Verwarrend en hoge rekeningen voor kankerpatiënten Toevoegen aan angst en lijden

Verwarrend en hoge rekeningen voor kankerpatiënten Toevoegen aan angst en lijden
Het hebben van kanker is al erg genoeg, en het omgaan met de kosten en verwarring van factureringssystemen maakt de zaken moeilijker. KieferPix /Shutterstock.com

Weken nadat mijn vader in 2010 was overleden aan kanker, ontving mijn nieuw weduwe moeder een rekening voor US $ 11,000.

Verzekering ontkende met terugwerkende kracht een ingediende claim voor een van zijn laatste chemotherapiebehandelingen, en beweerde dat het "experimenteel" was. Alle voorgaande identieke chemotherapiebehandelingen die hij had ontvangen waren gedekt en de artsen hadden een pre-autorisatie gekregen voor de behandeling.

Was het opeens experimenteel omdat het leven niet langer verliep? Was het een schrijffout, waarbij de ene verzekeringsaanvraag anders werd ingediend dan de andere?

Terwijl mijn moeder en mijn familie bedroefd waren, hadden we dit wetsvoorstel in onze gedachten. Om beurten belden we de verzekeringsmaatschappij en het facturatiekantoor van het ziekenhuis, controleerden we websites en ontcijferden we factuurcodes op verschillende stukjes papier.

Ontwikkelingen in de behandeling van kanker hebben over het algemeen de resultaten van de patiënt verbeterd, maar veel van deze interventies hebben hogere kosten van zorg. Zelfs als de zorg 'gedekt' is, kan de definitie van 'dekking' ook bestaan hoge eigen risico's, copayments, co-assurantie en verrassende contante rekeningen voor patiënten. Als een deelnemer aan een recent gepubliceerde kwalitatieve studie van overlevenden van kanker vertelde ons: "Je hoeft alleen maar beide partijen te bellen en erachter te komen, waar ben je voor mij verantwoordelijk voor? En ... je krijgt al maanden geleden rekening. '

Tegen de tijd dat patiënten deze vertraagde rekeningen ontvangen, kunnen ze het betreffende bezoek misschien niet meer onthouden, waardoor het voor hen vermoeiend is om hun financiën en diagnose te beheren. Het probleem is zo groot dat het National Cancer Institute hier een term voor heeft: financiële toxiciteit.

Een enge ziekte, een ondoorzichtig systeem

In de VS is kanker dat wel een van de duurste ziektes om te behandelen; alleen hartziekte kost meer. Deze kosten worden vaak doorberekend aan patiënten.

En om het nog erger te maken, kan een gebrek aan transparantie over kosten en dekking verwarrend zijn. Ogenschijnlijk willekeurige wijzigingen in verzekeringsbeslissingen kunnen bijdragen aan de financiële toxiciteitof de ontberingen, psychologische stress en gedragsaanpassingen die verband houden met de kosten van zorg. Sommige patiënten hebben bijvoorbeeld onverwacht biljetten nadat zij een diagnose of abnormaal resultaat op een screeningstest hebben ontvangen.

In deze gevallen kan zorg die eerder was geclassificeerd als preventief (en vrij van contante kosten) een diagnostische of surveillance-test worden, met bijbehorende vergoedingen. Andere patiënten zijn verrast wanneer ze een rekening voor zowel artsentijd als a ontvangen ziekenhuisfaciliteit. Het is voor patiënten moeilijk om al deze veranderingen bij te houden en de kostenverwachtingen aan te passen.

De impact van hoge zorgkosten is aanzienlijk. Mensen met hoge out-of-pocket kosten zijn dat wel minder kans op de nodige zorg te ontvangen, wat de kankerbehandeling kan schaden en mogelijk de algehele of kankerspecifieke mortaliteit kan beïnvloeden. In een recente studie zei bijna een derde van de volwassenen dat vertraagde of vermeden zorg als gevolg van kosten.

Een geduldige deelnemer in een studie die we hebben uitgevoerd had het over de tijd die ze besteedde aan het navigeren door het factureringsproces en zei: 'De facturering was buitengewoon beangstigend. Ik hield een drie-ringband die drie centimeter dik was ... geprobeerd dingen op te lossen. Het was een puinhoop. "Die tijd en moeite kon besteed worden aan het helen of bezig zijn met gewaardeerde activiteiten, vertelde ze aan ons.

Verborgen kosten van zorg

Naast de directe kosten van zorg, zijn er indirecte kosten van zorg, zoals vergoedingen voor vervoer, parkeren, huisvesting waar nodig, en de tijd besteed aan het beheren van de financiële aspecten van zorg bovenop de behandeling.

Mijn vader moest tussen $ 18 en $ 30 per dag betalen om gewoon te parkeren in het ziekenhuis in New York City, waar hij zijn behandelingen kreeg, afhankelijk van hoe lang hij bleef. Dit parkeertarief was bovenop tol ($ 15) en de reistijd van en naar het ziekenhuis. Voor hem betekende dit overal tussen 45 minuten en twee uur, afhankelijk van de verkeers- en wegomstandigheden. Transport- en parkeerkosten worden meestal niet gedekt door verzekeringen, hoewel sommige ziekenhuizen, gezondheidscentra en non-profitorganisaties bied hulp hierbij indirecte zorgkosten.

Veel andere patiënten moeten vrij nemen werk terwijl ze kankerbehandeling of nazorg ondergaan. Kankerpatiënten die werkloos zijn, kunnen dit zelfs hebben lagere overlevingskansen. Eén patiënt in onze studie merkte op: "Het kost me twee en een half uur om hier te komen. Ik kwam elke maand, daarna elke twee maanden. Nu ben ik elke drie maanden. Uiteindelijk ga ik naar zes maanden, maar ik moet elke keer weer gaan werken. "Een andere patiënt zei:" Mijn vakantie en ziekteduur liepen op ... ik moest gehandicapt blijven. "

Beleidssuggesties

Verwarrend en hoge rekeningen voor kankerpatiënten Toevoegen aan angst en lijdenEen kankerpatiënt en haar arts bespreken haar behandeling. Praten met artsen over kosten kan een verschil maken. Rido / Shutterstock.com

Hoewel de aanpak van de out-of-pocket zorgkosten voor patiënten meerdere systemische veranderingen vereist, zijn er strategieën die kunnen helpen.

Ten eerste kunnen patiënten en hun clinici de kosten van zorg en creatie bespreken kostenbesparende strategieën. Patiënt-clinicus kostenbesprekingen kunnen de totale kosten te verminderen patiënten, maar veel clinici aarzelen om met hen over de kosten te praten patiënten.

Als er meer dan één behandeloptie beschikbaar is met gelijke effectiviteitsgegevens, kunnen patiënten vragen:is er een prijsverschil tussen opties "? Ontwikkelaars van patiëntgerichte beslissingshulpmiddelen kan ook de relatieve kosten van behandelingen toevoegen, zodat patiënten kosten en andere aspecten van de behandeling kunnen wegen om hun keuze te ondersteunen.

Gezondheidszorginstellingen kunnen sociale werkers, financiële navigatoren en andere hulpmiddelen van het zorgcentrum onderbenutten. Maatschappelijk werkers, financiële navigators en andere middelen in het zorgcentrum met een adequate opleiding die de toegang van patiënten tot zorg en hulp bevordert, kunnen hun eigen onkosten helpen beheersen. Dit proces kan positieve resultaten opleveren voor zowel patiënten als zorginstellingen.

Minder is misschien meer

Soms zijn behandelingen niet nodig en kunnen ze de patiënt belasten. Bijvoorbeeld a kortere duur van bestraling voor borstkanker in een vroeg stadium werkt net zo goed als langere duur; chemotherapie kan sommige patiënten niet ten goede komen eerdere stadia van kanker of een oudere volwassenen; en sommige scans kan excessief zijn.

Totdat we normen veranderen en patiënten, clinici en systemen inzetten om de voors en tegens van zorg af te wegen die als onnodig of zelfs schadelijk wordt beschouwd, vrezen veel patiënten en artsen mogelijk minder agressieve behandelingen. Er is ook het verstandig kiezen campagne die is ontworpen om te helpen door bewijsmateriaal in duidelijke taal samen te vatten en veelgebruikte, vaak gebruikte interventies aan te bevelen.

Het vinden van duurzame oplossingen voor het verminderen van kankergerelateerde financiële toxiciteit vereist een samenwerking tussen artsen, patiënten, beleidsmakers, zorgverzekeraars en zorginstellingen. Vergemakkelijking van de cognitieve belasting in verband met de financiële stress die gepaard gaat met kankerzorg kan leiden tot betere resultaten voor de gezondheid van kankerpatiënten en de kwaliteit van leven.

Over de auteurs

Onderzoekscoördinator Nerissa George, MPH, heeft bijgedragen aan dit artikel.The Conversation

Mary C Politi, Associate Professor of Surgery, Division of Public Health Sciences, Universiteit van Washington in St Louis

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = cancer treatment; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}