Hoe kapitalisme zonder groei een stabielere economie zou kunnen bouwen

Hoe kapitalisme zonder groei een stabielere economie zou kunnen bouwen

Op een eindige planeet is eindeloze economische groei onmogelijk. Er is ook voldoende bewijs dat in de ontwikkelde wereld een voortdurende toename van het bbp verhoogt het geluk niet.

Terug in 1930 voorspelde de econoom John Maynard Keynes dat groei dat zou zijn eindig binnen een eeuw - maar hij was onduidelijk of een postgroei kapitalisme echt mogelijk was. Vandaag de dag beschouwt regulier economisch denken nog steeds groei als een essentiële beleidsdoelstelling - essentieel voor de gezondheid van een kapitalistische economie. Er blijft bezorgdheid bestaan ​​dat een kapitalistische economie uiteindelijk zal instorten zonder groei.

Ik heb onlangs gepubliceerd nieuw onderzoek dat suggereert een andere mening - dat een postgroei-economie eigenlijk stabieler kan zijn en zelfs hogere lonen kan opleveren. Het begint met de acceptatie dat het kapitalisme onstabiel is en vatbaar voor crisis, zelfs tijdens een periode van sterke en stabiele groei - zoals de grote financiële crash van 2007-08 aantoonde.

Vorige studies op "post-growth economics" hebben de neiging om te zoeken naar een ongrijpbare sweet spot waar de economie stabiel en robuust genoeg zou zijn om alle schokken het hoofd te bieden. Maar theoretiseren in die zin gaat niet in op de vraag of een einde aan de groei over het algemeen een economie min of meer stabiel zou maken.

Voor deze studie heb ik een nieuw wiskundig macro-economisch model ontwikkeld, waarbij gebruik is gemaakt van de Amerikaanse econoom Hyman Minsky theorie van financiële instabiliteit. Hij voerde aan dat financiële crises te verwachten zijn in kapitalistische systemen, omdat periodes van economische welvaart ertoe leiden dat leners en geldschieters steeds roekelozer worden. Minsky's werk werd eerder over het hoofd gezien voorafgaand aan de 2008-crash, maar heeft sindsdien meer aandacht gekregen.

Het model omvatte een banksector die bedrijven rente op leningen rekent. Op die manier zou het de bezorgdheid kunnen wegnemen dat dit hoofdkenmerk van het kapitalisme op zichzelf een behoefte aan groei zou kunnen creëren. (Terwijl andere aspecten van financiën kunnen worden hervormd voor een economie na de groei, is het moeilijk om een ​​kapitalisme zonder schulden en rente voor te stellen.) Het model omvatte ook een fundamentele arbeidsmarkt met dynamische lonen.

De analyse was gebaseerd op een benadering van "complexe systeemdynamica". Eenvoudige veronderstellingen vormen samen een "niet-lineair" model van een economie waarvan het gedrag divers en onvoorspelbaar is. Deze aanpak is essentieel voor een volledig begrip van de schommelingen, cycli - en incidentele crises - die echte economieën doormaken.

Bij het bekijken van resultaten was ik geïnteresseerd in het feit of er sprake was van "wegloper explosief gedrag". In een stabiel scenario fluctueerde de groei van de productie (bbp) rond de productiviteitsgroei. Maar in een onstabiel scenario zouden de fluctuaties groter en groter worden, totdat een instorting plaatsvond.

Ik heb een aantal scenario's uitgevoerd waarin de productiviteit voor altijd toeneemt (met 2% per jaar), en sommige waarin de productiviteit stopt met groeien. De resultaten lieten zien dat scenario's voor nulgroei waarschijnlijk eerder stabiel zullen blijven.

Veel belangrijker voor de stabiliteit was het schuldgedrag. In overeenstemming met de theorie van Minsky, hoe sneller bedrijven hun schuldniveau proberen te veranderen in reactie op fluctuaties, hoe waarschijnlijker het is dat er een crisis zal zijn.

De resultaten toonden aan dat bedrijven geen extra schulden zouden moeten nemen wanneer er een economische opleving is en dat ze tijdens een tijdelijke neergang ook niet in paniek geïnduceerde schulduitbetalingen moeten doen. De resultaten suggereerden zelfs dat een lage schuldvolatiliteit belangrijker was voor stabiliteit dan het totale schuldniveau.

Crisis, welke crisis?

Van het kijken naar geleidelijke en plotselinge overgangen naar een economie na de groei, ontdekte ik dat geen van beide een crisis zou veroorzaken. De resultaten toonden ook aan dat een einde aan de groei geen toenemende ongelijkheid zou veroorzaken. In plaats daarvan zou het aandeel van de winst dat naar werknemers gaat in feite toenemen.

Uiteindelijk suggereert mijn experiment dat er een overgang is naar een stabiele economie na de groei kon worden bereikt zonder ons hele banksysteem te ontmantelen en met behoud van een positieve rente op leningen.

Er zijn natuurlijk hervormingen die in het mondiale financiële stelsel zouden moeten worden doorgevoerd. Ik ontdekte dat een einde aan de groei de winst voor bedrijfseigenaren vermindert. Daarom, als het relatief gemakkelijk blijft voor geld om over grenzen heen te vloeien, dan zouden beleggers een post-groeiend land kunnen verlaten voor een snelgroeiend ontwikkelingsland. Ook zijn bedrijven verplicht om aandeelhouders die geïnteresseerd zijn in groei als een middel om snel winst te accumuleren.

The ConversationHet kan zijn dat milieuactivisten die proberen de hulpbronnen van de aarde te beschermen, niet zelf de macht hebben om de excessen van het kapitalisme in te dammen. De groei is echter vertraagd in geavanceerde landen, en sommige mainstream commentatoren en economen zijn dat wel nu voorspellend een overgang naar een tijdperk na de groei, ongeacht ons milieubeleid - wat betekent dat de studie van de economie na de groei een veld is dat zelf zal groeien.

Over de auteur

Adam Barrett, EPSRC Research Fellow in Complexity Science, University of Sussex

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = capitalism without poverty; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}