Is het tijd voor de Amerikaanse droom om te sterven?

Is het tijd voor de Amerikaanse droom om te sterven?

De Donald // SharpWriter, CC BY-NC-ND

Commentatoren zijn het over het algemeen eens over twee belangrijke redenen voor de opkomst en de presidentsverkiezingen van Donald Trump. Zijn uitdagendheid van conventie in een tijd waarin de instellingen van de democratie (en nog steeds) in een crisis verkeren, wordt vaak genoemd. Evenzo de zijne succesvolle manipulatie van de emoties van het publiek in een tijd van financiële onzekerheid, woede en teleurstelling. The Conversation

Maar juist omdat de tijden zwaar zijn en veel mensen in de VS worden getroffen door werkloosheid en een gebrek aan vooruitzichten, is het voor sommigen nog steeds verbijsterend dat een miljardair - en wat dat betreft nogal een opzichtige - de sympathie van grote sectoren van de arbeidersklasse zou kunnen winnen. . Kreeg Trump de verkiezingen omwille van - of in weerwil van - zijn rijkdom?

In tegenstelling tot Hillary Clinton, die net als velen in de ontwikkelde elite in het openbaar gedraagt ​​alsof ze zich schaamt voor haar rijkdom, pronkt Trump ermee. Rijkdom is een deel van zijn imago (denk spectaculaire ingangen in luxueuze roltrappen en gouden liften). Ondanks het feit dat hij in rijkdom werd geboren, Trump positioneert zichzelf als een "self-made man", de belichaming van de Amerikaanse droom. Een van de pluspunten van Trump was dat hij 'Amerika weer groot zou maken': dit betekende het terugbrengen van de Amerikaanse droom.

De Amerikaanse droom, een term voor het eerst bedacht in 1931 door historicus James Truslow Adams, is het idee dat iedereen, ongeacht hun achtergrond en status, kan streven naar een welvarender leven voor zichzelf en hun kinderen. Deze droom is al geruime tijd in crisisen Trump zelf ging zo ver als de dood van de droom betreuren. En over het algemeen geeft het beleid van Trump geen voorkeur voor sociale mobiliteit voor de arbeidersklasse. Hoe was het toen dat een miljardair die voorstanders van bedrijven en de rijken was in staat was om naar voren te komen als een voorvechter van de Amerikaanse droom?

De afwijzing van intellectualisme

Een paar jaar geleden, antropoloog David Graeber schreef over rijkdom en status in relatie tot de motivaties van blanke arbeiderskiezers in de VS. Hij voerde aan dat de blanke arbeidersklasse stemt voor rijke republikeinen en niet voor linkse democraten, want ondanks het feit dat het democraat-discours neigt om beleid te bepleiten dat (enigszins) meer in hun voordeel is, identificeren blanke arbeidersklasse-mensen zich niet met linkse, intellectuele politici.

Hoger onderwijs in de VS is volgens hem niet langer een kanaal voor opwaartse mobiliteit voor blanke kiezers in de werkende klasse vanwege de toenemende honoraria en het gebrek aan financiële steun. Daarom worden universiteiten en de intelligentsia die eruit voortvloeien gezien als sites van uitsluiting (hoewel universiteiten nog steeds worden gezien als kanalen voor opwaartse mobiliteit voor andere sectoren van de samenleving, zoals etnische minderheden en migranten).


Haal het laatste uit InnerSelf


Een intellectueel worden is voor de meeste blanke werkende klasse geen optie meer. Dit is een feit dat in verband is gebracht met het toenemende anti-intellectualisme en de afwijzing van deskundigen in de VS en in het VK. Het werd ook gezien tijdens de Brexit-campagne. En het is waarom, als economisch socioloog Wolfgang Streeck betoogt, "de verkiezing ging net zoveel over Clinton verliezen als Trump wint". Zoals Graeber suggereerde:

Als mensen tegen hun duidelijke economische belangen stemmen, dan kan dat alleen maar omdat men de economische problemen niet echt van sociale en culturele kan scheiden.

Republikeinen en de rijke CEO's die zij verdedigen en vertegenwoordigen, staan ​​daarentegen niet voor de intellectuele klasse (zelfs als zij in feite ook afgestudeerden van de Ivy League zijn). Een kiezer uit de arbeidersklasse identificeert zich daarom gemakkelijker met de rijkdom van de republikein dan met het intellectualisme van de democraat, omdat de kwellende mythe van de Amerikaanse droom hen nog steeds vertelt dat rijkdom iets is dat hun kinderen hopen te bereiken (als ze hard werken, als ze hebben geluk, als een kans zich aandient).

De droom indenken

In de handen van Trump wordt rijkdom dus iets om te pronken. Hij pronkt op dezelfde manier met een combinatie van andere attributen en waarden, zoals patriottisme, kracht, durf en mannelijkheid.

Dit aspect van het imago van Trump is belangrijk omdat patriottisme is wijdverspreid in Amerikaanse Amerikaanse arbeiderscultuur. De Amerikaanse droom om het financieel te maken, is gebonden aan een reeks patriottische culturele waarden, ideeën en beelden. Deze worden versterkt in culturele evenementen zoals de moeilijk te vergeten muzikale uitvoering van de "USA Freedom Kids" waarin sprake was van overmatig gebruik van de Stars and Stripes, de herhaling van woorden als vrijheid en de toespeling op de VS als wereldleider en militaire macht. Het idee van de Amerikaanse droom is gebouwd op de combinatie van 'gezonde' Amerikaans Amerikaanse waarden en militair vermogen.

Misschien is de combinatie van factoren die de aantrekkingskracht van Trump uitmaken, het best vertegenwoordigd in de epische VS-op-steroïden afbeelding door kunstenaar James Heuser. Deze over-the-top afbeelding (die de kunstenaar beweert heeft geen politieke agenda), heeft Trump op een tank met gouden bevestigingen, geld dat wordt gegooid en een adelaar met een machinegeweer. Het beeld werd overgenomen door Trump-fans, maar kon evengoed worden gezien als een parodie, of misschien als een weergave van de Amerikaanse droom in het tijdperk van Trump.

trump2 5 10Het succes van Trump en zijn onbeschaamde, extravagante rijkdom is de nederlaag van de bewering "wij zijn het 99%", de slogan van een droom voor gelijkheid die ontstond met Bezetten Wall Street. Een soort van troefachtige rijkdom gaat alleen ten koste van de tekortkomingen van anderen. De status van Trump als posterboy voor de Amerikaanse droom legitimeert het idee dat deze droom ongelijkheid impliceert, evenals individuele vooruitgang versterkt, een cultus van het leger en anti-intellectualisme (die op zijn beurt andere elementen van Trumps agenda voeden, namelijk racisme en islamofobie).

De vraag is: kan deze Amerikaanse droom-veranderde-apocalyptische-nachtmerrie opnieuw worden gedefinieerd? Of moet deze doordringende mythe worden afgegraven om te streven naar postkapitalistische praktijken van gelijkheid, gemeenschap en onderlinge afhankelijkheid, in de VS en daarbuiten?

Over de auteur

Paula Serafini, onderzoeksmedewerker, CAMEo Research Institute for Cultural and Media Economies, Universiteit van Leicester

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation. Lees de originele artikel.

Related Books:

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = The American Dream; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}