Wat we kunnen leren uit de literatuurgeschiedenis over pandemieën

Wat we kunnen leren uit de literatuurgeschiedenis over pandemieën The Banquet in the Pine Forest, een van een aantal afbeeldingen die zijn afgeleid van verhalen in Boccaccio's Decameron. Sandro Botticelli

Van Homer's Iliad en Boccaccio's Decameron tot Stephen King's The Stand en Ling Ma's Severance, verhalen over pandemieën hebben - in de geschiedenis van de westerse literatuur zoals die is - veel te bieden op het gebied van catharsis, manieren om sterke emoties te verwerken en politiek commentaar op hoe mensen reageren op crises in de volksgezondheid.

Literatuur speelt een cruciale rol bij het bepalen van onze reacties op de COVID-19-pandemie. Het is de moeite waard om naar enkele van deze teksten te gaan om onze reacties en hoe we deze kunnen verzachten beter te begrijpen racisme, xenofobie en bekwaamheid (discriminatie van iedereen met een handicap) in de verhalen die de verspreiding van dit coronavirus omringen.

Variërend van klassiekers tot hedendaagse romans, deze leeslijst met pandemische literatuur biedt iets onzekers en een gids voor wat er daarna gebeurt.

Homer's Iliad, als de Cambridge-classicus Mary Beard heeft ons eraan herinnerd, begint met een plaag die in het Griekse kamp in Troje werd bezocht om de Grieken te straffen voor de slavernij van Chryseïs door Agamemnon. Amerikaanse academicus Daniel R Blickman heeft betoogd dat het drama van Agamemnon en Achilles 'ruzie' ons niet mag verblinden voor de rol van de pest bij het zetten van de toon voor wat volgt, en, nog belangrijker, bij het verschaffen van een ethisch patroon dat de kern van het verhaal raakt '. Met andere woorden, The Iliad presenteert een verhalend framing-apparaat van een ramp die het gevolg is van slecht beoordeeld gedrag van alle betrokken personages.

Wat we kunnen leren uit de literatuurgeschiedenis over pandemieën Westerse literatuur begint met een plaag: de Ilias. Wikimedia Commons

COVID-19 zal zeker economische systemen en diepgewortelde institutionele processen opschudden, zoals we zien bij de verschuiving naar leren op afstand op universiteiten over de hele wereld, om maar één voorbeeld te geven. Deze teksten geven ons de gelegenheid om na te denken over hoe soortgelijke crises eerder zijn aangepakt, evenals ideeën over hoe we onze samenlevingen in hun nasleep billijker zouden kunnen structureren.

De Decameron (1353) van Giovanni Boccaccio, die zich afspeelt tijdens de Zwarte Dood, onthult de cruciale rol van verhalen vertellen in een tijd van rampspoed. Tien mensen isoleren zichzelf gedurende twee weken in een villa buiten Florence gedurende de Zwarte Dood. In de loop van hun isolement vertellen de personages om de beurt verhalen over moraliteit, liefde, seksuele politiek, handel en macht.


Haal het laatste uit InnerSelf


In deze verzameling novellen fungeert het vertellen van verhalen als een methode om sociale structuren en interactie tijdens de eerste dagen van de Renaissance te bespreken. De verhalen bieden de luisteraars (en de lezers van Boccaccio) manieren om hun "normale" dagelijkse leven, dat door de epidemie is opgeschort, te herstructureren.

Autoriteit reageert niet

De normaliteit van het dagelijks leven staat ook centraal in Mary Shelley's apocalypsroman De laatste man (1826). De roman, die zich tussen 2070 en 2100 in een futuristisch Groot-Brittannië afspeelt, beschrijft het leven van Lionel Verney, die de 'laatste man' wordt na een verwoestende wereldwijde plaag.

Shelley's roman staat stil bij de waarde van vriendschap en eindigt met Verney vergezeld van zijn omzwervingen door een herdershond (een herinnering dat huisdieren in tijden van crisis een bron van comfort en stabiliteit kunnen zijn). De roman is bijzonder vernietigend over het onderwerp institutionele reacties op de pest. Het satiriseert het revolutionaire utopisme en de gevechten die uitbreken onder overlevende groepen, voordat ook zij bezwijken.

Het korte verhaal van Edgar Allen Poe De Masque van de Rode Dood (1842) toont ook het falen van gezagsdragers om adequaat en menselijk te reageren op een dergelijke ramp. De rode dood veroorzaakt dodelijke bloedingen uit de poriën. Als reactie verzamelt Prins Prospero duizend hovelingen in een afgelegen maar luxueuze abdij, last de poorten dicht en herbergt een gemaskerde bal:

De buitenwereld zou voor zichzelf kunnen zorgen. Ondertussen was het dwaasheid om te rouwen of na te denken. De prins had voor al het plezier gezorgd.

Poe beschrijft de weelderige festiviteiten en eindigt met de onstoffelijke aankomst van de Rode Dood als een mensachtige gast aan het bal. De gepersonifieerde plaag neemt het leven van de prins en vervolgens die van zijn hovelingen:

En een voor een lieten de feestvierders vallen in de met bloed besmeurde zalen van hun feest, en stierven elk in de wanhopige houding van zijn val.

Moderne en hedendaagse literatuur

In de 20e eeuw brachten Albert Camus 'The Plague (1942) en Stephen King's The Stand (1978) de aandacht van lezers voor de sociale implicaties van pestachtige pandemieën - met name isolement en falen van de staat om de ziekte te beheersen of de ziekte te matigen paniek. De zelfisolatie in de roman van Camus creëert een angstig besef van de waarde van menselijk contact en relaties bij de burgers van de door pest getroffen Algerijnse stad Oran:

Deze drastische, zuivere ontbering en onze volledige onwetendheid over wat de toekomst in petto had, hadden ons onverwachts overvallen; we waren niet in staat om te reageren op de stomme aantrekkingskracht van aanwezigheden, die nog zo dichtbij en al zo ver was, die ons de hele dag achtervolgde.

In King's The Stand lekt een bio-engineered superflu genaamd "Project Blue" uit een Amerikaanse militaire basis. Pandemonium volgt. King heeft onlangs op Twitter verklaard dat COVID-19 zeker niet zo ernstig is als zijn fictieve pandemie, en dringt er bij het publiek op aan redelijke voorzorgsmaatregelen te nemen.

Zo ook in zijn Roman Fever uit 2016, Beschrijft de Zuid-Afrikaanse auteur Deon Meyer de apocalyptische gevolgen van een gewapend, bio-ontwikkeld virus dat resulteert in enclaves van overlevenden die elkaar belegeren voor middelen.

In Opzegging (2018)Ling Ma biedt een eigentijdse kijk op de zombieroman, aangezien de fictieve "Shen Fever" mensen repetitieve automaten tot hun dood laat maken. In een dun versluierde metafoor voor de kapitalistische cog-in-the-machine zweeft protagonist Candace dagelijks naar haar werkplek in een toekomstig New York dat langzaam uit elkaar valt. Uiteindelijk sluit ze zich aan bij een overlevingsgroep, die cultureel en moreel assimileert met hun gewelddadige houding ten opzichte van de zombies, 'belichaming van de verneveling van laatkapitalistische mensen in een tot op de botten gestripte samenleving', zoals recensent Jiayang Fang suggereert.

Voor sommigen is het einde al gekomen

Bedenk ook dat "inheemse futurismen" - een term bedacht door First Nations culturele en racestudietheoreticus Grace L Dillon om te verwijzen naar speculatieve ficties van inheemse volkeren en kleurenschrijvers zoals NK Jemisin's Broken Earth-serie, Terra Nullius van Claire G. Colemanen Inventaris van het korte verhaal van Carmen Maria Machado - hebben het kolonialisme en de door de kolonisatoren verspreide ziekten allang behandeld als de bron van wat momenteel wordt ervaren als een voortdurende apocalyps. Voor veel mensen in voorheen gekoloniseerde plaatsen is de apocalyps al aangebroken - pandemieën (zowel letterlijk als figuurlijk) hebben hun populaties al vernietigd.

De catharsis die sommige van de bovengenoemde teksten kunnen bieden, maakt zich zorgen over de realiteit van pandemische en apocalypsomstandigheden die in veel fictie door inheemse volkeren worden afgebeeld. Als we onze eigen waarschijnlijke komende perioden van zelfisolatie zouden gebruiken om alternatieve sociale structuren te theoretiseren, om elkaar verhalen te vertellen over hoe we leven, welke verhalen zouden we dan kunnen vertellen?The Conversation

Over de auteur

Chelsea Haith, DPhil-kandidaat in hedendaagse Engelse literatuur, Universiteit van Oxford

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.


Aanbevolen boeken: Gezondheid

Vers fruit reinigenFresh Fruit Cleanse: Detox, afvallen en herstellen van uw gezondheid met Nature's Most Delicious Foods [Paperback] door Leanne Hall.
Afvallen en je gezond voelen terwijl je je lichaam van gifstoffen schoonmaakt. Vers fruit reinigen biedt alles wat je nodig hebt voor een gemakkelijke en krachtige ontgifting, inclusief programma's van dag tot dag, overheerlijke recepten en advies voor het overschakelen van de reini- ging.
Klik hier voor meer info en / of om dit boek op Amazon te bestellen.

Gedijen FoodsThrive Foods: 200 Plant-Based Recepten voor Peak Health [Paperback] door Brendan Brazier.
Voortbouwen op de stressverminderende, gezondheidsbevorderende voedingsfilosofie geïntroduceerd in zijn veelgeprezen veganistische voedingsgids Thrive, professionele Ironman-triatleet Brendan Brazier richt nu zijn aandacht op je bord (ontbijtkom en lunchplateau).
Klik hier voor meer info en / of om dit boek op Amazon te bestellen.

Death by Medicine van Gary NullDeath by Medicine van Gary Null, Martin Feldman, Debora Rasio en Carolyn Dean
De medische omgeving is een doolhof geworden van in elkaar grijpende raden van bestuur van bedrijven, ziekenhuizen en overheden, geïnfiltreerd door de farmaceutische bedrijven. De meest toxische stoffen worden vaak als eerste goedgekeurd, terwijl mildere en meer natuurlijke alternatieven om financiële redenen worden genegeerd. Het is de dood door medicijnen.
Klik hier voor meer info en / of om dit boek op Amazon te bestellen.


die
enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}

VAN DE REDACTIE

De natuurkundige en het innerlijke zelf
by Marie T. Russell, InnerSelf
Ik heb net een prachtig artikel gelezen van Alan Lightman, een schrijver en natuurkundige die lesgeeft aan MIT. Alan is de auteur van "In Praise of Wasting Time". Ik vind het inspirerend om wetenschappers en natuurkundigen te vinden ...
Het handwaslied
by Marie T. Russell, InnerSelf
We hebben het allemaal de afgelopen weken vaak gehoord ... was je handen gedurende minstens 20 seconden. OK, een en twee en drie ... Voor degenen onder ons die een timing-uitdaging hebben, of misschien een beetje TOEVOEGEN, hebben we ...
Aankondiging Pluto-service
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Nu iedereen de tijd heeft om creatief te zijn, valt er niet te zeggen wat je zult vinden om je innerlijke zelf te vermaken.
Ghost Town: Flyovers of Cities op COVID-19 Lockdown
by Robert Jennings, InnerSelf.com
We hebben drones gestuurd in New York, Los Angeles, San Francisco en Seattle om te zien hoe de steden zijn veranderd sinds de sluiting van COVID-19.
We zijn allemaal thuis geschoold ... op planeet Aarde
by Marie T. Russell, InnerSelf
In uitdagende tijden, en waarschijnlijk vooral in uitdagende tijden, moeten we onthouden dat "dit zal ook voorbijgaan" en dat er in elk probleem of elke crisis iets te leren valt, een andere ...