Lessen uit Argentinië voor Europa's recentelijk verarmde middenklasse

Lessen uit Argentinië voor Europa's recentelijk verarmde middenklasse

Leidende economische denktank, het instituut van Fiscale Studies heeft gewaarschuwd dat:gezinnen met een gemiddeld inkomen zijn de nieuwe armen"- een vernietigende aanklacht tegen de manier waarop de armoede in Groot-Brittannië veel verder reikt dan groepen die traditioneel als arm worden beschouwd. Het is hetzelfde verhaal in heel Europa en is een product van de bezuinigingsagenda die dat heeft drukte de middenklasse sinds de financiële crisis.

De statistieken in de Europese Unie zijn deprimerend. Officiële figuren verslag dat 24% van zijn niet-arme bevolking (122m-burgers) op dit moment het risico loopt af te dalen naar armoede of sociale uitsluiting. Dit betekent dat zij ofwel risico liepen op inkomensarmoede (hun besteedbaar inkomen lag onder hun nationale armoederisicogrens), ernstig materieel beroofd en / of woonachtig in huishoudens met lage arbeidskosten.

In Griekenland, Spanje, Portugal en andere landen die vooral zijn getroffen door schuldencrisissen en volgend bezuinigingsbeleid, miljoenen middelgrote tot hooggeschoolde werknemers, professionals, middenmanagers, werknemers in de publieke sector, universitair afgestudeerden en eigenaren van kleine bedrijven worden met ontberingen geconfronteerd.

Deze bedienden zijn een nieuw probleem voor overheden en welzijnsorganisaties om mee om te gaan en ze zijn vaak slecht uitgerust om hen te ondersteunen. Hun superieure opleidingsniveau, professionele ervaring en netwerken moeten hen aanzienlijke voordelen op de arbeidsmarkt bieden.

Maar ontslagen bij de overheid, een toename van precaire werkpatronen, toegenomen wereldwijde concurrentie om arbeidde stijgende schuldenlast en de stijgende huizen- en kinderopvangkosten hebben allemaal bijgedragen aan de dalende levensstandaard. En de rangen van een "nieuwe stedelijke armen"In Europa zijn zwelling.

Staand op de afgrond

Om deze groep weer op de been te krijgen, is dit van vitaal belang - voor de burgers in kwestie, maar ook voor de economie als geheel. Hoewel het een nieuw probleem voor Europa oplevert, zijn er enkele lessen te trekken uit Argentinië, die een soortgelijk probleem tien jaar geleden ondervonden.

Net als veel van deze Europese staten is Argentinië een liberale democratie met een marktsysteem, een verzorgingsstaattraditie en een G20-lidmaatschap. Het heeft ook historisch gezien een grote middenklasse gehad, die qua omvang en politieke invloed vergelijkbaar was met die van vele Europese samenlevingen.


Haal het laatste uit InnerSelf


Na de 2001-02-staatsschuldencrisis - de zwaarste in de geschiedenis van de wereld voorafgaand aan Griekenland - werd 7m van de hoogopgeleide burgers van Argentinië in armoede gesmeten. Ondanks een decennium van ongekende macro - economische groei toen het land de snelstgroeiende economie op het westelijk halfrondbeheren en 2m-taken zijn gemaakt, een derde van hen worstelde om te herstellen en bleef werkloos of in laagbetaalde, doodlopende banen.

Vergiftigde kelk

De benarde toestand van de getroffenen kan gedeeltelijk worden verklaard door structurele factoren, zoals het falen van de economie om kwalitatief voldoende werkgelegenheid te creëren of door leeftijdsdiscriminatie, maar hun ervaringen suggereren dat een meer duistere verklaring speelde. Paradoxaal genoeg hadden velen moeite om hun overvloed aan educatieve, professionele, fysieke en culturele activa om te zetten in reële voordelen.

In sommige gevallen bleken juist deze middelen een vergiftigde kelk te zijn en hun terugvorderingen te voorkomen. Anders dan de armen op lange termijn, waren veel van deze burgerlijke burgers getraumatiseerd en volledig gedesoriënteerd door hun plotselinge sociale afkomst, zonder enige ervaring om uit te putten hoe ze ermee om moesten gaan.

Anderen bleven in ontkenning, trachtend om luxe bestedingspatronen en opzichtige consumptie te handhaven. Hoewel ze het zich niet konden veroorloven, werd het voorwendsel dat het 'alles goed ging' voor leeftijdsgenoten bijgehouden. Toch was het behoud van het lidmaatschap van hun golfclub, terwijl het opofferen van basisbehoeften zoals maaltijden, energierekeningen of ziektekostenverzekeringen, op de langere termijn slechter voor hun gezondheid en financiën. Ironisch genoeg was het hun toegang tot welgestelde familieleden of goede vrienden om geld te lenen dat deze contraproductieve strategieën mogelijk maakte.

De strijd om te veranderen

Mijn onderzoek naar het denken van veel van de argeloze professionals in Argentinië heeft aangetoond dat ze dat ook zijn vaak lange perioden van werkloosheid doorstaan. Velen weigerden laagbetaalde of minder prestigieuze banen te aanvaarden, omdat ze een verslechtering van hun arbeidsverhouding vormden. Ze zouden op zoek gaan naar werk op de verkeerde plaatsen en hun zoektocht naar antwoorden op advertenties richten op alleen hoogdravende kranten en vakbladen.

In tegenstelling hiermee toonden ze grote terughoudendheid om hun netwerken te gebruiken om rond te vragen naar vacatures ("persoonlijke verwijzingen" is eigenlijk hoe werkgevers meestal personeel van hoge kwaliteit werven), uit angst dat de schandelijke realiteit van hun werkloosheid zou worden ontmaskerd. Een werkloze accountant vertelde me een hartverscheurend verhaal over hoe hij zich elke dag zou verkleden in zijn pak en stropdas en de hele dag ronddwaalde voordat hij naar huis terugkeerde om te voorkomen dat hij zijn hachelijke situatie aan zijn vrouw toegaf.

Vanwege de diepe associatie die sommigen plaatsten tussen hun professionele en persoonlijke identiteit, weigerde een aantal mensen om zich in een ander beroep opnieuw te scholen, zelfs nadat meerdere jaren zonder werk waren verstreken en er kennelijk geen vraag meer was naar hun beroep. Een persoon vertelde me: "Ik ben mijn hele leven modeontwerpster geweest; Ik ga nu niet veranderen. "

Anderen hadden hun huis kunnen verkopen om hun materiële ontberingen op te lossen. Maar dit werd als taboe beschouwd, ook als er meerdere slaapkamers leeg stonden. Deelnemers verkozen te leven als paupers in plaats van te verbeuren wat ze als een symbolische marker zagen van hun lidmaatschap van de middenklasse.

Degenen die wel in aanmerking kwamen voor sociale steun (en het zelfopgelegde stigma van het aanvragen ervan hebben overwonnen) vielen vaak in een "welzijnsval". Bij het eerste teken van materiële verbetering zouden ze zich haastig uit het schema verwijderen (vanwege hun gevoel voor stigma) voordat ze hun financiële onafhankelijkheid hadden herwonnen. Dientengevolge ondergingen zij een eeuwige cyclus van in en uit het zich verplaatsen verplaatsen.

Deze en andere littekens van de gevolgen van werkloosheid bijgedragen aan een neerwaartse spiraal voor veel professionals en het economisch herstel en de groei van het land belemmerd.

Natuurlijk is Europa geen Argentinië. Het bestaat uit meerdere landen, waarvan er vele robuustere socialezekerheidsstelsels hebben. Maar de strijd wordt steeds reëler voor veel gezinnen met een gemiddeld inkomen. Ze hebben niet hetzelfde herstel genoten als de omzetgroei suggereert en het bezuinigingsbeleid scherp heeft afgesloten. De lessen uit Argentinië zijn daarom de moeite waard aandacht te besteden aan.

Over de auteur

Daniel Ozarow, gastonderzoeker bij het Waarnemingscentrum voor Sociale Schuld, Katholieke Universiteit van Argentinië en Senior Lecturer, Middlesex University

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{AmazonWS: searchindex = Books; keywords = 082234422X; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}