De betekenis van een fatsoenlijke samenleving

De betekenis van een fatsoenlijke samenleving

Hoewel het nog steeds mogelijk is om de loterij te winnen (je kans om $ 648 miljoen te winnen in de recente Mega Millions-sweepstakes was een op 259 miljoen), is de grootste loterij van allemaal de familie waarin we zijn geboren. Onze levenskansen zijn nu in ongekende mate bepaald door de rijkdom van onze ouders.

Dat is niet altijd het geval geweest. Het geloof dat iemand van vodden naar rijkdom kon verplaatsen - met genoeg lef en lef, hard werken en neus tot de slijpsteen - was ooit de kern van de American Dream.

En gelijke kansen vormden het hart van de Amerikaanse geloofsbelijdenis. Hoewel dit niet perfect is verwezenlijkt, heeft dit ideaal ons uiteindelijk ertoe aangezet om gelegaliseerde segregatie per ras te overwinnen en om burgerrechten te garanderen. Het heeft de inspanningen gestimuleerd om al onze scholen te verbeteren en de toegang tot het hoger onderwijs te verruimen. Het dreef de natie om werklozen te helpen, het minimumloon op te trekken en banen te bieden voor goede banen. Veel hiervan werd gefinancierd door belastingen op de meest gelukkige.

Maar al meer dan drie decennia gaan we achteruit. Het is tegenwoordig veel moeilijker voor een kind van een arm gezin om een ​​burger uit de middenklasse te worden of een rijke volwassene. Of zelfs voor een burger uit de middenklasse om rijk te worden.

De belangrijkste reden is het vergroten van de ongelijkheid. Hoe langer de ladder, hoe moeilijker de klim. Amerika is nu ongelijker dan tachtig of meer jaren, met de meest ongelijke verdeling van inkomen en welvaart van alle ontwikkelde landen. Gelijke kansen zijn een pijprus geworden.

In plaats van te reageren op beleid om de trend om te keren en ons weer op weg te helpen naar gelijke kansen en algemeen gedeelde welvaart, hebben we de afgelopen drie decennia het tegenovergestelde gedaan.

Belastingen zijn op de rijken gesnoeid, openbare scholen zijn verslechterd, hoger onderwijs is voor velen onbetaalbaar geworden, vangnetten zijn versnipperd en het minimumloon mag 30 procent lager laten liggen dan in 1968, gecorrigeerd voor inflatie.


Haal het laatste uit InnerSelf


Het congres heeft zojuist een klein tweevoudig bipartisan begrotingsakkoord aangenomen en de Federal Reserve heeft besloten om de economie te weren van kunstmatig lage rentetarieven. Beide beslissingen weerspiegelen de veronderstelling van Washington (en Wall Street) dat de economie bijna weer op schema is.

Maar het is helemaal niet terug op het spoor dat het meer dan drie decennia geleden was.

Het is zeker niet op het juiste spoor voor de recordcijfers. 4 miljoen Amerikanen zijn nu meer dan zes maanden werkloos, of voor de ongekende 20 miljoen Amerikaanse kinderen in armoede (we hebben nu het hoogste percentage kinderarmoede van alle ontwikkelde landen behalve Roemenië), of voor de derde van alle werkende Amerikanen wier banen nu parttime of tijdelijk zijn, of voor de meerderheid van de Amerikanen wier reële lonen blijven dalen.

Hoe kan de economie weer op de rails zijn wanneer 95 procent van de economische voordelen sinds het herstel in 2009 is gestegen naar de rijkste 1-percentages?

Het onderliggende probleem is een morele kwestie: wat zijn we elkaar verschuldigd als leden van dezelfde samenleving?

Conservatieven beantwoorden die vraag door te zeggen dat het een kwestie van persoonlijke keuze is - van liefdadigheidswerken, filantropie en individuele daden van vriendelijkheid verbonden aan "duizend punten van licht".

Maar dat laat wat we konden en moeten samen proberen te bereiken als een samenleving. Het verwaarloost de organisatie van onze economie en de sociale gevolgen ervan. Het minimaliseert de potentiële rol van democratie bij het bepalen van de regels van het spel, evenals de corruptie van de democratie door groot geld. Het kijkt uit over ons streven naar sociale rechtvaardigheid.

Kortom, het duikt de betekenis van een fatsoenlijke samenleving.

Vorige maand vroeg paus Franciscus zich hardop af of "trickle-down theorieën, die veronderstellen dat economische groei, aangemoedigd door een vrije markt, onvermijdelijk zullen slagen in het bewerkstelligen van grotere rechtvaardigheid en inclusiviteit ...". Rush Limbaugh beschuldigde de paus van marxist te zijn omdat hij het probleem alleen maar aan de orde stelde.

Maar de vraag hoe een grotere rechtvaardigheid en inclusiviteit tot stand kan worden gebracht, is even Amerikaans als appeltaart. Het heeft onze inspanningen gedurende meer dan een eeuw bezield - tijdens het Progressieve Tijdperk, de New Deal, de Grote Samenleving en daarbuiten - om het kapitalisme te laten werken voor de verbetering van alles in plaats van slechts de verrijking van enkelen.

De aan de aanbodzijde, trickle-down, marktfundamentalistische opvattingen die in de vroege 1980's wortel schoten in Amerika, brachten ons fundamenteel op het verkeerde spoor.

Om terug te keren naar het soort gedeelde welvaart en opwaartse mobiliteit die we eens als normaal beschouwden, zal een ander tijdperk van fundamentele hervorming van zowel onze economie als onze democratie nodig zijn.

Over de auteur

Robert ReichROBERT B. REICH, hoogleraar overheidsbeleid van de bondskanselier aan de Universiteit van Californië in Berkeley, was minister van arbeid in de regering-Clinton. Time Magazine noemde hem een ​​van de tien meest effectieve kabinetsecretarissen van de vorige eeuw. Hij heeft dertien boeken geschreven, waaronder de bestsellers "Aftershock"en"The Work of Nations. "Zijn laatste,"Beyond Outrage, "is nu in paperback, hij is ook een van de grondleggers van het Amerikaanse tijdschrift Prospect en voorzitter van Common Cause.

Boeken door Robert Reich

Kapitalisme redden: voor de velen, niet de weinigen - door Robert B. Reich

0345806220Amerika werd ooit gevierd en gedefinieerd door zijn grote en welvarende middenklasse. Nu krimpt deze middenklasse, een nieuwe oligarchie neemt toe en het land staat in tachtig jaar voor de grootste rijkdomverschillen. Waarom faalt het economische systeem dat Amerika sterk heeft gemaakt en hoe kan het worden opgelost?

Klik hier voor meer info of om dit boek op Amazon te bestellen.

Beyond Outrage: wat is er misgegaan met onze economie en onze democratie en hoe we dit kunnen oplossen -- door Robert B. Reich

Beyond OutrageIn dit tijdige boek betoogt Robert B. Reich dat er niets goeds gebeurt in Washington tenzij burgers worden gestimuleerd en georganiseerd om ervoor te zorgen dat Washington in het openbaar belang handelt. De eerste stap is om het grote plaatje te zien. Beyond Outrage verbindt de stippen, en laat zien waarom het toenemende aandeel van inkomen en rijkdom naar de top leidt tot banen en groei voor alle anderen, en onze democratie ondermijnt; veroorzaakte dat Amerikanen steeds cynischer werden over het openbare leven; en veranderde veel Amerikanen tegen elkaar. Hij legt ook uit waarom de voorstellen van het "regressieve recht" totaal verkeerd zijn en biedt een duidelijk stappenplan van wat er moet gebeuren. Hier is een actieplan voor iedereen die geeft om de toekomst van Amerika.

Klik hier voor meer info of om dit boek op Amazon te bestellen.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}