Waarom dementie niet zo zwaar kan zijn als vroeger

Waarom dementie niet zo zwaar kan zijn als vroeger

Het is een gemeenplaats dat vergrijzing van de bevolking zal leiden tot grote en mogelijk onhandelbare stijgingen van het aantal oudere volwassenen met dementie.

Michael D. Hurd, een senior onderzoeker bij RAND, en collega's schatten dat de huidige jaarlijkse financiële last van dementiezorg in de Verenigde Staten ongeveer US $ 200 miljard. Extrapolatie van historische dementietarieven bij ouderen, met een intimiderende toename van dementie en kosten.

Recente epidemiologische gegevens wijzen echter op een bemoedigender beeld.

Resultaten van de Cognitive Function and Ageing Studies (CFAS) uit het Verenigd Koninkrijk geven een schatting 20-25 procent afnemen in leeftijdsspecifieke prevalentie en incidentie van dementie in de afgelopen generatie. Gegevens uit de Amerikaanse Framingham Heart Study wijzen op een opmerkelijk 40-percentage afname in leeftijdsspecifieke incidentie van dementie in de afgelopen decennia.

Deze resultaten komen overeen met gegevens van anderen Basis van de bevolking studies. Onderzoekers van CFAS schatten dat dalende incidentie van dementie kan leiden tot een plateau in het jaarlijkse aantal nieuwe gevallen van mensen met dementie.

Waarom de verbeteringen? Als een neuroloog en een expert op het gebied van gezondheidsbeleid die de ziekte en de implicaties voor ons gezondheidszorgsysteem hebben bestudeerd, hebben we twee belangrijke factoren gevonden in de dalende dementiegraad. Als de factoren aanhouden, kan de last van dementie in de toekomst minder zijn dan eerder werd gedacht.

Betere behandeling, preventie van ziekten die tot dementie leiden

Een conventioneel medisch onderscheid is er tussen neurodegeneratieve dementieën en vasculaire dementie. Neurodegeneratieve dementie, zoals de ziekte van Alzheimer, is het gevolg van primaire hersenafbraak. Vasculaire dementie is echter het gevolg van ziekte in het vasculaire systeem.

Een van de twee redenen waarom dementie in de toekomst misschien niet zo vaak voorkomt, is een betere beheersing van vaatziekte risicofactoren. Vasculaire ziekte verwijst naar abnormaal functioneren van de systemen van het lichaam van aders en slagaders, zoals verharding of vernauwing van de slagaders. Roken, hoog cholesterolgehalte en een slechte voeding dragen bij aan deze aandoeningen.

De hersenen van de meeste demente patiënten vertonen combinaties van neurodegeneratieve pathologieën en vaatletsel. Waarschijnlijk is er een cumulatief en interacterend effect van deze verschillende pathologieën.

Betere beheersing van risicofactoren voor vaatziekten, zoals tabaksmisbruik, hypertensie en hoog cholesterolgehalte, heeft geleid tot dalende percentages van hartziekten en beroertes. Dalende incidentie van dementie is waarschijnlijk een verder gunstig gevolg.

Een tweede aannemelijke oorzakelijke factor is het stijgende opleidingsniveau in zowel de lage als de hoge inkomens in de loop van de 20 eeuw. Het niveau van het hoger onderwijs is geassocieerd met lager risico op dementie.

In de Framingham-cohort, daling van de incidentie van dementie werd alleen gezien bij personen met ten minste een middelbare schoolopleiding. Het onderwijseffect kan meerdere bemiddelaars hebben.

Onderwijs dat ook een verschil maakt

Hoger onderwijsniveau zijn geassocieerd met hogere inkomens, een betere algemene gezondheid en gezonder gedrag, waaronder een betere beheersing van risicofactoren voor vaatziekten.

Nog een andere belangrijke factor zou de rol van het onderwijs in de capaciteit van de hersenen kunnen zijn om schade te compenseren. Er is gesuggereerd dat onderwijs de zogenaamde 'verbetering' kan bevorderen "Cognitieve reserve" - hersencapaciteit om letsel te compenseren. Hoewel de validiteit van het concept van de cognitieve reserve moeilijk direct kan worden aangetoond, ondersteunt indirect bewijsmateriaal dit aantrekkelijke idee.

Hoeveel opleiding nodig is en wanneer het onderwijs het meest effectief is, is onbekend. James Heckman, een Nobelprijswinnaar in de economie, betoogt overtuigend dat kwalitatief hoogwaardige voorschoolse educatie meerdere voordelen heeft, waaronder een verbeterde gezondheid en gezondheidsgedrag in het midden- en kleinbedrijf.

Het cognitieve reserveconcept suggereert dat de onderwijsvoordelen het grootst moeten zijn wanneer de hersenen het meest plastisch zijn, wat een langdurig voordeel van voorschools onderwijs suggereert.

Obesitas, diabetes kan de winst bedreigen

Het tegengaan van deze bemoedigende trends is het toenemende tij van obesitas en diabetes. Beide aandoeningen zijn significante risicofactoren voor dementie.
Medische interventies om diabetescomplicaties te verminderen verminderen de belangrijkste complicaties van vasculaire aandoeningen bij diabetes, waaronder beroerte. Dit suggereert dat geschikte diabetesbehandelingen de effecten van verhoogde prevalentie van diabetes op het risico op dementie kunnen verzachten.

In gegevens van de Health & Retirement Study, een grote representatieve populatie-gebaseerde studie van oudere Amerikanen, vond een van ons (KML) dalende leeftijdsspecifieke percentages van dementie, ondanks stijgende tarieven van diabetes en obesitas.

Veel van de huidige nadruk in dementieonderzoek ligt op therapieën ontwikkelen gericht op het verminderen van de impact van neurodegeneratieve pathologieën. Het epidemiologische bewijs van dalende incidentie van dementie en prevalentiecijfers geeft aan dat we een aantal effectieve preventieve benaderingen hebben.

Deze resultaten kunnen met name belangrijk zijn voor ontwikkelingslanden.

Terwijl dementie meestal wordt beschouwd als een groot probleem voor de volksgezondheid in landen met hoge inkomens, geven recente projecties aan dat de grootste impact van toenemende prevalentie van dementie zal optreden in lage- en middeninkomenslanden. Deze landen hebben een stijgende levensverwachting, steeds meer verwesterde leefstijlen en gezondheidszorgsystemen die niet voorbereid zijn op de last van chronische ziekten.

Naar verwachting zullen ze de grootste stijgingen van dementie ervaren. Deze landen kunnen het meest profiteren van preventieve strategieën die zijn gebaseerd op het verbeteren van het onderwijs en het verminderen van vasculaire risicofactoren.

Zelfs in de VS is het onwaarschijnlijk dat we de voordelen van het beheersen van risicofactoren voor vaatziekten hebben gemaximaliseerd en dat onderwijs van hoge kwaliteit voor iedereen beschikbaar is. Aanzienlijke delen van Amerikanen hebben geen toegang tot goede eerstelijnszorg en de prestaties van veel Amerikaanse schoolsystemen zijn slecht. Relatief bescheiden investeringen in deze domeinen kunnen op latere leeftijd aanzienlijke voordelen opleveren.

Over de Auteurs

Roger L. Albin, hoogleraar Neurologie, Universiteit van Michigan

Kenneth Langa, hoogleraar geneeskunde en gezondheidsbeleid, Universiteit van Michigan

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation. Lees de originele artikel.

Related Books:

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = PREVENTING DEMENTIA; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}