Is het tijd om de 15-werkweek weer op de agenda te zetten

Is het tijd om de 15-werkweek weer op de agenda te zettenIn 1930 voorspelde John Maynard Keynes een 15-uurwerkweek - drie uur per dag werken - binnen een paar generaties. Shutterstock

Er gebeurde iets vreemds op weg naar de vrijetijdsmaatschappij.

Er werd eens ruimschoots verwacht dat het proces dat de standaardwerkweek van 60 naar 40-uren in rijke landen over de eerste helft van de 20 eeuw zou zien, zou doorgaan.

Zoals we nu weten, gebeurde dit niet. De officiële werkweek is in enkele decennia niet aanzienlijk gedaald. Gemiddelde werkuren per huishouden zijn toegenomen. Het effect is dat velen het gevoel hebben dat het leven nu minder in de vrije tijd is dan in het verleden.

Maar waarom zou het zijn?

Minder uren werken werd ooit gezien als een essentiële indicator voor economische en sociale vooruitgang. Ik onderzoek deze geschiedenis in mijn boek Wat is er gebeurd met de Leisure Society?

Het is tijd om minder werkuren terug te zetten op de politieke en industriële agenda.

Er zijn sterke argumenten om minder uren te werken. Sommige zijn economisch. Anderen gaan over ecologische duurzaamheid. Weer anderen hebben te maken met gelijkheid en gelijkheid.

Economen aan boord

In 1930 speculeerde de econoom John Maynard Keynes dat technologische veranderingen en productiviteitsverbeteringen zouden leiden een werkweek van 15-uur een economische mogelijkheid binnen een paar generaties.

Een biograaf van Keynes, de economisch historicus Robert Skidelsky, heeft die voorspellingen opnieuw bekeken in zijn 2012-boek. How Much Is Enough? Hij stelde voor maximumarbeidsuren in de meeste beroepen vast te stellen, zonder enige vermindering van de output of lonen, als een manier om een ​​te bereiken een meer duurzame economie.

Hij is niet de enige. Volgens een rapport van de New Economics Foundation, een in Londen gevestigde denktank, die de normale werkweek maakt 21 uur kan helpen om een ​​reeks onderling verbonden problemen aan te pakken: "Deze omvatten overwerk, werkloosheid, overconsumptie, hoge koolstofemissies, laag welzijn, diepgewortelde ongelijkheden en het gebrek aan tijd om duurzaam te leven, voor elkaar te zorgen en eenvoudigweg om geniet van het leven."

Meer recentelijk heeft de Belgische historicus Rutger Bregman gepleit in zijn bestverkopende 2017-boek Utopia voor realisten dat een 15-uurwerkweek haalbaar is voor 2030, het honderdjarig bestaan ​​van Keynes 'voorspelling.

Bredere motivaties

Het tweede en derde golf feminisme hadden de neiging zich te concentreren op de toegang van vrouwen tot de arbeidsmarkt, gelijke beloning voor gelijk werk, kinderopvang, ouderschapsverlof en flexibiliteit, en mannen die een groter deel van het onbetaalde huishoudelijk werk doen.

Meer recentelijk schrijvers zoals Nichole Marie Shippen, Cynthia Negrey en Kathi Weeks hebben gesteld dat de kwaliteit van leven in het algemeen zou verbeteren als de werktijden voor iedereen zouden worden verminderd.

De Britse ecoloog Jonathon Porritt beschreef de vrijetijdsmaatschappij als een "mega-fantasie" in zijn 1984-boek Groen zien. Veel milieuactivisten waren het daarmee eens. Zoals Andrew Dobson opmerkte in zijn 1990-boek Groene politieke gedachte, ze keken naar het op de consument georiënteerde, milieuschadelijke, geïndustrialiseerde karakter van de vrijetijdsindustrie en zagen in de toekomst een gruwel van het groene ideaal van zelfredzame en duurzame productie.

Maar de opvattingen zijn binnen milieukringen veranderd. De Canadese Anders Hayden debatteerde in zijn 1999-boek Het werk delen, de planeet sparen dat minder werken betekent een lager verbruik van hulpbronnen en dus minder druk op het milieu.

Sommige kritische en neo-marxistische schrijvers hebben verminderd werken in de formele kapitalistische economie gezien als een middel om het fundamenteel te veranderen, en zelfs de ondergang te bespoedigen. De overleden Frans / Oostenrijkse socioloog André Gorz, heb eerst het idee in de 1980s naar voren gebracht.

In The Brave New World of Work (2000), beroept de Duitse socioloog Ulrich Beck zich op progressieve bewegingen om campagne te voeren voor een "tegenmodel voor de werkmaatschappij" waarin het werk in de formele economie wordt verminderd. In de Mythology of Work (2015), de Britse socioloog Peter Fleming (nu gevestigd in Australië) stelt een "post-labor strategie" voor, inclusief een driedaagse werkweek.

De Neem je tijd terug organisatie gevestigd in Seattle, stelt de "epidemie van overwerk, overprogrammering en hongersnood" bedreigt "onze gezondheid, onze relaties, onze gemeenschappen en onze omgeving". Het pleit voor minder jaarlijkse werktijden door het belang van vakantietijden en andere verlofrechten te bevorderen, waaronder het recht om te weigeren overuren te maken.

Geen tijd als het heden

Ondanks deze argumenten lijken de huidige vooruitzichten om minder uren te werken zonder enige loonsverlaging onwaarschijnlijk. Lonen zijn statisch. De druk van werkgevers is, als er iets is, meer uren te verwachten.

In Australië was het laatste grote succes in het verminderen van de werktijd 35 jaar geleden, in 1983, toen de bemiddelings- en arbitragecommissie van Australië een 38-uurwerkweek goedkeurde. Nu is het verminderen van uren niet op de agenda van een vakbondsbeweging die verzwakt is door tientallen jaren van afnemend lidmaatschap.

Maar de 20e eeuw begon ook niet met een sterke vakbondsbeweging. Er waren genoeg excuses om de werktijden te verkorten, waaronder de Grote Depressie en de economische ontberingen van twee wereldoorlogen.

Weinig werkgevers ondersteunden minder werktijden. Voor het grootste deel weerstonden ze bitter bittere campagne-campagnes voor een tien uur en vervolgens een dag van acht uur (en een vijfdaagse week).

Onder de weinige uitzonderingen bevonden zich William Hesketh Lever (mede-oprichter van Lever Brothers, later Unilever) en Henry Ford, die het potentieel zagen voor het verhogen van de productiviteit van een minder vermoeid personeelsbestand. Landen zoals Duitsland en Denemarken laten dat nu zien minder uren werken is redelijk verenigbaar met economische welvaart.

Deze maand markeert het 70th-jubileum van de Universele Verklaring van de Rechten van de Mens. Artikel 24 van de verklaring bepaalt: "Eenieder heeft recht op rust en vrije tijd, met inbegrip van een redelijke beperking van werktijden en periodieke vakantie met behoud van loon." Alle leden van de Verenigde Naties die de verklaring formeel hebben bekrachtigd, hebben onder meer vrijetijdsbesteding goedgekeurd als een mensenrecht.

Nog niet zo lang geleden was het eeuwenoude verlangen naar meer vrije tijd en minder werk een belangrijk onderdeel van de industriële en sociale agenda. Zijn we nu tevreden om alleen maar te klagen over tijdgebrek? Of moeten we ernaar streven er iets aan te doen?The Conversation

Over de auteur

Anthony Veal, adjunct hoogleraar, Business School, University of Technology Sydney

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = 15 hour work week; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}