Hoe India's wijdverspreide voedselonzekerheid schadelijk kan zijn, is de economische toekomst

Hoe India's wijdverspreide voedselonzekerheid schadelijk kan zijn, is de economische toekomst Shutterstock.

Sinds de vroege 2000s is er een indrukwekkende uitbreiding van de schoolinschrijving in India. Ondanks dit is India in het midden van een "crisis leren", Met verbeteringen in het leren die achterlopen op de toename van de inschrijving.

Wereldwijd heeft India ook een van de hoogste percentages van het kind ondervoeding en voedselonzekerheid in huishoudens - dat wil zeggen, ontoereikende of inconsistente toegang tot voldoende veilig en voedzaam voedsel om een ​​gezond leven te ondersteunen.

Beide kwesties hebben negatieve implicaties voor de gezondheid, het welzijn en de productiviteit op de lange termijn van jongeren, maar ook voor de economie in bredere zin.

In onze recente studie, we gebruikten enquêtegegevens van de Young Lives-onderzoek van armoede in de kindertijd om te onderzoeken of er een verband bestaat tussen voedselonzekerheid en leren voor Indiase adolescenten.

Er zijn goede theoretische redenen waarom leren en voedselonzekerheid met elkaar verbonden kunnen zijn. Wanneer huishoudens voedselonzekerheid ervaren, moeten ze misschien moeilijke beslissingen nemen om aan de voedingsbehoeften van het gezin te voldoen.

Zo kunnen huishoudens die geld nodig hebben voor voedsel, de bestedingen aan schoolgeld en materialen verminderen. Kinderen missen mogelijk school, hebben minder tijd om te studeren of vallen zelfs helemaal uit, zodat ze kunnen bijdragen aan de huishoudelijke economie.

Voedselonzekerheid kan er ook voor zorgen dat kinderen honger, ondervoeding en tekorten aan micronutriënten ervaren. Dit kan ertoe leiden dat kinderen hebben problemen met concentratie en geheugen. Het kan zelfs hun cognitieve ontwikkeling verminderen.

Kinderen die voedselonzekerheid ervaren, kunnen ook prikkelbaarheid en schaamte voelen. Dit kan een negatieve invloed hebben op hun interacties met hun ouders, leerkrachten en leeftijdsgenoten.

In de Young Lives-gegevens had 47% van de 12-jarigen op een bepaald moment tijdens de observatieperiode te maken gehad met voedselonzekerheid voor huishoudens. En zelfs 18% van de rijkste families had voedselonzekerheid ondervonden; voedselonzekerheid is niet uitsluitend een kwestie van armoede.

Associaties met leren

Het onderzoek volgde dezelfde kinderen in de loop van de tijd, te beginnen in 2002. Het volgde zowel voedselonzekerheid als de leerresultaten van kinderen in vier domeinen: lezen, Engels, wiskunde en vocabulaire in de lokale taal.

Om te testen op een verband tussen voedselonzekerheid en leren, pasten we statistische modellering toe. We hebben informatie gebruikt over de vraag of huishoudens voedselonzekerheid hadden ervaren toen de kinderen vijf en acht jaar oud waren en toen ze op 12-leeftijd in de adolescentie zijn opgenomen.

We ontdekten dat voedselonzekerheid negatief samenhangt met leerresultaten in alle vier de domeinen. Dit gold ook nadat we rekening hadden gehouden met andere belangrijke factoren.

Het kan bijvoorbeeld zijn dat armoede zowel voedselonzekerheid als leren beïnvloedt - en dus is elke link tussen deze uitkomsten eigenlijk het gevolg van armoede. We hebben dit en andere mogelijke verklaringen in onze robuuste modellen verklaard en nog steeds consistent een negatief verband gevonden tussen voedselonzekerheid en leren over domeinen heen.

We hebben ook de timing en persistentie van voedselonzekerheid overwogen. Hebben vroege levenservaringen invloed op later leren? Of kunnen adolescenten herstellen van eerdere voedselonzekerheid? Zijn er verschillen als adolescenten kortere of langere periodes van voedselonzekerheid ervaren?

We vonden dat zowel timing als persistentie van belang zijn, maar ze hebben verschillende effecten op verschillende leerdomeinen. Voor vocabulaire en lezen waren vroege en aanhoudende voedselonzekerheid zeer schadelijk voor het leren. Engels en wiskunde waren complexer.

Voor Engels was de vroege voedselonzekerheid niet zo belangrijk, maar latere en aanhoudende voedselonzekerheid werd in verband gebracht met slechtere leerresultaten. Dit kan erop wijzen dat, ten tijde van de studie, het leren van de Engelse taal later in het curriculum plaatsvond.

Voor wiskunde was voedselonzekerheid op elk moment sterk en negatief geassocieerd met leren. Dit kan een weerspiegeling zijn van het feit dat wiskunde-leren op één niveau rechtstreeks is gebaseerd op leren op een eerder niveau. Met andere woorden, een kind dat geen basistoevoeging leert als gevolg van voedselonzekerheid worstelt met complexere wiskunde. Daarentegen, voor onderwerpen zoals lezen, wanneer eenmaal basisvaardigheden zijn vastgesteld, kan op korte termijn een inhaalbeweging voor overgeslagen materiaal mogelijk zijn.

De toekomst voeden

Ons werk toont de blijvende effecten van vroege levenservaringen. Het aanpakken van voedselonzekerheid kan een belangrijk onderdeel zijn van het oplossen van de leercrisis in India.

Het kan ook bijdragen aan het bereiken van een deel van de VN Sustainable Development Goals. Doel #2 is bedoeld om honger te beëindigen en voedselzekerheid te bereiken. Onze bevindingen suggereren dat het behalen van dit doel rimpelingseffecten kan hebben door ongelijkheden te verminderen (doel #10) en te zorgen voor inclusief, kwalitatief hoogstaand onderwijs voor iedereen (doel #4).

Zoals we hebben betoogde elders, vroeg ingrijpen om voedselonzekerheid te voorkomen is belangrijk om ervoor te zorgen dat kinderen niet worden benadeeld tijdens het leren van basisvaardigheden. Het opschalen van voedingsprogramma's voor jonge kinderen kan nuttig zijn om vroege voedselonzekerheid aan te pakken.

Het aanbieden van gratis remediërende leerlessen voor kinderen die voedselonzekerheid ervaren, kan hen ook in staat stellen bij te praten met leeftijdsgenoten. Tot slot, waar sociale bescherming ontoereikend is om kinderen te beletten te werken, kan het bieden van veilige, goedbetaalde banen tijdens schoolpauzes kinderen helpen om te werken zonder hun opleidingsmogelijkheden te missen.

Over de Auteurs

Jasmine Fledderjohann, docent sociologie en sociaal werk, Lancaster University; Elisabetta Aurino, docent, Imperial College London, en Sukumar Vellakkal, universitair docent, Birla Institute of Technology and Science

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = Indian economy; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}