Ontmoet de boeren die de landbouwgeschiedenis van Puerto Rico reclaimen

Ontmoet de boeren die de landbouwgeschiedenis van Puerto Rico reclaimen

Bewoners in een landelijke Puerto Ricaanse gemeenschap doen herleven een historische botanische tuin om te dienen als een voorbeeld van lokale en duurzame landbouw.

In de schaduw van Monte Pirucho, eens een plaats van aanbidding voor de Taino-stam, trekt Tara Rodríguez Besosa een lange, stekelige plant uit het bed van een kleine gemeenschapstuin en begint zijn bladeren te plukken.

Genaamd "la ruda" (rue), de plant, die een sterke kruidachtige geur afgeeft, heeft een legendarische geschiedenis als onderdeel van anticonceptie proeven ooit heimelijk uitgevoerd in Puerto Rico door medische onderzoekers op het vasteland. Maar de krachten van het inheemse kruid waren oorspronkelijk voorgoed gebruikt.

"Dat is wat we een warme plant noemen", zegt Carmen Veguilla, een lokale boer die de gemeenschapstuin runt. "Het kan effectief worden gebruikt voor zaken als angst, menstruatiekrampen of om slechte geesten af ​​te weren, maar je moet het doel ervan respecteren en begrijpen."


Haal het laatste uit InnerSelf


Veguilla en andere inwoners van San Salvador, een kleine agrarische gemeenschap 30 kilometer ten zuiden van San Juan, laten la ruda groeien en andere planten en medicinale kruiden die endemisch zijn voor het Caribische eiland. Ze vormen het middelpunt van El Jardin Ecológico del San Salvador, een gemeenschapstuin verjongd na de orkaan Maria, en diende als een voorbeeld van lokale en duurzame landbouw.

El Jardin Ecológico ligt achter een verlaten kerk en naast de Rio Grande de La Loiza. Hoewel het al vele jaren bestaat - bewoners kunnen zich niet precies herinneren hoe het is ontstaan ​​- het heeft een nieuwe betekenis gekregen als een model voor hoe kleine boeren op het eiland hun landbouwerfgoed kunnen terugwinnen.

Ontmoet de boeren die de landbouwgeschiedenis van Puerto Rico reclaimen

Als symbool van Puerto Rico's verleden en een visie op de toekomst van het eiland, bevindt de gemeenschapstuin zich naast een oude kerk aan de voet van een van de belangrijkste bergen in de Taino-cultuur. Foto door Carly Graf.

Tientallen jaren van economische en culturele afhankelijkheid van de Verenigde Staten deden meer dan een nieuwe vorm geven aan de landbouwafhankelijke economie van Puerto Rico. Bijvoorbeeld, Operatie Bootstrap, die begon in 1947, verlegde de economische afhankelijkheid van Puerto Rico van landbouw naar productie in minder dan 20 jaar volledig.

Veel mensen zeiden dat deze gedwongen metamorfose van een agrarisch systeem naar een geïndustrialiseerde een de traditionele culturele praktijken en zelfs wat het betekende om Puerto Rican te zijn, teniet deed.

En het zorgde voor een revolutie in het Puerto Ricaanse dieet. Verdwenen waren verse groenten, tropisch fruit en inheemse kruiden die het hele jaar door gegroeid zijn in het tropische klimaat van het eiland. Zelfs niet-culturele items zoals rijst en bonen werden er niet langer verbouwd.

Dientengevolge, Puerto Ricaanse de verkoop van landbouwproducten is afgenomen door bijna tweederde tussen 1959 en 1964, volgens de USDA.

"Ons werd geleerd dat het verbouwen van voedsel in je achtertuin onbeschaafd was", zei Rodríguez Besosa, een architect-gedraaide activist die centraal stond in deze agrarische revival. "En ons werd verteld dat het hebben van ingeblikt voedsel ons eerste klas burgers maakte."

Gefrituurd voedsel en geïmporteerd ingeblikt goed met ingrediënten rijk aan suiker, natrium of beide werden noodzakelijkerwijs een vast onderdeel van het lokale dieet. Casa de Whopper (Burger King) en KFC winkelpuien langs de straten, zelfs in landelijke gebieden, en de cijfers van te voorkomen aandoeningen zoals obesitas, diabetes en hypertensie liggen ver boven het landelijk gemiddelde, een recente studie gevonden.

Ontmoet de boeren die de landbouwgeschiedenis van Puerto Rico reclaimen

Links legt Carmen Veguilla uit hoe de in de gemeenschappelijke tuin geteelde planten werden gebruikt door inheemse volkeren. Foto door Carly Graf.

Goed, Veguilla leert studenten over de flora en fauna van de tuin en hoe het vandaag kan worden gebruikt. Foto door Katie Rice.

Puerto Ricanen zijn vier keer zo waarschijnlijk als vasteland om voedselonzekerheid te ervaren, wat betekent dat ze geen betrouwbare toegang hebben tot voldoende gezond voedsel om aan basisvoedselvereisten te voldoen, volgens Bread for the World, een non-profitorganisatie gericht op het verminderen van honger in de wereld. Over 43 procent van ingezetenen ontvangen voedselzegels, volgens USDA.

Voordat de orkaan Maria in 2017 toesloeg, ontstond er een ontluikende scène van boer tot bord op het eiland. Een kleine maar snelgroeiende groep boeren had begon te pleiten voor hun recht om te landen en de vrijheid om zichzelf te voeden.

Als Puerto Ricanen hun eigen voedsel zouden kunnen verbouwen, gingen ze ervan uit dat ze eindelijk de unieke identiteit van het eiland konden terugwinnen en verder konden gaan op weg naar politieke zelfbeschikking.

Rodríguez Besosa werd een leidende stem in die poging. In 2010 was ze El Departamento de la Comida gestart, een door de gemeenschap gesteunde activiteit in de vorm van een landbouwstijl - en later een restaurant - dat diende als een distributiecentrum voor kleine boeren die hun producten wilden verkopen.

Het doel was om inheemse producten opnieuw in Puerto Ricanen te introduceren. "We willen het originele Puerto Ricaanse dieet eten," zei Rodríguez Besosa. "Maar we willen ook voedsel gebruiken om een ​​breder begrip te creëren van wat ons echt Puerto Ricaan maakt."

Ze was bezig met het kopen van een 8-akkerboerderij in San Salvador toen orkaan Maria in 2017 toesloeg. De categorie 5 storm vernietigde een geschat 80-percentage van de gewassen en landbouwgrond van Puerto Rico. In het kielzog werd de landbouwrevolutie dringender.

Ontmoet de boeren die de landbouwgeschiedenis van Puerto Rico reclaimen

Tara Rodriguez Besosa kocht een verlaten 8-acre boerderij en boerderij in San Salvador aan de overkant van de tuin. Tegenwoordig huisvest ze buren voor zelfgemaakte maaltijden met producten en planten die ze lokaal verbouwen. Foto door Carly Graf.

Het eiland importeerde 85 procent van zijn voedsel voor de storm. Dat evenwicht betekende dat het vermogen om zijn eigen herstel te beheren, kreupel was toen de federale overheid tekortschoot. Op zijn slechtst, na Maria, was het eiland 95 procent van zijn voedsel importeren.

Maria verwoestte ook El Departamento de la Comida en in plaats van te proberen het te herbouwen, besloot Rodríguez Besosa zich te concentreren op de landbouwreconstructie van het eiland.

Wat volgde was media-waanzin over de high-energy, rebelse activist en een natuurlijke synergie tussen haar eigen plannen en het bestaande gemeenschappelijke tuinproject in San Salvador.

Weggestopt achter een reeks kronkelende bergpassen, San Salvador is de dunst bevolkte barrio in de stad Caguas, die zit tussen weelderige groene heuvels die ooit enkele van de rijkste ecologische diversiteit van het eiland huisvestten. Het was ook ooit de thuisbasis van bloeiende stammengemeenschappen, gemarkeerd door de rotstekeningen die te vinden zijn op nabijgelegen gesteenten bijna alle Taino-mensen.

"Landbouw is een praktijk van cultureel en historisch behoud."

Het tastbare bewijs van dit verleden heeft gezorgd voor een diepe verbinding met de geschiedenis en de tradities onder inwoners van San Salvador, en heeft hun liefde en toewijding aan het land duidelijk gemaakt.

"Landbouw is een praktijk van cultureel en historisch behoud", zegt Veguilla, die uitlegt waarom bewoners ervoor kozen om inheemse flora en fauna te cultiveren in de gemeenschapstuin, waaronder La Ruda en planten zoals kurkuma, ananas en andere medicinale kruiden.

San Salvador is een gemeenschap die gewend is dingen op zichzelf te doen.

Nadat Maria was geraakt, woonden 19-mensen in de klaslokalen van de geblindeerde basisschool; lokale lunchdames voedde hen. Diezelfde gemeenschapszin zorgde voor de herinvestering en het herstel van de botanische tuin, waarvan Veguilla zegt dat het een manier biedt voor buren en anderen die geïnteresseerd zijn in het leren over en het helpen behouden van lokale cultuur en traditie door zijn inheemse soorten.

Zij en Rodríguez Besosa leiden workshops bij El Jardin Botanico voor Puerto Ricaanse schoolkinderen en breng vrijwilligers, zowel lokale als bezoekers, om te leren over de landbouw en helpen bij het onderhoud van de tuin.

En na de shifts daar eindigen de buren vaak samen op het plot van Rodríguez Besosa aan de overkant van de straat, met veel ingrediënten die rechtstreeks uit de twee tuinen komen.

Ontmoet de boeren die de landbouwgeschiedenis van Puerto Rico reclaimen

De gemeenschappelijke tuin is een eerbetoon aan de geschiedenis van Puerto Rico, die verder gaat dan alleen flora en fauna. De gemeenschap bouwde een "Taino-schommel" voor de kinderen in de buurt, gemodelleerd naar de structuren die vermoedelijk door de Tainos waren gebouwd en werden gebruikt voor recreatie. Foto door Katie Rice.

Veguilla, van haar kant, groeide op door het land in deze gemeenschap met haar familie te bewerken en van haar overvloed te leven. Maar net als bij andere invloeden van het Amerikaanse beleid zijn gemeenschappelijke landbouwpraktijken en overgeërfde landbouwtradities, zoals die van de familie Veguilla, niet langer gewoon.

Met vriendelijke ogen en een snelle glimlach, beweegt ze zich snel om de boerderij heen, op kruipende planten en rukende wortels van de grond. "Ik heb een aantal boeken gelezen, maar ik heb het meeste van dit alles via mijn voorouders geleerd en na te hebben gezien wat mijn grootmoeder en moeder voor mij hebben gedaan", zegt ze.

Op deze dag, terwijl de buren smullen van knolselderst, stoofschotels en weegbonen, is er niets van het ingeblikte spul. De spread is een typische maaltijd op de boerderij, bereid door Vero Quiles, voormalig chef-kok en zakenpartner bij El Departamento de la Comida.

De maaltijd is ook emblematisch van wat veel Puerto Ricanen historisch aten voordat het voedselsysteem veranderde om afhankelijk te worden van import. En het is wat Rodríguez Besosa en anderen voor ogen hebben dat tafels over het eiland eruit kunnen zien als hun visie op lokale en duurzame landbouw wordt gerealiseerd.

"Het water en andere natuurlijke ecosystemen moeten dicteren wat er op het eiland gebeurt, niet mensen die hier nog nooit hebben gewoond", zegt ze.

Over de auteur

Carly Graf schreef dit artikel voor JA! Tijdschrift. Carly is een afgestudeerde student-journalist aan de Northwestern University, waar ze zich richt op rapporten over sociale rechtvaardigheid. Ze woonde eerder in Santa Fe, New Mexico, waar ze werkte voor het tijdschrift Outside. Als ze niet rapporteert, zie je haar rennen, wandelen of haar volgende grote reis plannen. Volg haar @carlykgraf.

Dit artikel verscheen oorspronkelijk op JA! Tijdschrift

Aanbevolen boeken:

Kapitaal in de eenentwintigste eeuw
door Thomas Piketty. (Vertaald door Arthur Goldhammer)

Hoofdstad in de hardcovercover van de twintigste eeuw door Thomas Piketty.In Hoofdstad in de eenentwintigste eeuw, Thomas Piketty analyseert een unieke verzameling gegevens uit twintig landen, al in de achttiende eeuw, om belangrijke economische en sociale patronen bloot te leggen. Maar economische trends zijn geen daden van God. Politieke actie heeft in het verleden gevaarlijke ongelijkheden beteugeld, zegt Thomas Piketty, en kan dat opnieuw doen. Een werk van buitengewone ambitie, originaliteit en nauwgezetheid, Kapitaal in de eenentwintigste eeuw heroriënteert ons begrip van de economische geschiedenis en confronteert ons met nuchtere lessen voor vandaag. Zijn bevindingen zullen het debat transformeren en de agenda bepalen voor de volgende generatie gedachten over rijkdom en ongelijkheid.

Klik hier voor meer info en / of om dit boek op Amazon te bestellen.


Nature's Fortune: hoe het bedrijfsleven en de samenleving gedijen door te investeren in de natuur
door Mark R. Tercek en Jonathan S. Adams.

Nature's Fortune: hoe het bedrijfsleven en de samenleving gedijen door te investeren in de natuur door Mark R. Tercek en Jonathan S. Adams.Wat is de natuur waard? Het antwoord op deze vraag, dat van oudsher is geformuleerd op milieugebied, is een revolutie in de manier waarop wij zaken doen. In Nature's Fortune, Mark Tercek, CEO van The Nature Conservancy en voormalig investeringsbankier, en wetenschapsjournalist Jonathan Adams beweren dat de natuur niet alleen de basis is van het menselijk welzijn, maar ook de slimste commerciële investering die bedrijven of overheden kunnen maken. De bossen, uiterwaarden en oesterriffen die vaak eenvoudig als grondstoffen worden gezien of als obstakels die moeten worden opgeruimd in naam van de vooruitgang, zijn in feite net zo belangrijk voor onze toekomstige welvaart als technologie of wetgeving of bedrijfsinnovatie. Nature's Fortune biedt een essentiële gids voor 's werelds economisch en ecologisch welzijn.

Klik hier voor meer info en / of om dit boek op Amazon te bestellen.


Beyond Outrage: wat is er misgegaan met onze economie en onze democratie en hoe we dit kunnen oplossen -- door Robert B. Reich

Beyond OutrageIn dit tijdige boek betoogt Robert B. Reich dat er niets goeds gebeurt in Washington tenzij burgers worden gestimuleerd en georganiseerd om ervoor te zorgen dat Washington in het openbaar belang handelt. De eerste stap is om het grote plaatje te zien. Beyond Outrage verbindt de stippen, en laat zien waarom het toenemende aandeel van inkomen en rijkdom naar de top leidt tot banen en groei voor alle anderen, en onze democratie ondermijnt; veroorzaakte dat Amerikanen steeds cynischer werden over het openbare leven; en veranderde veel Amerikanen tegen elkaar. Hij legt ook uit waarom de voorstellen van het "regressieve recht" totaal verkeerd zijn en biedt een duidelijk stappenplan van wat er moet gebeuren. Hier is een actieplan voor iedereen die geeft om de toekomst van Amerika.

Klik hier voor meer info of om dit boek op Amazon te bestellen.


Dit verandert alles: bezet Wall Street en de 99% beweging
door Sarah van Gelder en medewerkers van YES! Tijdschrift.

This Changes Everything: Occupy Wall Street en de 99% Movement van Sarah van Gelder en medewerkers van YES! Tijdschrift.Dit verandert alles laat zien hoe de Occupy-beweging de manier verandert waarop mensen zichzelf en de wereld zien, het soort samenleving waarvan zij geloven dat ze mogelijk is, en hun eigen betrokkenheid bij het creëren van een samenleving die werkt voor de 99% in plaats van alleen de 1%. Pogingen om deze gedecentraliseerde, snel evoluerende beweging in de lucht te houden, hebben geleid tot verwarring en misvatting. In dit deel zijn de editors van JA! Tijdschrift breng stemmen van binnen en buiten de protesten bij elkaar om de problemen, mogelijkheden en persoonlijkheden die horen bij de Occupy Wall Street-beweging over te brengen. Dit boek bevat bijdragen van Naomi Klein, David Korten, Rebecca Solnit, Ralph Nader en anderen, evenals Occupy-activisten die er vanaf het begin bij waren.

Klik hier voor meer info en / of om dit boek op Amazon te bestellen.



enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}