Hoe charterscholen een lucratieve maas in de wet inzetten

Hoe charterscholen een lucratieve maas in de wet inzetten Sommige charterschoolexploitanten verdienen winst door zichzelf tegen ongewoon hoge tarieven te verhuren. Door Ilya Andriyanov van www.shutterstock.com

Terwijl critici dat aanrekenen Handvestscholen hevelen over geld weg van openbare scholen, een meer fundamentele kwestie vliegt vaak onder de radar: de twijfelachtige bedrijfspraktijken die het mogelijk maken dat mensen die eigenaar zijn van en eigenaar zijn van handvestscholen grote winsten maken.

Handvest voor school supporters zijn terughoudend om te erkennen, veel minder stoppen, deze praktijken.

Gezien het feit dat handvestscholen zijn snel groeiend - van 1 miljoen studenten in 2006 naar meer dan 3.1 miljoen studenten die deelnamen aan ongeveer 7,000-handvestscholen nu - een licht schijnen op deze praktijken kan niet al te snel komen. De eerste uitdaging is echter eenvoudig inzicht krijgen in de complexe ruimte waarin charters opereren - ergens tussen openbaar en privé.

Niet-gereguleerde concurrentie

Charters zijn gebaseerd op de theorie dat marktwerking en concurrentie het openbaar onderwijs ten goede komen. Maar beleidsrapporten en de lokale overheid studies steeds meer laten zien dat de handvestschoolbranche betrokken is bij het soort bedrijfspraktijken die hebben geleid tot de val van andere grote industrieën en bedrijven.

Handvestscholen regelmatig contracten ondertekenen met weinig overzicht, geld schudden tussen dochterondernemingen en bezuinigingen die nooit in de echte wereld van het bedrijfsleven of traditionele openbare scholen zouden vliegen - althans niet als het bedrijf uit faillissement en schoolambtenaren uit de gevangenis wilde blijven. Het probleem is zo erg geworden dat een nationale beoordeling door het Amerikaanse ministerie van Onderwijs in a. Werd gewaarschuwd 2016 auditrapport dat de handvestschooloperaties een serieus "risico op verspilling, fraude en misbruik" vormen en een gebrek aan "verantwoordelijkheid" hebben.

Self-dealing

Het grootste probleem bij charterschoolactiviteiten betreft faciliteitleases en grondaankopen. Net als elk ander bedrijf moeten charters voor ruimte betalen. Maar in tegenstelling tot andere bedrijven betalen charters te vaak onredelijk hoge tarieven - tarieven die niemand anders in de gemeenschap zou betalen.

Een van de nieuwste voorbeelden is te vinden in een januari 2019 verslag van de auditor-generaal van Ohio, waaruit bleek dat in 2016 een Cincinnati-handvestschool heeft betaald $ 867,000 om zijn faciliteiten te leasen. Dit was veel meer dan het gangbare tarief voor vergelijkbare faciliteiten in het gebied. Het jaar daarvoor betaalde een Cleveland-charter een half miljoen boven de marktrente, volgens hetzelfde rapport.


Haal het laatste uit InnerSelf


Waarom zou een handvestschool dit doen? De meeste staten vereisen charterscholen om te zijn non-profit. Om geld te verdienen, hebben sommigen van hen eenvoudig contracten afgesloten met afzonderlijke for-profitbedrijven dat ze ook bezitten. Deze bedrijven verdienen wel geld aan studenten.

Met andere woorden, sommige 'non-profit'-handvestscholen nemen publiek geld en betalen hun eigenaars ermee. Wanneer dit gebeurt, creëert het een enorme stimulans om te veel te betalen voor faciliteiten en benodigdheden en te weinig betalen voor zaken als leraren en studentenvoorzieningen.

Miljoenen publieke dollars op het spel

De chartervluchten van Cincinnati en Cleveland zijn uitstekende voorbeelden van deze perverse stimuleringsstructuur. In beide gevallen bleek uit het rapport van Ohio dat de charters dat waren leasing eigendom van de dochterondernemingen van de charter schooloperators.

In feite waren deze en andere soortgelijke dochterondernemingen lease-faciliteiten voor verschillende andere charters in de staat. Deze charters besteedden twee keer zoveel aan huur als anderen in de staat.

Thomas Kelley, een professor in de rechten die gespecialiseerd is in non-profit wetgeving, vond vergelijkbaar problemen in North Carolina, waar charter school management bedrijven verkrijgen "eigendom van waardevolle eigenschappen met behulp van openbare middelen" en vervolgens de huur van de non-profit charter scholen huren veel meer dan nodig is om de kosten van het verwerven en onderhouden van de faciliteiten te dekken. Vanwege de zelfdiscussie, vroeg hij zich af of de charters in aanmerking komen voor non-profitorganisaties onder de federale wetgeving.

De meevallers van deze zelf-verhandelende praktijken kunnen aanzienlijk zijn. In Arizona heeft Glenn Way, een voormalig staatswetgever, gezorgd $ 37 miljoen verkoop en verhuur van onroerend goed aan een keten van charter-scholen die hij oprichtte en, tot voor kort, bestuurd als voorzitter van de raad, volgens lokale rapportage.

De wetten rond deze kwesties zijn zo tolerant dat zelfs de huidige wetgevers van de staat in het spel kunnen komen. Een senator uit de staat Arizona, Eddie Farnsworth, die pleitte voor de status van de staat charter wetten, heeft net zijn charter schoolketen verkocht voor $ 56.9 miljoen, netting zichzelf $ 13.9 miljoen winst, wat niets zegt over de leasebetalingen, de keten zal hem in de toekomst nog moeten betalen.

Een verontwaardigde gemeenschap in Ohio probeerde deze zelfdoding via de rechtbank aan te pakken en ontdekte al snel een doodlopende weg. Toen Ohio sommige handvesten sloot voor armen prestatie, de plaatselijke schoolbestuurders wilden de overgebleven boeken en computers hergebruiken.

Het charterbedrijf zei dat dat zou moeten betalen voor de items, ook al waren ze gekocht met geld van de belastingbetaler. Naar aanleiding van de letter van de wet, ging het Hooggerechtshof van Ohio ermee akkoord dat als eenmaal het openbare geld wordt overgedragen aan charter schoolbedrijven, alles wat ze kopen hoort bij hen, niet het publiek.

Deze brute waarheid was aanleiding hervorming van de wetgeving in Ohio, maar slechts een paar weken geleden was de National Alliance for Charter Schools terug in Ohio om de staat te vragen verhoging van de financiering voor schoolcharters.

Naar onze mening als geleerden die zich concentreren op onderwijsbeleid en wetgeving, we geloven dat Ohio zich aan de hervorming moet houden en dat de rest van de natie op de hoogte moet zijn van de feiten.

Financiële misstanden stoppen

Het opruimen van deze praktijken en het dichten van mazen in de wet gaat niet over het zijn voor of tegen handvestscholen. Het gaat om een ​​goede en transparante overheid. Handvestscholen lopen immers op publiek geld.

En nu kan dat geld bijna op elke manier worden besteed die de industrie nodig acht. De tijd is gekomen voor overzicht dat ervoor zorgt dat publiek geld zijn publieke doel bereikt - ten dienste van studenten, niet van privébelangen.

Naar onze mening moeten wetgevers charterbeheerders en exploitanten verbieden om onroerend goed van hun andere bedrijven te huren en te kopen. Ze moeten ook overheidsfunctionarissen verplichten de aankopen van faciliteiten en leases voor onregelmatigheden te controleren.

Ten slotte zijn wij van mening dat beleidsmakers en wetgevers mensen binnen handvestscholen moeten inschakelen voor hulp. Geef docenten en medewerkers van een schoolcharter klokkenluidersbescherming en een financiële beloning om het publiek te waarschuwen voor misbruik. Deze stappen zullen het schooldebat niet verhinderen, maar ze zullen problemen oplossen die zelfs geen debat rechtvaardigen.The Conversation

Over de Auteurs

Derek W. Black, hoogleraar in de rechten, Universiteit van South Carolina; Bruce Baker, hoogleraar onderwijs, Rutgers University, en Preston Green III, hoogleraar Educational Leadership and Law, University of Connecticut

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = Charter Schools; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}