Wat zou er gebeuren als ziekenhuizen hun prijzen openlijk zouden delen?

Wat zou er gebeuren als ziekenhuizen hun prijzen openlijk zouden delen?Veel patiënten zijn verrast om te horen wat hun gezondheidszorgprocedures kosten. 9dream studio / shutterstock.com

Stel je voor dat er een winkel was waar geen prijzen op artikelen stonden, en je wist nooit wat je zou betalen tot je je aankopen had uitgekozen en de winkel verliet. U zou sceptisch kunnen zijn dat de winkel een prikkel zou hebben om redelijke prijzen aan te bieden.

Deze exacte situatie is de norm geworden in de Amerikaanse gezondheidszorg, althans voor die mensen die geen openbare ziektekostenverzekering hebben. Ondertussen zijn de Amerikaanse gezondheidszorgprijzen, door vele maatregelen, de het hoogst in de wereld.

Ziekenhuizen hebben zich verzet tegen het bekendmaken van prijzen, waardoor beleidsmakers rekening hebben gehouden met wetten die prijstransparantie vereisen. Dit probleem neemt steeds meer urgentie aan, aangezien patiënten te maken krijgen met toenemende out-of-pocket kosten. Bovendien verschillen de prijzen sterk in ziekenhuizen. Dezelfde onderste ledemaat-MRI kan kosten US $ 700 in een ziekenhuis en $ 2,100 op een andere. Dit betekent dat er grote potentiële besparingen zijn als patiënten overgaan op minder dure opties.

Op Jan. 1 was er een kleine stap in die richting, toen alle ziekenhuizen in de VS verplicht werden om hun tarieven te boeken. De lijst met meer dan 15,000-procedures is echter notoir onbegrijpelijk, zelfs voor medische professionals. Wat is precies een "HC PTC CLOS PAT DUCT ART, "Een procedure opgesomd door één ziekenhuis in Tennessee? Misschien nog belangrijker is dat de contante kosten van patiënten vaak afhangen van de specifieke kenmerken van hun verzekeringsplan en de prijzen die door hun verzekeraar worden overeengekomen, wat betekent dat de vermelde prijzen niet overeenkomen met wat zij daadwerkelijk betalen.

Om deze redenen, veel onderzoekers en commentatoren, inclusief ikzelf, zijn van mening dat het onwaarschijnlijk is dat deze benadering een significant effect op de kosten van de gezondheidszorg heeft.

Hulpmiddelen die patiënten kunnen gebruiken

Dat betekent niet dat prijstransparantie hopeloos is. Recent onderzoek toont aan dat prijstransparantietools die nuttige, gebruiksvriendelijke informatie bevatten, de patiënten ten goede kunnen komen en de kosten van de gezondheidszorg kunnen verlagen.

Individuele werkgevers maken zich zorgen over het verhogen van de kosten voor de gezondheidszorg zijn begonnen met het aanbieden van hulpmiddelen met gepersonaliseerde informatie, waardoor werknemers de prijzen buiten de eigen prijs kunnen vergelijken. Een studie van Ethan Lieber van de Universiteit van Notre Dame wees uit dat patiënten die Compass gebruiken, een van deze instrumenten voor prijstransparantie, bespaar 10 op 17 procent op medische zorg. Een afzonderlijk onderzoek van een vergelijkbare tool, Castlight, vond ook bewijs dat het gebruik van het hulpmiddel leidde tot aanzienlijke besparingen.

Gezien de beperkte beschikbaarheid van deze hulpmiddelen, hebben enkele staten geprobeerd om door te gaan met de prijstransparantie die voor iedereen beschikbaar is. New Hampshire biedt een bijzonder goed ontworpen website dat geeft alle verzekerde patiënten in de staat gepersonaliseerde informatie over prijzen, waardoor ze gemakkelijk kunnen bepalen welke goedkope opties zijn.

In een aankomende studie, Ik analyseerde het effect van deze website met behulp van gedetailleerde claimgegevens van de staat. Ik ontdekte dat de website niet alleen sommige patiënten hielp bij het kiezen van goedkopere opties, maar het leidde ook tot lagere prijzen die ten goede kwamen aan alle patiënten, inclusief degenen die de website niet gebruikten.

Hoewel individuele patiënten honderden dollars kunnen besparen door prijzen te vergelijken, worden deze hulpmiddelen nog niet veel gebruikt. Bovendien zijn prijzen vaak alleen beschikbaar voor een klein aantal procedures. Daarom zijn de totale kostenbesparingen momenteel vrij bescheiden. Toen ik naar medische beeldvormingsprocedures in New Hampshire keek, vond ik algemene besparingen voor patiënten en verzekeraars van ongeveer 3 procent. De besparingen lijken echter toe te nemen naarmate meer mensen de website in de loop van de tijd gebruiken en ziekenhuizen hun prijzen als reactie verlagen.

Een transparant systeem voorstellen

Werkgevershulpmiddelen en websites voor transparantie van staatsprijzen zijn een eerste stap, maar je kunt je voorstellen dat je veel verder gaat. Van ziekenhuizen en verzekeraars kan worden verlangd dat zij de tarieven bekendmaken die met verzekeraars zijn overeengekomen, zodat overheden of particulieren gemakkelijk innovatieve websites en apps kunnen ontwerpen met behulp van nauwkeurige gegevens over prijzen en verzekeringspolissen. Momenteel gebruiken staten zoals New Hampshire prijzen van medische claims in voorgaande jaren om de huidige prijzen te voorspellen.

Ziekenhuizen kunnen ook worden gevraagd om een ​​gedetailleerde prijsopgave te verstrekken - met een enkel nummer dat samenvat wat de patiënt daadwerkelijk betaalt - voordat een afspraak wordt gepland. Met uitzondering van enkele medische procedures, zoals hulpdiensten, zie ik geen praktische reden waarom de facturering niet vóór een procedure in plaats van na kan worden vastgesteld.

Wat zou er gebeuren als ziekenhuizen hun prijzen openlijk zouden delen?Hoewel individuele patiënten honderden dollars kunnen besparen door prijzen te vergelijken, worden deze hulpmiddelen nog niet veel gebruikt door patiënten. toodtuphoto / shutterstock.com

Tot slot is het belangrijk op te merken dat zelfs de best ontworpen initiatieven voor prijstransparantie de kosten van de gezondheidszorg waarschijnlijk niet zullen verlagen als dit niet het geval is voldoende concurrentie tussen ziekenhuizen. Wat heb je aan het kennen van de prijs als een patiënt geen andere opties heeft? Ziekenhuis fusies zijn voortgezet op een snel tempo, en er is groeiende consensus onder onderzoekers dat deze fusies vaak prijzen verhogen door de concurrentie te verminderen.

Als de gezondheidszorg aan de marktkrachten moet worden overgelaten, denk ik dat die markten transparant en concurrerend moeten zijn. Reining in de kosten van de gezondheidszorg vereist gedurfde oplossingen die de sluier over prijzen opheffen.The Conversation

Over de auteur

Zach Y. Brown, universitair docent economie, Universiteit van Michigan

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = controlling healthcare costs; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}