Waarom vinden zoveel Amerikaanse arbeidersklasse dat politiek zinloos is?

Waarom vinden zoveel Amerikaanse arbeidersklasse dat politiek zinloos is?
Van Jennifer Silva's steekproef van 108 arbeidersklasse, stemde meer dan tweederde niet eens in de 2016-verkiezing. AP Photo / Keith Srakocic

In het eerste boek van socioloog Jennifer Silva:Komt te kort, 'Interviewde ze jonge volwassenen uit de arbeidersklasse in Lowell, Massachusetts, en Richmond, Virginia.

De meesten hadden het moeilijk om fatsoenlijke lonen te verdienen. Velen hadden het gevoel dat ze in een voortdurende staat van onzekerheid waren, niet in staat om de traditionele kenmerken van volwassenheid te bereiken: werk, huwelijk, huis en kinderen. Maar Silva was verrast om te horen dat velen zichzelf de schuld gaven voor hun situatie en geloofden dat vertrouwen op anderen alleen maar tot teleurstelling kon leiden.

Nadat het boek was gepubliceerd, stoorde het Silva dat ze haar onderwerpen nooit verder op hun politiek drukte om te zien hoe ze verbonden zouden kunnen zijn met hun wereldbeeld.

Nu, in een nieuw boek, "We zijn nog steeds hier: pijn en politiek in het hart van Amerika, 'Heeft ze arbeiderspolitiek tot haar focus gemaakt.

Vanaf mei 2015 begon Silva interviews af te nemen in een ooit bloeiend kolenstadje in het centrum van Pennsylvania, dat ze 'Coal Brook' noemde. kondigde zijn kandidatuur voor het presidentschap aan.

Silva heeft meer dan een jaar lang stadsmensen geïnterviewd. Ze won hun vertrouwen, smeedde relaties en bracht tijd door in hun huizen en op gemeenschapsbijeenkomsten. Na jaren van dalende vooruitzichten onder beide politieke partijen, werden sommige stadsbewoners die ze interviewde aangetrokken door de anti-establishmentboodschap van Trump. Maar voor de meesten was hun politiek veranderd in een afgrond van cynisme die niet eens door een politicus kon worden doordrongen die beloofde alles te 'repareren'.

In een interview dat lang en duidelijk is bewerkt, beschrijft Silva een gemeenschap die raciaal divers, hardwerkend en politiek bewust is. Maar de bewoners zijn ook diep wantrouwend en hebben enorme hoeveelheden pijn en vervreemding.

*****

Kun je wat vertellen over wat je inspireerde om Amerikaanse arbeiders te studeren?

Ik was de eerste in mijn familie die afstudeerde van de universiteit, en ik ondervond wat zelftwijfel en ongemak toen ik probeerde te integreren in de academische wereld.

In mijn positie tussen twee werelden - opgroeien met meer arbeidersklasse-wortels en vervolgens een professioneel middenklasse-leven opbouwen - zou ik ineenkrimpen wanneer ik mensen uit de hogere middenklasse arbeiders uit de arbeidersklasse met toevallige neerbuigingen of onverschilligheid zag behandelen. Het leek soms alsof juist de collega's die het hardst hun engagement voor sociale rechtvaardigheid uitspraken, degenen waren die de administratieve assistent behandelden als hun persoonlijke secretaresse of klagen over de kosten van hun huishoudster. Het maakte me echt sceptisch over de vraag of de verklaarde politieke overtuigingen van mensen zelfs een goede voorspeller waren van hoe ze omgaan met mensen met minder macht en status.

Wat was het moeilijkste deel van het onderzoek?

Mensen zover krijgen zich voor mij open te stellen. Ik kwam niet uit de buurt. Dit is het soort plaats waar als je op iemands deur klopt, ze je niet binnen laten. Ik begon met blanke mensen te praten. Ik ging naar voetbalwedstrijden en verslavingsbijeenkomsten om mensen te ontmoeten, en ik kon bekend worden als 'die-en-die's vriend'. Toen besefte ik dat ik een niet-blanke groep in mijn boek wilde hebben , omdat er een toename is van Latino en zwarte mensen in het gebied. Dus moest ik erachter komen hoe ik deze bevolking mij kon vertrouwen, omdat de blanke bevolking en de minderheidspopulatie elkaar niet erg overlappen.

Je hebt maandenlang interviews afgenomen. Toen vond de verkiezing plaats en won Trump. Plots was er veel belangstelling voor het soort gemeenschap waar je net tijd had doorgebracht. Wat vind je van de media-aandacht in deze kleine steden?

Het leek alsof er één dominant verhaal was: oudere blanke mannen, boos en met pijn, voelden zich slecht omdat ze geen baan hadden en raciale minderheden of buitenlanders de schuld gaven.

En een element daarvan kwam zeker naar voren in mijn onderzoek. Maar het algemene beeld was gewoon zo veel complexer. Een van de dingen die me erg opviel was hoeveel wantrouwen er was. Onder iedereen die ik interviewde - blank, Latino en zwart - was er een groot wantrouwen en haat tegen politici, een vermoeden dat politici en grote bedrijven in feite samenwerkten om de American Dream weg te nemen. Iedereen was erg kritisch over ongelijkheid.

Het was dus niet het idee van "domme blanken die op miljardairs stemmen omdat ze niet begrijpen dat het tegen hun belangen is." Bijna iedereen was zich ervan bewust dat het systeem is opgezet tegen arme mensen. Ze gaven de schuld aan politici omdat ze weigerden de lonen te verhogen tot een niveau waarop mensen kunnen leven. Velen wilden hogere belastingen om het onderwijs te ondersteunen. Ik heb veel gehoord over alle verschillende groepen, en ik heb niet veel gelezen in de artikelen over deze gemeenschappen.

U hebt 108-mensen geïnterviewd en alleen 37 van hen heeft daadwerkelijk gestemd, waarbij 26 op Trump heeft gestemd. Van de 41 zwarte of Latino-mensen met wie u sprak, stemden er slechts vier. Dus voor mij was een van de belangrijkste verhalen niet noodzakelijkerwijs ondersteuning voor Trump. Het was een weigering om helemaal aan de politiek deel te nemen.

Tweederde van de steekproef bestond uit niet-stemmers. Ze wisten dat de verkiezingen plaatsvonden, maar ze beschouwden politieke participatie alleen als zinloos. Ze beschouwden het als een grap. En ze zeiden: "Kijk wat er in mijn leven is gebeurd, het maakt niet echt uit wie president is geweest."

Een van de kritieken die ik veel hoorde was dat het nu allemaal om geld gaat. Als je geld hebt, is je leven goed. Je kunt alles kopen. Maar als u geen geld hebt, wordt het systeem tegen u gestapeld. Ik hoorde dat van oude blanke mannen. Ik hoorde dat van jonge zwarte vrouwen. En het was interessant, omdat het niet onwaar is, toch? Als je iemand vermoordt en rijk bent, heb je meer kans om weg te komen.

Dus ik denk dat het voor hen bijna was als: “Nou, als we meedoen, spelen we gewoon mee en doen we alsof. Maar we zijn niet naïef. We weten al dat politici worden afgekocht door bedrijven. Niemand geeft echt om ons. '

Er is dat geweldige verhaal in het boek waarin je op een interview kwam met je 'ik stemde'-sticker.

Hij lachte me uit! Zoals: “Waarom zou je stemmen? Ben je gek?"

En toch van degenen die stemden, kwam Trump als de duidelijke favoriet naar voren.

Nou, Trump en Bernie Sanders. Maar uiteindelijk was Sanders geen optie. De algemene opvatting over Trump was: "We houden van Trump's persoonlijkheid, we houden van zijn agressiviteit, we houden van hoe hij niet om de regels geeft." En toen hielden ze van Bernie Sanders vanwege zijn authenticiteit en zijn hart. Maar voor velen die zelfs op Trump stemden, dachten ze nog steeds dat het niet uitmaakte of ze stemden.

Waar komt deze desillusie vandaan?

Er is een gevoel van verraad door een aantal sociale instellingen - onderwijs, de werkplek, het leger - al deze dingen waarvan ze dachten dat ze ze konden vertrouwen, maar die hen om de een of andere reden teleurstelden.

Dus keerden ze zich naar binnen. Niemand was echt op zoek naar externe collectieve strategieën die de wereld veranderden. Velen wilden gewoon bewijzen dat ze niet op andere mensen hoefden te vertrouwen. Er was het gevoel dat elke vorm van verlossing alleen uit je eigen inspanningen zal komen. En dan zul je anderen de schuld zien geven die zichzelf niet lijken te ondersteunen.

Voor en na de 2016-verkiezing, JD Vance, met de publicatie van zijn memoires, “Hillbilly Elegy, 'Werd opgehouden in de reguliere media als een orakel voor onteigende landelijke Amerikanen. Maar in je boek ben je het volkomen oneens met zijn wereldbeeld.

Vance leek naar andere mensen in zijn gemeenschap te kijken en te denken dat de reden dat ze leden vanwege hun eigen keuzes was - dat ze niet echt sterk genoeg waren om de waarheid over zichzelf onder ogen te zien, dat ze moesten stoppen met de schuld aan de overheid en bedrijven te geven en daadwerkelijk verantwoordelijkheid nemen.

En dat was gewoon niet het verhaal dat ik hoorde. Ik hoorde veel zelfbeschuldiging en veel mensen die verantwoordelijkheid wilden nemen voor hun eigen lot. Er werd veel gezocht naar ziel en veel pijn. Vance laat het lijken alsof iedereen gewoon op hem moet lijken - een eenzame held die zelf aan zijn moeilijke verleden ontsnapt. Het is niet zo eenvoudig of gemakkelijk.

Kunnen de pijn die mensen voelen worden gebruikt als een brug om mensen samen te brengen? Dat is hoe ik mijn boek beëindig. En ik zag er tekenen van. Families die verslaafd waren, kwamen samen en vroegen zich af, hoe kunnen we de manieren veranderen waarop artsen medicijnen voorschrijven? Of hoe kunnen we farmaceutische bedrijven uitdagen om te stoppen met het maken van deze medicijnen die onze kinderen verslaafd maken? Kunnen we de politie helpen om verslaafden te helpen in plaats van hen te arresteren?

Dat klinkt als de opwinding van politieke mobilisatie. Maar wat is het grootste obstakel dat voorkomt dat arbeiders uit de arbeidersklasse zich massaal organiseren?

Ik denk dat het de afwezigheid is van wat je 'bemiddelende instellingen' zou kunnen noemen. De mensen in mijn boek hebben veel kritische en slimme ideeën. Maar ze hebben niet veel manieren om hun individuele stemmen daadwerkelijk te verbinden. Ze hebben dus geen kerkgroep of club waar ze lid van worden en die hen dan politieke middelen of een luidere stem zouden geven. En ik weet niet eens of ze erbij zouden komen als deze bestonden, vanwege hun wantrouwen ten aanzien van instellingen. Dus het wordt gewoon naar binnen gekeerd in plaats van naar buiten.

Wat zijn binnen de academische wereld enkele van de meest voorkomende misvattingen die je tegenkomt als het gaat om arbeiderspolitiek?

Ik heb een aantal liberale academici horen praten over hoe zelfvernietigend en slecht geïnformeerde blanke arbeidersklasse is. Ze lijken te geloven dat als deze mensen de feiten gewoon wisten, ze hun stem onmiddellijk zouden veranderen. Of ze verwerpen alle blanke arbeidersklasse als boos en racistisch.

De mensen uit de arbeidersklasse die ik ontmoette, waren vaak radicaal kritisch over ongelijkheid en diep sceptisch over de vraag of we in een meritocratie leven. Het was belangrijk voor mij om te laten zien dat de mensen in mijn boek van alle rassen creatief en attent zijn - dat ze op hun posities aankomen door hun geschiedenis en ervaringen op een zinvolle manier samen te voegen.

Soms zijn deze manieren destructief en verdeeld en soms hebben ze het potentieel om transformerend en helend te zijn.

Over de auteur

Nick Lehr, redacteur van Arts + Culture, The Conversation

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

Boeken van deze auteur

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}