics Manufacturing Institute, werkt al aan dit doel. Gefinancierd door US $ 80 miljoen in federale dollars, heeft het instituut $ 173 miljoen extra in contanten, personeel, uitrusting en faciliteiten uit de academische en particuliere sector getrokken, met het doel om in de volgende 10-jaren een half miljoen productiebanen te creëren.

Die cijfers klinken misschien hoog, maar China ligt ver vooruit: slechts twee provincies, Guangdong en Zhejiang, zijn van plan om te spenderen een gecombineerd $ 270 miljard in de komende vijf jaar om fabrieken uit te rusten met industriële robots.

De inzet is hoog: als de Amerikaanse overheid globalisering en automatisering negeert of vermijdt, zal dit de innovatie onderdrukken. Amerikanen kunnen erachter komen hoe ze de samenleving kunnen versterken en tegelijkertijd robotica kunnen integreren in de beroepsbevolking, of we kunnen de klus aan China overlaten. Mocht dit het geval zijn, dan zullen Chinese bedrijven hun uiterst efficiënte productie- en logistieke activiteiten terug naar de VS kunnen exporteren, waardoor het Amerikaanse productiepersoneel definitief failliet gaat.

Over de auteur

Nikolaus Correll, universitair docent informatica, Universiteit van Colorado

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = robots ter vervanging van werknemers; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}