Hoe de groeiende kloof te overbruggen tegenover Amerikaanse kinderen

De groeiende kloof met Amerikaanse kinderen

In zeldzame gevallen geeft een boek zo krachtig een kader dat het de voorwaarden bepaalt voor alle toekomstige discussies.

Robert Putnam's Our Kids: The American Dream in Crisis kan dit alleen maar doen voor de groeiende kloof tussen rijk en arm van Amerika.

Ik was lid van het onderzoeksteam van Putnam voor Onze kinderen tijdens mijn studie aan de Harvard Kennedy School, waar Putnam hoogleraar openbare orde is - zodat ik wat inzichten in het onderzoek kan bieden en kan uitleggen waarom het team optimistisch is over de impact ervan.

Onze kinderen is geweven uit twee heel verschillende onderzoeksgebieden: deels hard data-crunching, deels etnografie.

Een deel van het team analyseerde immense longitudinale datasets om nieuwe inzichten te ontrafelen en deze vervolgens te synthetiseren met bestaand onderzoek. Een ander deel van het team reisde door het hele land om deze gegevens tot leven te brengen door gedetailleerde en vaak verontrustende verhalen uit de eerste hand van de levens van Lola, Sofia, Elia en nog een dozijn Amerikaanse kinderen.

Wat het onderzoek onthult, is een land dat in tweeën is gedeeld. Kinderen in rijke gezinnen hebben toegang tot meer mogelijkheden dan ooit tevoren, terwijl kinderen in gezinnen uit de arbeidersklasse worden verijdeld door barrières op te bouwen.

De hoop van Putnam is om de kansenkloof tot de kern van de 2016-presidentsverkiezingen te maken en hij heeft de sterren op één lijn gebracht om dit mogelijk te maken.


Haal het laatste uit InnerSelf


Onze bijeenkomsten begonnen soms met de introductie van een hypothetische Putnam: als hij toevallig een vergadering had gepland met Jeb Bush deze vrijdag, wat zijn de twee of drie berichten die we willen overbrengen, en hoe zouden we dat doen?

Putnam heeft namelijk ontmoetingen gehad met president Barack Obama (een voormalig deelnemer aan het Saguaro Seminar van Putnam), het team van Hillary Clinton, congreslid Paul Ryan en de huidige Republikeinse koploper voor 2016, Jeb Bush.

Obama heeft sindsdien inkomensongelijkheid en sociale mobiliteit in het top van zijn agenda, en Bush heeft de kansenkloof genoemd "De bepalende uitdaging van onze tijd."

Het doel van Onze kinderen is om dit debat in het hele land in gang te zetten. David Gergen, een voormalig adviseur van vier Amerikaanse presidenten, waaronder Obama, heeft het 'baanbrekende' boek a genoemd moet lezen voor zowel het Witte Huis als het grote publiek.

Ongelijkheid van kansen: een 'paars' probleem

Ongelijkheid van kansen is wat Putnam graag een 'paars' probleem noemt: het overstijgt de politieke scheidslijn tussen rode en blauwe staten. Rond 95% van de Amerikanen is het erover eens dat "iedereen in Amerika gelijke kansen moet hebben om vooruit te komen."

Dit is misschien niet verrassend. Gelijkheid van kansen is de hoeksteen van de Amerikaanse droom, gedefinieerd door historicus 20de eeuw James Truslow Adams als:

[a] sociale orde waarin elke man en elke vrouw in staat zal zijn de grootst mogelijke status te bereiken waarvan zij aangeboren zijn ... ongeacht de toevallige omstandigheden van geboorte of positie.

Welke waarheid deze droom ooit ook heeft gehouden, de gegevens zijn onbetwistbaar. Het wordt algemeen erkend dat sociale mobiliteit in de VS nu een van de is laagste in de OESO.

Wat Onze kinderen voegt eraan toe dat deze sombere sociale mobiliteitsgegevens het topje van de ijsberg vormen.

Het ergste moet nog komen: sociale mobiliteit lijkt "klaar te storten in de komende jaren en de Amerikaanse droom te vernietigen".

Achteruitkijkspiegel rijden

Putnam heeft lang gepleit dat maatregelen voor sociale mobiliteit alleen een "achteruitkijkspiegel" bieden om het probleem aan te pakken.

Dit komt omdat standaardmetingen beoordelen hoe sociale klassen van ouders op hun kinderen overgaan en logisch gezien kunnen we dit alleen berekenen als de kinderen hun 30s en 40s zijn binnengekomen en hun volledige winstpotentieel hebben aangetoond.

Dit betekent dat de sociale mobiliteitsgegevens van vandaag een achterlopende indicator zijn, die ons alleen vertellen wat er jaren geleden in de vormende jaren 30 tot 40 van kinderen gebeurde.

Om uit het raam aan de voorkant te kijken en te zien waar Amerika nu is - en waar het nu naar toe gaat - moeten we goed kijken naar de vormende invloeden die jongeren vandaag vorm geven.

Problemen in zicht

Onze kinderen begint met een reis naar Putnam's geboortestad Port Clinton, Ohio, waar hij in de klas van '59 is afgestudeerd aan de middelbare school. Deze stad is de oorsprong van de titel van het boek: Port Clinton-stedelingen noemden alle kinderen van de gemeenschap 'onze kinderen'.

Het onderzoeksteam ontdekte dat de meeste klasgenoten van Putnam, of ze nu rijk of arm geboren waren, een beter leven genoten dan hun ouders. Als we de invloed van racisme opzij zetten, had sociale klasse slechts een bescheiden invloed op het leven van de generatie van Putnam.

Toch zijn de paden die zijn gevolgd door de kinderen van zijn generatie - en de kinderen van hun kinderen - sterk uiteenlopen.

Deze paden worden verlicht door interviews met jonge mensen in het hele land. Ze waren zelfs voor het onderzoeksteam onthutsend. Jongeren die bij elkaar in de buurt wonen, maar die aan de andere kant van de klas zitten, ervaren totaal verschillende werelden.

De statistische gegevens laten zien dat deze individuele verhalen representatief zijn voor het leven van miljoenen:

  • De stabiele kernfamilie is zo sterk als altijd voor rijke gezinnen, terwijl een ongelooflijke 70% arme kinderen in eenoudergezinnen woont - een stijging van slechts 20% in de 1960s.

  • Meer dan de helft van de Amerikaanse gezinnen woont in wijken gescheiden door klasse, waardoor rijke kinderen worden geclusterd in scholen van hoge kwaliteit en arme kinderen in scholen van lage kwaliteit.

  • De meeste Amerikanen ontmoeten elkaar nu en trouwen in hun klas. Rijke kinderen eindigen met twee goed verdienende kostwinners en een krachtig netwerk waarop ze kunnen putten, terwijl arme kinderen bij een alleenstaande ouder met een laag inkomen wonen en vaak een zorgzame rol spelen.

  • Terwijl de extracurriculaire 'verrijkingsuitgaven' van ouders aan de top van 10% van de kinderen sinds 1970 zijn verdubbeld tot bijna $ 7,000 per jaar, ontvangen de kinderen onder 10% nog steeds slechts $ 750.

  • De kloof in de basis- en secundaire schoolprestaties tussen kinderen uit arme en rijke gezinnen is in de afgelopen 30-jaren met 40-25% toegenomen.

  • Collegegeld is nu meer op klassen gebaseerd dan op verdienste gebaseerd. Een kind heeft meer kans om een ​​universitair diploma te behalen als ze niet-zo-slim of hardwerkend zijn (onderste derde van de testresultaten) maar rijk zijn, dan als ze slim en hard werken (top-derde in testresultaten) ) maar zijn arm.

Elk van deze maatregelen houdt verband met toekomstige inkomsten. Daarom dreigt sociale mobiliteit in te storten: de kinderen met een laag inkomen worden vandaag geconfronteerd met een stortvloed van ontwikkelingsbarrières, waarvan de gevolgen zich de komende decennia zullen voordoen.

De langetermijnkosten van de kansenkloof zullen naar verwachting enorm zijn en resulteren in verloren arbeidsproductiviteit, toegenomen criminaliteit en gevolgen voor de volksgezondheid.

Georgetown University econoom Harry Holzer en zijn team schat dat het totaal van vandaag kosten van armoede is minstens $ 500 miljard per jaar. Als Onze kinderen heeft gelijk, deze kosten zullen blijven stijgen.

Meeting The Challenge

De stijgende inkomensongelijkheid is een primaire oorzaak van de groeiende opportuniteitskloof.

Uit het onderzoek van het team blijkt dat het belangrijkste recept is om het inkomen van de werkende klasse te herstellen. Zelfs kleine inkomensstijgingen lijken substantiële positieve effecten te hebben op kansindicatoren, van huwelijksstabiliteit tot SAT-scores.

De volgende veelbelovendste interventie is voorschools onderwijs, waarvan is aangetoond dat het positieve effecten heeft op de academische prestaties, crimineel gedrag en het levensinkomen, met een aantrekkelijk rendement.

Andere hefbomen omvatten sociale normen, zoals het verschuiven van het stigma van ongehuwd ouderschap naar ongepland ouderschap; het verminderen van opsluitingspercentages door zachtere straffen voor niet-gewelddadige misdaden, zoals veel van degenen die zijn geassocieerd met de oorlog tegen drugs; en het vervangen van mislukte gemeenschapsbanden door formele mentor- en coachingprogramma's, voor zowel kinderen als hun ouders.

Kinderen met een laag inkomen hebben te maken met talloze nadelen en deze vragen om een ​​even uiteenlopende reeks antwoorden. Maar de belangrijkste boodschap is duidelijk.

Het inkomen van Amerikanen moet wederom meer gelijk worden gemaakt.

The ConversationDit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation
Lees het originele artikel.

Over de auteur

Finighan reubenReuben Finighan is Senior Research Officer bij The Melbourne Institute and Fellow of the ARC Life Course Centre of Excellence aan de Universiteit van Melbourne. Hij werkte eerder als onderdeel van het onderzoeksteam van Robert Putnam en bestudeerde ongelijke kansen; is co-auteur van een belangrijk innovatiebeleidsverslag met Lord Stern, voor de Britse hoofdwetenschapper.

Boek waarnaar in dit artikel wordt verwezen:

{AmazonWS: searchindex = Books; keywords = 1476769893; maxresults = 1}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}