Voedselzegels zijn de moeite waard dubbel op deze Michigan Farmers Markets

Fair Food Network Photo door Chuk Nowak voor Fair Food Network.Fair Food Network Photo door Chuk Nowak voor Fair Food Network.

Vicki Zilke is een boer in Ypsilanti, Mich., Bevolking 20,000, waar meer dan een kwart van de inwoners onder de armoedegrens leeft. Elke week verkoopt ze haar groenten op de Ypsilanti Farmers Market in het centrum, een van de twee in de stad. Bijna 40 procent van de consumenten op beide knooppunten heeft een vorm van voedselhulpfinanciering van de overheid.

De twee boerenmarkten begonnen eerst met het accepteren van betalingen via voedselhulpprogramma's in 2006. Maar dat jaar ontvingen ze alleen $ 378 uit het programma.

Het is een manier voor gezinnen met een beperkt inkomen om deel te nemen aan de beweging voor lokale productie en consumptie.

Maar in 2010 breidde een stimuleringsprogramma met de naam Double Up Food Bucks zich uit van Detroit tot Ypsilanti. Het programma komt overeen met SNAP-geld (voorheen bekend als "voedselstempels") dollar-voor-dollar wanneer mensen het op boerenmarkten uitgeven. Dat betekent dat kopers tot $ 20 kunnen verdubbelen in uitgaven aan fruit en groenten. Door 2014 klanten brachten meer dan $ 39,000 uit op deze markten door middel van initiële SNAP-dollars in combinatie met het supplement van Double Up.

Dus in plaats van een klantenbestand met $ 20 aan SNAP-geld te besteden, hadden boeren als Zilke een klantenbestand met $ 40 om uit te geven. "Ik verdien meer geld, ik breid mijn bedrijf uit en dan kan ik meer mensen aannemen," zei Zilke. "Als ik meer mensen aanneem, verbeter ik vervolgens de kern van mijn community. Het is een rimpeleffect. "

Daarom biedt de USDA $ 31 miljoen aan subsidies aan organisaties in het hele land die, zoals Double Up Food Bucks, SNAP-prikkels bieden. De beurzen werden aangekondigd in maart 31 en waren goedgekeurd in het kader van het Food Insecurity Nutrition Incentive Program in de Farm Bill van vorig jaar. Double Up Food Bucks ontvangen $ 5.1 miljoen en worden volledig aangevuld met persoonlijke donaties.

Verdubbel voedselbokken

"Het feit dat we nu dit nationale financieringsprogramma van de USDA zien, is echt een bewijs van het wetgevingsproces ...", zei Oran Hesterman, CEO en president van Fair Food Network, de organisatie achter Double Up Food Bucks. "Het is een lichtpuntje in de wereld van duurzaam voedsel en toegang tot gezonde voeding."

Zo werkt het programma: mensen brengen hun SNAP-kaarten, die net als een bankpas functioneren, naar de lokale boerenmarkt. Ze vertellen de market manager hoeveel ze willen uitgeven, laten we zeggen $ 5, en vervolgens krijgen ze tokens voor dat bedrag plus $ 5 meer in Double Up Bucks. U kunt tot $ 20 verdubbeld krijgen, wat betekent dat klanten extra eten meenemen en boeren meer inkomsten genereren. Dit stelt klanten in staat om hun voedselbudgetten uit te rekken en bevat voedzame opties die ze anders misschien niet zouden vinden in hun dieet.


Haal het laatste uit InnerSelf


Het zorgt ook dat geld circuleert in de lokale economie en ondersteunt boeren die, zoals Zilke, op hun beurt banen kunnen creëren. In feite ging de omzet van SNAP op de boerenmarkten in Michigan van bijna $ 300,000 in 2009 tot meer dan $ 1.2 miljoen in 2013. Door op verschillende niveaus van het voedselsysteem te werken - met producenten, distributeurs en consumenten - benaderen SNAP-prikkels problemen holistisch.

Double Up begon als een proefproject van het Fair Food Network, een nationale organisatie die zich inzet voor een betere toegankelijkheid van gezond voedsel. Het begon in 2009 op de boerenmarkten in Detroit en is over de hele wereld uitgegroeid tot meer dan 150-sites. Hesterman zei dat ze hoopten dat door SNAP-gebruikers hun geld te verdubbelen wanneer ze het op boerenmarkten uitgeven, het betaalbaarder zou zijn voor hen om gezond voedsel te eten en dat ze minder geneigd zouden zijn om verwerkt voedsel te kopen.

eerlijk voedingsnetwerk2Fair Food Network Photo door Chuk Nowak voor Fair Food Network.

Hesterman werkte aan andere SNAP-stimuleringsprogramma's in het hele land en zag hoe effectief ze waren om mensen naar boerenmarkten te brengen. Nationwide, meer dan 46 miljoen Amerikanen - bijna de helft van hen kinderen - ontvangen momenteel voordelen om de toegang tot voedsel te verbeteren. Het vinden van gezond voedsel kan vooral moeilijk zijn voor ontvangers die in voedselwoestijnen leven.

"Ik verdien meer geld, ik breid mijn bedrijf uit en dan kan ik meer mensen aannemen. Als ik meer mensen aanneem, verbeter ik vervolgens de bedrijfsresultaten van mijn community. Het is een rimpeleffect. "

Hij zei dat Detroit, toen het programma begon, een van de ergste voedselwoestijnen van het land was, met meer dan 30 procent van de bevolking die voedselhulp ontving van een soort. Er was geen enkel SNAP-stimuleringsprogramma in de staat.

Maar Detroit heeft ook Eastern Market, de grootste en oudste permanent functionerende boerenmarkt in Amerika. "Ik zag al deze functies op hun plaats", zei Hesterman. "Echt ingrediënten voor wat ik dacht dat een echt succesvol SNAP-stimuleringsprogramma zou zijn."

Hoewel de beschikbaarheid van voedsel in Detroit is verbeterd, heeft het Double Up-programma zich met succes verspreid over markten en boerderijen in de hele staat. Hesterman crediteert dit gedeeltelijk aan de toenemende vraag naar lokaal voedsel. Het is een manier voor gezinnen met beperkte inkomens om de beweging voor lokale productie en consumptie te ondersteunen en eraan deel te nemen, zei hij.

Gordie Moeller is een gepensioneerde maatschappelijk werkster en activist. Hij werkt in de acht provincies rond Grand Rapids, Michigan, en probeert de boeren ertoe over te halen over te stappen van transacties waarbij alleen contant geld wordt gebruikt, om SNAP-voordelen te accepteren, iets waarvoor ze de technologie meestal niet hebben. Hij was ontroerd om dit te doen toen hij ontdekte dat van de miljoenen dollars die in het gebied komen voor voedselhulp, slechts een klein deel naar boeren en boerenmarkten gaat. De rest gaat meestal naar supermarkten.

"Ik zeg het ze [boeren], Muskegon County krijgt $ 63 miljoen per jaar aan voedselbonnen", zei Moeller. "Op dit moment krijg je er geen, het gaat allemaal naar Walmart."

Een deel van het probleem is dat boeren niet zijn ingesteld om SNAP te accepteren. Een ander deel is dat veel mensen hun opties niet kennen.

Om het uit te dragen, gaat Moeller naar voedselpantries die door SNAP-gebruikers worden bezocht en informeert werknemers en kopers over het programma. Hij zei dat wanneer klanten de voedselkast binnenlopen, ze vaak zeggen dat ze dingen als aardbeien willen eten, maar ze niet kunnen betalen. Pantry-werknemers informeren hen vervolgens dat ze een deel van hun geld kunnen uitgeven aan vers voedsel op de boerenmarkt.

Zodra de pantry-medewerkers het Double Up-programma begrijpen, kunnen ze SNAP-gebruikers helpen om te leren hoe ze hun geld verdienen met eten. Volgens Moeller zijn de resultaten de moeite waard. "Op die manier kregen 49 nieuwe families binnen een week om naar de boerenmarkt te gaan," zei hij.

Nu, met de steun van de USDA, zei Hesterman dat hij hoopt dat programma's zoals Michigan kunnen evolueren naar meer staten en meer locaties. De volgende stappen voor het programma zijn het gebruik van het geld om het bewustzijn te verspreiden en om de Double Up-dollars geaccepteerd te krijgen bij supermarkten, zodat klanten het hele jaar door toegang hebben tot verse, in Michigan verbouwde voeding.

"We hebben oplossingen nodig die tegelijkertijd verschillende aspecten van een probleem raken", zei hij. "Dit soort stimulans doet dat."

Dit artikel verscheen oorspronkelijk op JA! Tijdschrift

haxhadourian arazOver de auteur

Araz Hachadourian is een online redactie-stagiair en afgestudeerd aan de Staatsuniversiteit van San Francisco met een master in filosofie.

Related Books:

{AmazonWS: searchindex = Books; keywords = 161628384X; maxresults = 1}

{AmazonWS: searchindex = Books; keywords = 1460910230; maxresults = 1}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}