Is Charter School Fraude The Next Enron?

charter scholen 5 1

In 2001 schokte de in Texas wonende energiereus Enron de wereld door failliet te verklaren. Duizenden werknemers verloren hun baan en investeerders miljarden verloren. The Conversation

Als een geleerde die de juridische en beleidskwesties met betrekking tot de schoolkeuze bestudeert, heb ik vastgesteld dat dezelfde soort fraude die bij Enron plaatsvond, opduikt in de charter schoolsector. Een handvol schoolambtenaren is betrapt het Enron-playbook gebruiken om de financiering voor deze scholen in hun eigen zakken om te zetten.

Zoals schoolkeuze kampioenen leuk vinden Secretaris van Onderwijs Betsy DeVos druk om handvestscholen een groter deel van het onderwijslandschap te maken, het is belangrijk om het Enron-schandaal te begrijpen en hoe handvestscholen kwetsbaar zijn voor soortgelijke regelingen.

Wat is een transactie met een verbonden partij?

De ondergang van Enron werd grotendeels veroorzaakt door iets dat 'transacties met verbonden partijen' wordt genoemd. Het begrip van dit concept is cruciaal om te begrijpen hoe charterscholen ook in gevaar kunnen zijn.

Transacties met verbonden partijen zijn zakelijke afspraken tussen bedrijven met nauwe associaties: Het kan tussen twee bedrijven zijn die het eigendom zijn van of beheerd worden door dezelfde groep of het kan zich bevinden tussen één groot bedrijf en een kleiner bedrijf waarvan het eigenaar is. Hoewel transacties met verbonden partijen legaal zijn, kunnen ze ernstige belangenconflicten veroorzaken, waardoor machthebbers kunnen profiteren van werknemers, beleggers en zelfs belastingbetalers.

Dit is wat er bij Enron is gebeurd. Omdat Enron er goed uit wilde zien voor investeerders, creëerde het bedrijf duizenden "special purpose entities"Om zijn schuld te verbergen. Vanwege deze partnerships buiten de boeken kon Enron dit doen kunstmatig zijn winst verhogen, dus tricking investeerders.

Enron's Chief Financial Officer Andrew Fastow beheerde verschillende van deze special purpose entities, profiterend van zijn machtspositie ten koste van de aandeelhouders van het bedrijf. Deze bedrijven betaalden hem bijvoorbeeld $ 30 miljoen aan beheerskosten - veel meer dan zijn salaris van Enron.

Fastow heeft ook samengespannen met andere Enron-medewerkers om nog eens $ 30 miljoen van een van deze entiteiten te stelen, en hij heeft $ 4.5 miljoen van dit schema verhuisd in zijn familiestichting.

Enron's ineenstorting onthulde de zwakheden van de poortwachters - inclusief raden van bestuur en de Securities and Exchange Commission - die verantwoordelijk zijn voor de bescherming van de markten. Wegens lakse verantwoording en federale deregulering slaagden deze waakhonden er niet in de gevaren van het belangenconflict van Fastow te ontdekken totdat het te laat. Het Congres reageerde door de Sarbanes-Oxley-wet te overtreden verscherpt de vereisten voor toezicht.

Hoe vinden transacties met verbonden partijen plaats in handvestscholen?

Veertig-vier staten en het District of Columbia hebben wetgeving die handvestscholen toestaat. Net als openbare scholen ontvangen handvestscholen publieke financiering. In tegenstelling tot openbare scholen zijn charterscholen dat wel vrijgesteld van vele wetten die de financiële transparantie regelen.

Zonder strenge regelgeving hebben sommige slechte actoren voordeel kunnen halen uit handvestscholen als een kans voor particuliere investeringen. In het ergste geval zijn personen in staat transacties met verbonden partijen te gebruiken om op frauduleuze wijze overheidsgeld bestemd voor charterscholen om te leiden naar andere zakelijke ondernemingen die zij controleren.

Dat was het geval met Ivy Academia, een charterschool in Los Angeles. De mede-oprichters, Yevgeny Selivanov en Tatayana Berkovich, hadden ook een privéschool die faciliteiten gedeeld met de charterschool. De kleuterschool sloot een onderverhuur voor de faciliteiten in tegen een maandelijkse huur van $ 18,390 - de reële marktwaarde. De kleuterschool heeft toen de sublease aan de charterschool toegewezen met een maandelijkse huur van $ 43,870.

Het kantoor van de officier van justitie in Los Angeles rekende het man-vrouw-team aan meerdere tellingen van fraude. Selivanov werd tot bijna veroordeeld vijf jaar in de gevangenis in 2013.

Frauduleuze transacties tussen verbonden partijen kunnen ook plaatsvinden tussen onderwijsbeheerorganisaties (EMO's) en hun dochterondernemingen. Emos zijn organisaties met winstoogmerk of non-profitorganisaties die soms handvestscholen beheren en mogelijk ook kleinere bedrijven bezitten die diensten kunnen verlenen aan die scholen.

Imagine Schools is bijvoorbeeld een EMO zonder winstbejag die wordt uitgevoerd 63-handvestscholen die 33,000-studenten inschrijven in het hele land. Het bedrijf is ook de eigenaar van SchoolHouse Finance, een bedrijf met winstoogmerk dat onder meer onroerend goed behandelt voor veel handvestscholen van Imagine. Hoewel charterscholen doorgaans ongeveer 14 procent van hun financiering aan huur uitgeven, betaalden sommige van de Imagine-scholen SchoolHouse Finance tot 40 procent van hun financiering te huur.

Een van de charterscholen van Imagine Schools, Renaissance Academy in Kansas City, daagde het bedrijf aan voor het aanrekenen van buitensporige huur. In 2015 ging een federale rechter akkoord, waarbij Imagine Schools bijna moest betalen $ 1 miljoen schadevergoeding naar de Renaissance. De uitspraak van de rechtbank suggereerde dat Imagine Schools in wezen gebruik maakte van de charterschool: de EMO profiteerden van de buitensporige huur en verzuimden de schooldirectie te vertellen hoe de kosten het schoolvermogen zouden kunnen verstoren voor studieboeken en lerarensalarissen.

Het probleem kan nog erger worden

Vanwege onvoldoende toezicht werd Fastow's frauduleuze gebruik van transacties met verbonden partijen bij Enron niet gestopt totdat het te laat was. Evenzo blijkt uit de voorbeelden van Ivy Academia en Renaissance Academy dat er onvoldoende checks and balances zijn in de charterschoolsector. In beide gevallen vonden de monitoren die verantwoordelijk zijn voor het beschermen van charterscholen niets mis met de huurovereenkomsten.

Het is misschien verleidelijk om te concluderen dat de verhalen van Ivy Academia en Renaissance Academy anekdotisch zijn - die angst voor wijdverbreid misbruik van transacties met verbonden partijen is overdreven. Er zijn echter tientallen beschuldigingen van soortgelijke overtredingen, inclusief tegen industriereuzen zoals K12 Inc. en Pennsylvania Cyber ​​Charter School. Hoewel slechts een handvol van deze aantijgingen hebben geresulteerd in de verwijdering van de charterschoolbedrijvenFraude door verbonden partijen in de sector van de handvestschool is een opkomend probleem.

In september heeft 2016, de inspecteur-generaal van het ministerie van Onderwijs, de bevindingen vrijgegeven van een audit van enkele tientallen handvestscholen detaillering aanzienlijke problemen met transacties met verbonden partijen.

Het rapport deed ook verschillende aanbevelingen voor aanvullend toezicht. Een dergelijke bescherming kan op het niveau van de staat komen (bijvoorbeeld door staten richtsnoeren te verstrekken over contractuele contractuele overeenkomsten met EMO's) of op federaal niveau (bijv. Verbetering van de eigen monitoring van de school-EMO-relaties van de school).

Trump heeft echter over het algemeen a een hekel hebben aan federale regelgeving, en DeVos, die een belangrijke rol heeft gespeeld in de ontwikkeling van de wet op het schoolcharter van Michigan, heeft dat wel succesvol gevochten pogingen om toezicht te vergroten van de charter schoolsector in Michigan. Met dergelijke antiregulerende standpunten lijkt het onwaarschijnlijk dat Trump of DeVos het soort toezicht zullen ondersteunen dat nodig is om handvestscholen te beschermen.

Deze aversie tegen regulering op federaal niveau kan belastingbetalers kosten miljoenen dollars en zou kunnen resulteren in de sluiting of verstoring van scholen - mogelijk schadelijk voor de opleiding van studenten die ze bedienen. Omdat charterscholen het snelst groeien in gemeenschappen met lage inkomens en minderheden, deze kinderen zullen het meest gekwetst zijn.

Over de auteur

Preston Green III, John en Carla Klein Hoogleraar stedelijk onderwijs, hoogleraar pedagogisch leiderschap en recht, University of Connecticut

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation. Lees de originele artikel.

Related Books:

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = charter schools; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}