Als we echt een ideeënboom willen, hebben we meer vrouwen nodig bij de toplaag van de wetenschap

Tanya Monro (links), Emma Johnston (midden) en Nalini Joshi (rechts) bij de National Press Club. Nationale persclub van AustraliëTanya Monro (links), Emma Johnston (midden) en Nalini Joshi (rechts) bij de National Press Club. Nationale persclub van Australië

Op woensdag mei spraken 30, Emma Johnston, Nalini Joshi en Tanya Monro in de National Press Club voor een speciale Women Of Science evenement. Hier geven ze hun visie op hoe ze een grotere participatie van vrouwen op het hoogste niveau van de wetenschap kunnen bevorderen.


Weinigen van ons zouden ons kunnen voorstellen dat onze dochters minder opties hebben dan onze zonen. En toch is dat precies de situatie die we toestaan ​​aan te houden in de Australische wetenschap, technologie, engineering en wiskunde (STAM) vandaag.

Het verhaal van de 2016-vrouwwetenschapper begint goed genoeg, vooral als je het vergelijkt met haar 1960-tegenhanger.

Zesenvijftig procent van de studenten en de helft van de promovendi zijn vrouwen. Nog beter, bijna 60% van junior science docenten zijn vrouwelijk.

Deze slimme, getalenteerde mensen staan ​​te popelen om genezingen te vinden voor alle vormen van kanker, verklaren duistere energie, vinden snellere mobiele telefoons uit, ontwerpen robots, worden astronauten en bewijzen de Riemann-hypothese, een millennial open probleem in de wiskunde.

Maar naar de bovenkant toe, dingen zijn heel anders. In STEM omvatten vrouwen ongeveer 16% topprofessoren. Dat cijfer stijgt tot 23% als je medicijnen gebruikt.

Onze eigen persoonlijke verhalen weerspiegelen dit: toen Tanya Monro aankwam op Adelaide University in 2005, was zij de eerste vrouwelijke professor in de natuurkunde, hoewel er sinds de 1880s natuurkundeprofessoren waren geweest.

In 2002 werd Nalini Joshi benoemd tot de eerste vrouwelijke professor in de wiskunde aan de Universiteit van Sydney, de oudste universiteit van Australië.

In dit opzicht is Australië bevroren in de tijd. We gooien onze kans weg om gebruik te maken van de enorme intelligentie en wonderbaarlijke drive van de vrouwen die al in het onderzoeksbestand werken. Hoe is dit zo anders dan de 1950s als getalenteerde vrouwen dat leuk vinden Ruby Payne-Scott, een van de uitvinders van de radioastronomie, toen ze moest aftreden zodra ze getrouwd was?

Het pushen is vaak subtieler, ingebed in principes, conventies en bias die zelden zichtbaar zijn. Moderne wetenschap wordt nog steeds uitgevoerd binnen organisatieculturen die lijken op een feodaal klooster; informatie is macht en het wordt stevig vastgehouden, het is moeilijk om iets te vinden tenzij je de juiste persoon kent om te vragen, overleving berust op concurrentie om opgemerkt te worden door een "adel".

Onbewuste, subjectieve conventies zijn geëvolueerd als reactie en dat heeft invloed op iedereen, zowel mannen als vrouwen.

Als een natie, door de helft van onze potentiële innovators te dwingen veel harder te werken om dezelfde anciënniteit te bereiken als de andere helft, doen we onszelf een ernstige dienstfout.

Begraven bias

De levensstandaard van toekomstige Australiërs hangt af van hoe effectief we innovatie in onze bedrijven kunnen brengen. We weten dat 75% van de banen in de snelstgroeiende sectoren STEM-geschoolde werknemers nodig heeft en sinds de aankondiging van de Nationale Innovatie- en Wetenschapsagenda vorig jaar (NISA), het lijkt erop dat we in een ideeënboom zitten.

NISA stelt voor "ons beste en slimste verstand aan te moedigen om samen te werken om oplossingen te vinden voor problemen in de echte wereld en om banen en groei te creëren".

Wij zijn het daarmee eens. En we stellen voor dat de meest krachtige reactie die Australië op deze uitdaging zou kunnen geven, zou zijn om de relatie tussen vrouwen en wetenschap, technologie, techniek en wiskunde te transformeren.

Australië bevindt zich op of in de buurt van de OESO-ranglijst in een reeks kritische innovatiemaatregelen. De redenen hiervoor zijn complex en veelzijdig, maar een grote moet zeker zijn dat een groot deel van onze grote denkers - onze potentiële leiders op het gebied van wetenschap en innovatie - subtiel en doordringend uit STEM worden geduwd. Niet gebaseerd op hun verdienste, maar op geslacht.

A 2014 studie ontdekte dat, zonder enige andere informatie dan het uiterlijk van een kandidaat (waardoor gender duidelijk wordt), zowel mannen als vrouwen twee keer zoveel kans hebben om een ​​man dan een vrouw aan te nemen om een ​​wiskundige taak te voltooien.

A studie gepubliceerd eerder dit jaar ontdekte dat zowel mannelijke als vrouwelijke studenten eerder de wetenschappelijke tegenslagen van een vrouw konden verklaren door factoren over haar te noemen, zoals 'ze werd losgelaten omdat ze een experiment verprutstte'. Terwijl de tegenslagen van een man eerder worden verklaard door contextuele factoren, zoals "hij werd losgelaten omdat er bezuinigingen waren".

Dan is er de "moederschap straf", Met negatieve effecten op inkomen, loopbaanontwikkeling en gepercipieerde competentie ten opzichte van zowel vaders als vrouwen zonder kinderen.

Australië moet verandering nastreven. De voordelen van die verandering zullen duidelijk verder gaan dan gender, verder dan seksuele identiteit, ras en etniciteit. Die verandering zal onze samenleving creatiever, overvloediger en innovatiever maken.

Het lijdt geen twijfel dat een betere betrokkenheid van vrouwen in STEM alle gebieden van wetenschap en innovatie zal bestrijken en ambities verwezenlijkt zal krijgen die in de hele NISA-agenda zijn verwoord.

Opnieuw na te denken

Er is geen enkele oplossing of een zilveren kogel, maar de prijs is zo groot dat het van cruciaal belang is dat we elk aspect van dit probleem aanpakken.

We moeten de aannames uitdagen: de eerste en grootste is dat het gewoon een carrièrepijplijn is. Dat is het niet, en we kunnen niet gewoon wachten op het verstrijken van de tijd om het op te lossen.

Vervolgens moeten we opnieuw nadenken over hoe een goede onderzoeksrecord eruit ziet. Toen Tanya Monro haar Federatie Fellowship in 2008 veilig stelde, had ze drie kinderen en was ze over de hele wereld verhuisd om een ​​lab helemaal opnieuw op te zetten in de vijf jaar waarover het verleden traditioneel wordt beoordeeld. Op dat moment bood het aanvraagproces geen mechanisme om het tijdvenster waarover haar productiviteit werd beoordeeld, te verlengen.

We moeten opnieuw nadenken over de taal die we gebruiken om vrouwen en hun gedrag te beschrijven. Mannen worden vaak "assertief" genoemd, waarbij vrouwen "agressief" worden genoemd. Mannelijke onderzoekers die kinderen hebben, worden vaker beschreven als "wetenschappers"; vrouwelijke onderzoekers die kinderen hebben, worden vaak omschreven als 'moeders'. We kunnen zowel vrouwelijk als assertief zijn. We kunnen zowel uitstekende onderzoekswetenschappers zijn als liefhebbende moeders.

En we moeten werken aan het verschuiven van de bewuste en onbewuste vooringenomenheid die velen van ons niet willen toegeven bestaat. De wetenschap doet er alles aan om vooringenomenheid uit observaties en experimenten te verwijderen, maar velen in de wetenschap slagen er niet in onze eigen vooroordelen adequaat te herkennen en erop te reageren.

Een van de krachtigste manieren om dit vooroordeel te bestrijden is via de niet-aflatende promotie van rolmodellen - zoals NISA suggereert - we zouden "de verbazingwekkende verhalen van Australische succesvolle vrouwelijke innovators en ondernemers moeten benadrukken". De media onderkennen echter consequent vrouwen in de wetenschap. Je hoeft alleen maar te denken aan beroemdheden uit de televisiewetenschap, en zelfs op de sociale media, om dat te vinden 92% van de meest succesvolle Twitter-wetenschappers is mannelijk. En wanneer vrouwelijke wetenschappers worden genoemd, ze hebben de neiging zich te concentreren op ons uiterlijk of ouderlijke status.

We hebben alle drie ons steentje bijgedragen om de vertegenwoordiging van vrouwen in de media te vergroten, waarbij ze elke gelegenheid aangrijpen om in het openbaar en op radio en televisie te spreken - via nieuws, Q & Ade National Press Club deze week, Kust Australië, Catalysten andere radio, tv en social media.

Wees moedig

Het goede nieuws is dat we weten hoe we verandering kunnen bewerkstelligen. Een deel ervan is net zo eenvoudig als veranderingen in de structuur en de regelgeving om de baanzekerheid voor jonge mensen te vergroten, ouderlijke zorg te bieden die toegankelijk is voor beide ouders, flexibiliteit op de werkplek te creëren, een loopbaanonderbreking met gegarandeerde re-entry mogelijk te maken, naar anonieme subsidie ​​en een dagboek te evolueren beoordelingsprocessen, toewijzing van onderwijs- en administratieve taken op transparante wijze en waardeer die taken.

We moeten duwen tegen die "moederschaps-boete", en de laatste jaren zijn er enkele echte winst geboekt. Bijvoorbeeld wijzigingen in de criteria van de Australian Research Council, die nu het selectiecriterium van onderzoeksmogelijkheid en prestatie-informatie mogelijk maakt (TOUW) om het concept "trackrecord" te vervangen.

We moeten ook ons ​​nationale karakter omarmen: onze diverse gemeenschap, een relatief vlakke hiërarchie en de bereidheid om uitdagingen aan te gaan en risico's te nemen.

We moeten bereid zijn om quota's of doelen te implementeren. Je hoeft alleen maar te kijken naar het consistente succes van de Academy of Technology and Engineering (ATSE) heeft in het afgelopen decennium een ​​aanzienlijk aantal stellaire vrouwelijke Fellows en de recente aangename ontwikkelingen bij de Australian Academy of Science (AAS).

We moeten onszelf eraan herinneren dat wanneer we een ruimte zien waar er geen divers personeelsbestand is, we niet de best mogelijke mensen voor de taak hebben.

Een deel van de oplossing is al meer dan tien jaar in het Verenigd Koninkrijk aan de gang. De Athena SWAN programma vereist dat de deelnemende organisaties intern kijken, uitvinden waar de gaten in hun eigen loopbaanpijplijnen liggen en een actieplan voorstellen om deze gaten aan te pakken. Het charter beoordeelt vervolgens organisaties op basis van dit beleid en deze praktijken, en beloont hen met gouden, zilveren of bronzen awards.

De AAS en ATSE hebben zich verenigd om een ​​piloot van het Athena SWAN-programma op te zetten als onderdeel van de Science in Australia Gender Equity (of SAGE) initiatief. Tweeëndertig enthousiaste organisaties hebben zich al aangemeld om deel te nemen aan de pilot.

Zelfs de eerste stap, - het verzamelen en analyseren van gegevens, zal voor de meeste deelnemers aan de pilot een uitdaging zijn. Natuurlijk weten ze hoeveel vrouwen daar werken en hoeveel er mogelijk worden gepromoveerd, maar ze hebben waarschijnlijk geen rekening gehouden met vragen als hoeveel in de geschikte pool voor de volgende promotie zijn of hoe lang een gekwalificeerde vrouwelijke staf heeft gewacht voordat ze werd gepromoveerd.

De evaluaties van de Athena SWAN in het VK vertellen ons dat de resultaten het beroepsleven van iedereen zullen aanmoedigen en verbeteren, of het nu mannen of vrouwen zijn.

Australië staat vandaag met een ongeëvenaarde mogelijkheid om de volgende generatie potentiële wetenschappers in te schakelen. We kunnen het ons gewoon niet veroorloven zoveel van de getalenteerde mensen die we produceren te verliezen. Zoveel geweldige ideeën die elders gaan.

Stel je voor dat we deze getalenteerde mensen zouden kunnen aanmoedigen en houden. Stel je de geweldige ideeën voor die onze Nobelprijswinnaars verdubbelen. Stel je voor dat je in een kamer vol vrouwelijke STEM-professoren bent.

Stel je voor dat de ideeën dan knallen.

Over de Auteurs

Emma Johnston, hoogleraar Marine Ecology and Ecotoxicology, Director Sydney Harbour Research Program, UNSW Australia.

Nalini Joshi, hoogleraar wiskunde, Universiteit van Sydney.

Tanya Monro, plaatsvervangend vice-kanselier onderzoek & amp; Innovation, University of South Australia

Dit artikel verscheen oorspronkelijk op The Conversation

Verwante Boek:

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = women in science; maxresults = 1}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}