De vrouwen die op Wal-Mart zijn

Denise Barlage en Venanzi Luna. Liz Cooke, CC BYDenise Barlage en Venanzi Luna. Liz Cooke, CC BY

Pico Rivera is een stoffige Latino buitenwijk van werkende klasse in Los Angeles. Na het schooldistrict is Wal-Mart de stad grootste werkgever en de bron van 10 procent van zijn belastinginkomsten. Meer dan 500-gezinnen in de stad zijn afhankelijk van inkomsten uit de winkel.

De stad is ook het epicentrum van activisme door arbeiders van Wal-Mart in de Verenigde Staten.

Walmart-medewerkers hebben vier jaar lang gevochten om 's werelds grootste particuliere werkgever onder druk te zetten om haar werknemers fatsoenlijke arbeidsvoorwaarden, een leefbaar loon en normale uren te bieden.

Vorig najaar vloog ik naar Los Angeles om de werknemers van Pico Wal-Mart te interviewen voor een boek dat ik schrijf over de 21ST-eeuwse strijd van arbeiders over de hele wereld voor een leefbaar loon. De Pico-arbeiders hebben geholpen die beweging te verzachten door de eerste aanval tegen een Amerikaanse Wal-Mart in 2012 te organiseren. Sinds die tijd heeft de wereld het gezien expansieve organisatie door kledingarbeiders, landarbeiders, fastfood- en detailhandelaren van Kaapstad tot Canada, Bangladesh tot Brazilië en Cambodja tot Californië.

Echo's van bewegingen voorbij

De arbeidsomstandigheden en de ideologie van de vrije markt waar de lage lonen van tegenwoordig tegenaan lopen, vertonen veel gelijkenissen met die van arbeidsactivisten van een eeuw geleden. En de betrokken werknemers hebben gespeeld op die historische resonanties.

Bengaalse kledingarbeiders doen een beroep op de nagedachtenis van Joodse en Italiaanse immigrantenvrouwen die zijn omgekomen in de Triangle Shirtwaist Factory-brand van 1911. Activistische fastfoodmedewerkers dragen de borden "I am a Man" en "I am a Woman", in navolging van de Memphis-staking van afval van 1968. De arbeiders van Pico Wal-Mart droegen foto's van de Woolworth-stakers van 1937 toen ze bij een LA Walmart in 2014 zaten.

Tegelijkertijd is dit een 21st-eeuwse beweging. Activisten maken gebruik van mobiele telefoons en Facebook en Snapchat om hun acties te organiseren en bekend te maken.

Voor mij als arbeidshistoricus, deze eigentijdse beweging met historische echo's is fascinerend en krachtig. Dat is wat me ertoe bracht om activisten in de beweging te interviewen. Toen ik de Pico-werknemers leerde kennen, ontdekte ik al snel dat de persoonlijke kosten van hun activisme hoog waren. De meesten zijn ontslagen of ontslagen. Lokale gezinnen schenken voedsel en kleding aan mensen die nu geen inkomen hebben.

Toch zijn de activisten toegewijd om veranderingen aan te brengen. Velen zijn in Bentonville, Arkansas op de aandeelhoudersvergadering van dit jaar om een ​​petitie te presenteren aan leidinggevenden van Walmart die hun herstel eisen.

Wal-Mart is belangrijk

Simpel gezegd, wat Wal-Mart doet is belangrijk.

Wal-Mart is 's werelds grootste bedrijf en de grootste particuliere werkgever op aarde. Het telt 1.4 miljoen in de VS en 800,000 in 27 andere landen op vijf continenten. De alleen grotere werkgevers zijn openbaar - het Amerikaanse ministerie van Defensie en het Chinese leger.

Als gevolg van zijn enorme omvang heeft Wal-Mart enorme invloed op de lonen, arbeidsnormen, milieunormen en het nationale handelstekort, evenals op het wereldwijde handelsbeleid. Arbeidsactivisten, mondiale handelsanalisten en economen spreken van "het Wal-Mart-effect. "Volgens sommige schattingen, Wal-Mart's invoer uit China alleen al hebben 400,000 Amerikanen hun banen gekost tussen 2001 en 2013. Het grote volume van de aankopen stelt de kopers van het bedrijf in staat om met succes leveranciers aan te sporen hun lonen, arbeidskosten en veiligheidsnormen te verlagen om hun prijzen te verlagen. Dit heeft gehad brede rimpeleffecten, waardoor het productieloon zowel in de VS als in het buitenland daalt.

De op een na grootste particuliere werkgever ter wereld is McDonald's. Hun arbeiders hebben ook leiders geweest in de wereldwijde strijd voor een leefbaar loon. Eerder in mei hebben 10,000-werknemers uit de hele VS een burgerlijk ongehoorzaam kamp georganiseerd tijdens de jaarlijkse aandeelhoudersvergadering van McDonald's in Oak Brook, Illinois. Ze stemmen momenteel over het al dan niet verenigen van een vakbond.

Wal-Mart is nog niet overeengekomen om met me te praten voor mijn boek. Echter, hun bedrijfswebsite zegt:

onze medewerkers vormen de kern van ons bedrijf - allemaal 2.2 miljoen van hen. Voor tienduizenden mensen opent een nieuwe baan in een van onze winkels, clubs, distributiecentra of kantoren de deur naar een beter leven. "

Bedrijfswoordvoerders dringen erop aan dat salarissen, voordelen en mogelijkheden voor openstelling voor Wal-Mart-medewerkers concurrerend zijn met andere grote bedrijven.

Dakloze arbeiders

Voormalig Pico Wal-Mart-medewerker Jennie Mills woont sinds twee jaar in haar auto. Ze parkeert tegenover de Wal-Mart waar ze vroeger werkte, slapend in de kleine hatchback met haar man en hun kat. Ik ontmoette haar in de nabijgelegen Denny's waar medewerkers het paar elke ochtend in de badkamer van het restaurant laten wassen.

"Zelfs toen ik aan het werk was," vertelde Mills me, "kon ik het me niet veroorloven om voor mijn appartement te betalen. Toen mijn zoon gewond raakte en niet meer kon werken, werd ik uitgezet. Er waren drie dakloze arbeiders bij mijn Wal-Mart. '

Haar zoon werkte ook voor de Pico Wal-Mart, hij deed de planken voor het tillen en opbergen. Toen hij tijdens het werk gewond raakte, kreeg hij van zijn manager te horen dat hij moest blijven werken. Weer gewond, deze keer serieuzer, kon hij zijn werk niet meer doen. Hij was, zegt ze, zonder pardon ontslagen. Sinds die tijd is Jennie Mills een militante OUR Wal-Mart-activist. Ze draagt ​​het neon groene T-shirt van de groep met trots.

Hoewel Wal-Mart-werknemers zich in de VS en de rest van de wereld hebben georganiseerd - Chili en China waren bijzonder militant - Pico's Wal-Mart-medewerkers hielpen het allemaal te starten.

In de herfst 2012, Denise Barlage en collega's Venanzi Luna en Evelin Cruz leidde de eerste staking tegen een Wal-Mart in de Verenigde Staten. Geëngartiseerde Wal-Mart-medewerkers uit Italië, Uruguay, Chili en Zuid-Afrika vlogen in om hen te steunen en liepen hen terug naar de winkel toen de staking eindigde, zodat managers hen niet konden lastigvallen of ontslaan voor het slaan.

Geen accommodaties

Datzelfde jaar zwanger Wal-Mart-werkers van Californië tot Maryland begon ook het arbeidsbeleid van de winkel uit te dagen, Vertelde Girshriela Green van de Crenshaw-winkel in South Central Los Angeles me.

Toen Green haar laatste trimester van de zwangerschap bereikte, vroeg ze haar manager om lichter werk. Dit was de eerste baan die ze had kunnen vinden sinds ze uit welzijn kwam, vertelde ze me, en ze vond het erg leuk. Toch wilde ze niet het risico lopen haar baby te verliezen. De reactie van haar manager was niet wat ze had gehoopt: neem een ​​onbetaald verlof of doe je werk. Destijds maakte Wal-Mart geen accommodatie voor zwangere werkneemsters.

Gewond tijdens het hijsen van de voorraad zag Green geen andere keus dan door te werken. Ze kon het zich niet veroorloven haar salaris te verliezen. Herhaaldelijk gevraagd om omvangrijke, zware items in te slaan, zegt ze dat ze met gevaarlijke botsporen in haar keel is beland en moest afscheid nemen. Ze zat op haar bank in de woonkamer in een neksteun toen de telefoon kwam die haar vertelde dat ze was ontslagen. Dat is wanneer ze besloot om mee te doen Organisatie United for Respect bij Wal-Mart, beter bekend als ONZE Wal-Mart.

Green heeft contact gezocht met andere zwangere Wal-Mart-werknemers. Ze vormden een groep met de naam Respect the Bump. Met de hulp van het National Women's Law Centre, Respect diende een klacht in tegen Wal-Mart met de Equal Employment Opportunity Commission. Ze beschuldigden schending van de 1978-zwangerschapsonderscheidingswet.

Voordat de klacht volledig kon worden geprocedeerd, Wal-Mart kondigde een verandering aan in beleid. Het zou nu accommodatie voor zwangere werkers maken.

Maar de veranderingen in het beleid waren niet voldoende om letsels op het werk te voorkomen - zelfs nadat het 2016 UPS-besluit van het Supreme Court dat bedrijf opdracht gaf om huisvesting te bieden aan zwangere werkneemsters. Respect gaat verder vechten en vervolgen.

De prijs van protesteren

Om te protesteren tegen Wal-Mart's vergeldingsacties tegen activisten, liepen werknemers van 30-steden hun baan in het voorjaar van 2013 op en sloten zich aan bij een Ride For Respect naar het hoofdkwartier van Wal-Mart in Bentonville, Arkansas. Green vertelde me dat de "Respect Riders" werden ontmoet door veiligheid en honden. "We wilden gewoon met onze werkgevers praten. En ze dreigden ons te laten arresteren. '

Het was in november van 2014 dat Barlage, Luna, Tyfani Faulkner en 25 anderen een sit-down-staking organiseerden, de eerste keer dat de retailer ging zitten sinds werknemers van Woolworth in 1937 toesloeg. "We hebben de winkel bijna twee uur gesloten," vertelde Luna me. "Het bedrijfsleven was uit het veld geslagen."

Zij en andere werkers leggen tape over hun mond met het woord STRIKE. De tape was bedoeld om Wal-Mart's pogingen om arbeiders te zwijgen te illustreren, vertelde Barlage en Luna. De stakers hielden standbeelden op van de Woolworth sit-down spitsen. Ze voelden dat ze geschiedenis maakten.

Ondertussen zongen honderden demonstranten in Pico-Rivera het oude volkslied "We Shall Not Be Moved". Toen parodellerend met de slogan van Wal-Mart "Betaal minder, leef beter", gingen ze in het verkeer zitten met de letters met de hand erop die lezen : "Opstaan, beter leven. Ga zitten, leef beter. "

Aanvankelijk leek de druk resultaten op te leveren. In het voorjaar van 2015 kondigde Wal-Mart aan dat het de lonen voor 500,000 van zijn laagstbetaalde werknemers zou verhogen tot US $ 9 per uur tegen april 2015 en $ 10 per uur voor 2016. Er was een snelle weerslag van de aandeelhouders en verschrikkelijke voorspellingen over hoe deze lonen de bedrijfswinsten zouden beïnvloeden.

Toen, in april 2015, hoofdkantoor plotseling gesloten vijf winkels in vier staten, waarbij werknemers van 2,200 zonder waarschuwing worden ontslagen. Pico Rivera was bij de winkels gesloten. Venanzi Luna vertelde me dat ze die dag naar het werk kwam en vond de deuren op slot. Niemand zag het aankomen, zei ze. Voltijdwerkers en een aantal parttime werknemers ontvingen 60-dagenafbraak. Velen kwamen niet in aanmerking. Wal-Mart beweerde dat de meeste werknemers die transfers naar andere winkels wilden, deze kans kregen. Luna zegt dat dat niet waar is en dat geen van de overgeplaatste werknemers lid was van ONZE Wal-Mart.

Het management beweerde dat de winkels waren gesloten om loodgietersproblemen te repareren. ONZE Wal-Mart en bondgenoten in de Verenigde Food and Commercial Workers zeiden dat het een straf was voor de strijdbaarheid van de Pico-arbeiders.

Wal-Mart heeft een geschiedenis van het sluiten van winkels om stakers te straffen. In 2013 en 2014 is de National Labour Relations Board (NLRB) besliste dat Wal-Mart illegaal werknemers intimideerde en sanctioneerde als vergelding voor hun organisatie.

Werknemers bij de vijf gesloten winkels ingediend oneerlijke arbeid praktijk klachten.

In november 2015, op tijd voor Black Friday, werd de Pico Rivera-winkel heropend. Geen van de OUR Walmart-activisten was opnieuw ingehuurd, vertelde Luna en Barlage me. Venanzi Luna is nog steeds zonder werk. "Ik was een tijd lang suïcidaal," zei ze, moedeloos van de gedachte dat haar activisme haar buren had achtergelaten zonder inkomen. "Mensen kwamen naar me toe en zeiden:" Als jij er niet was geweest, zouden we nog steeds onze baan hebben. "" Onlangs, toen Luna probeerde te winkelen waar ze werkte, zegt ze dat ze werd herkend, gestopt en geëscorteerd door beveiliging.

Toch zijn Luna, Barlage, Cruz, Green, Mills en Tyfani Falkner in de strijd voor de lange termijn. De arbeiders en bondgenoten van Pico Rivera uit de VS zijn blijven rally en spreken zich uit. Over Thanksgiving 2015, Falkner, Barlage en andere huidige en voormalige Wal-Mart-medewerkers voerden een Fast for $ 15-hongerstaking uit in de voorkant van het Manhattan-appartement van Wal-Mart-erfgename Alice Walton. Ze hadden een banner dat las "Alice Walton: Wal-Mart-werknemers hebben honger."

Evelin Cruz vertelde me dat zij en de andere Pico-werknemers hun protesten nooit zullen afzwakken. "We waren het hardst in de strijd om eerlijke lonen en genoeg uren. Wij waren de eersten die in staking gingen. Wij waren de eersten om een ​​sit-down te doen. We zullen de laatste zijn om onze mond te houden. "

In december 2015 begon ONZE Walmart te lobbyen bij het Amerikaanse Congres om de arbeidsmethoden van het bedrijf te onderzoeken. In januari won 2016, na het indienen van herhaalde onfaire praktijkpraktijken bij de Nationale Labour Relations Board, twee grote overwinningen. Ten eerste oordeelde een rechter van de National Labour Relations Board dat Wal-Mart de federale wetgeving had overtreden door activisten te ontslaan en ze opnieuw te moeten inhuren. Een van deze was Evelin Cruz. Haar baan terugkrijgen zal haar er niet van weerhouden om zich uit te spreken, zegt Cruz.

In mei 3, 2016, de NLRB aangehaald Wal-Mart voor het afvuren en disciplineren van activistische werknemers in 10-staten. Wal-Mart-winkelmanagers waren dat ook verplicht voorlezen aan werknemers van het verbod van de federale regering op represailles tegen werknemers voor het organiseren.

Hoewel ze nog niet is hertaald, zegt Denise Barlage dat ze haar roeping heeft gevonden - arbeidsorganisatie. "Dit is wat ik ga doen voor de rest van mijn leven," vertelde ze me. "Voor mijn kinderen, voor de volgende generatie, zodat ze niet op deze manier behandeld zullen worden." Iedereen verdient een fatsoenlijk leven, iedereen verdient respect, ik organiseer me graag, spreek ik uit en ik zal het blijven doen. "

Op 30 van mei vloog ze naar Bentonville voor de aandeelhoudersvergadering van Wal-Mart om zich uit te spreken namens de vele werknemers waarvan ze zegt dat Wal-Mart illegaal heeft geflitst voor het organiseren. Het is het vierde jaar op rij dat ze dat heeft gedaan.

Fastfood werknemers ook duwen McDonald's om een ​​leefbaar loon te betalen en zijn werknemers normale uren te geven. Bengaalse kledingarbeiders marcheerde in mei voor hogere lonen en organiseerde een wereldwijde actiedag tegen de wereldwijde kledingketen H & M om te eisen dat de fabrieken in Bangladesh worden beschermd tegen brand en instorting van gebouwen. Migrerende bessenplukkers protesteren tegen kinderarbeid in de velden die eigendom zijn van het 'besbedrijf van de wereld', Driscoll's.

"We zijn begonnen aan een revolutie die zich over de hele wereld heeft verspreid," vertelde Venanzi Luna me trots. Ze heeft misschien gelijk.

Over de auteur

The Conversation

orieck anneliseAnnelise Orleck, hoogleraar geschiedenis, Dartmouth College. Ze is de auteur van vier boeken over de geschiedenis van Amerikaanse vrouwen, politiek, immigratie en activisme. De meest recente onder hen zijn Storming Caesars Palace: hoe zwarte moeders hun eigen oorlog tegen armoede vochten (2005) en Amerikaans vrouwenactivisme heroverden (2014). Ze is ook co-editor van The War on Poverty, 1964-1980: A New Grassroots History (2011) en The Politics of Motherhood; Activist-voices van links naar rechts (1997)

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation. Lees de originele artikel.


Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = wal-mart-effect; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}