Waarom Donald Trump de Wizard Of Oz zou moeten lezen

Waarom Donald Trump de Wizard Of Oz zou moeten lezenWizard of Oz (1939). Slapeloosheid is hier genezen, CC BY-SA

Donald Trump heeft misschien het Amerikaanse voorzitterschap gewonnen door zichzelf te promoten als de kandidaat voor het gewone volk om het establishment in Washington omver te werpen, maar deze recente populistische golf is zeker niet de eerste van het land. Populisten dreigden aanvankelijk de Amerikaanse politiek in de late 19-eeuw te overweldigen als reactie op veranderingen veroorzaakt door industrialisatie. Ze werden algemeen bekend als de Populistische partij.

De populistische partij probeerde zich vooral te richten op de landbouwgemeenschappen in het Midwesten, te beginnen in Kansas in de 1880s, om de rechten van de boer te doen gelden. Ze daagden de spoorwegmaatschappijen, bankiers en zakenlieden uit de oostkust uit, die de landbouwprijzen laag hielden en de vrachtkosten hoog en drongen erop aan dat Amerika op de gouden standaard zou blijven.

De goudstandaard had de rentetarieven hoog gehouden en leidde tot deflatie, gecombineerd met de andere problemen om boeren in de schulden te steken. De populisten wilden dat zilveren munten wettig betaalmiddel zouden worden om de geldvoorraad uit te breiden en de deflatie tegen te gaan. Geleid door een van Amerika's grootste redenaars, William Jennings Bryan, de partij werd een levensvatbare kracht in de Amerikaanse politiek in de 1890s en trok enkele stedelijke arbeiders naar hun beweging door een werkdag van acht uur te promoten en beperkingen op immigratie.

Bij de congresverkiezingen van 1894 hebben de populisten bijna 40% van de stemmen behaald. Bryan liep in de 1896 presidentsverkiezingen, die zowel de populisten als de democraten vertegenwoordigde en een beroemde toespraak hield waarin hij de banken beschuldigde van het kruisigen van de boer op een 'gouden kruis'. Uiteindelijk verloor hij van de Republikeinse kandidaat, William McKinley, door 95 verkiezingsstemmen. McKinley's campagne besteedde vijf keer zoveel aan de verkiezing.

Niet meer in Kansas

Het verhaal van deze originele Amerikaanse populistische beweging wordt goed verteld door The Wizard of Oz, geschreven door Lyman Frank Baum in 1900. Terwijl de musical en 1939 Hollywood-film ervoor gezorgd dat het een van de bekendste kinderverhalen ooit werd geschreven, veel mensen zijn zich misschien niet bewust van de politieke allegorie erachter.

Oz is een verwijzing naar goud, als afkorting voor "ounce". Dorothy vertegenwoordigt Everyman, de Scarecrow de boer, de Tin Woodman de industriële arbeider en de Laffe Leeuw is William Jennings Bryan. De Tovenaar is de president, de Munchkins de "kleine mensen" van Amerika en de Yellow Brick Road de gouden standaard.


Haal het laatste uit InnerSelf


Het verhaal begint met Dorothy en haar huis wordt weggevaagd van Kansas naar het Land van Oz door een tornado, landing op en het doden van de Wicked Witch of the East (de kustbankiers en kapitalisten), die de munchkin-mensen in slavernij hadden gehouden. Dorothy begint haar reis langs de Yellow Brick Road met magische zilveren slippers om het verlangen naar zilveren munten te vertegenwoordigen (merk op dat de robijnrode pantoffels werden geïntroduceerd voor de film).

Dorothy ontmoet de Tin Woodman die "verroest stevig" was, verwijzend naar industriële fabrieken gesloten tijdens de 1893 depressie. Maar het echte probleem van de Tin Woodman was dat hij geen hart had, ontmenselijkt was door fabriekswerk dat mensen in machines veranderde.

Later ontmoet Dorothy de Scarecrow die geen hersens heeft. Baum geloofde dat de boer het brein niet had om zijn politieke belangen te erkennen. Terwijl boeren uit het Midwesten de populisten steunden, veel zuidelijke plattelandsbewoners niet uit traditionele loyaliteit aan de Democraten en racisme - dit was slechts tientallen jaren na het effectieve einde van Reconstructie in 1877. Volgende ontmoet Dorothy de Laffe Leeuw, die moed nodig heeft - Baum zegt dat William Jennings Bryan het feest meer dan zijn luide gebrul moest aanbieden.

Samen gaan deze vrienden op weg naar de Emerald City (Washington, DC) in de hoop dat de Wizard of Oz (de president) hen zou kunnen helpen. Maar zoals alle politici, speelt de tovenaar op hun angsten - ze verschijnen in verschillende vormen voor elk personage. Voor Dorothy is hij een onstoffelijk hoofd, voor de Woodman een heldere vuurbal, voor de Leeuw een roofzuchtig beest.

Al snel ontdekken ze dat de Tovenaar een nep is - een kleine oude man die graag "doet geloven". Met andere woorden, de president is alleen krachtig zolang hij mensen voor de gek houdt - en corrupte leiders kunnen dit niet lang doen. De kern van Baum's boodschap komt wanneer de Vogelverschrikker roept: "Je bent een humbug!"

Nadat Dorothy de Wicked Witch of the West smelt, die net zo kwaadaardig is als haar tegenhanger in het Oosten, vliegt de Wizard weg in een heteluchtballon naar een nieuw leven. De vogelverschrikker heeft de leiding over Oz en de Tin Woodman heerst over het oosten. Toch lijkt Baum zich te realiseren dat de populistische droom van boer en arbeider die macht wint nooit zal bestaan ​​omdat de laffe leeuw terug het bos in gaat. En wanneer Dorothy terugkeert naar Kansas, heeft ze haar magische zilveren schoenen verloren - wat het einde betekent van het gevecht om zilveren munten.

De populisten wijken terug

De populisten van de 1890s vervaagden snel nadat de economische welvaart terugkeerde onder president McKinley. Hun anti-immigrantenbeleid werd erkend als anti-Amerikaans, terwijl steeds meer mensen naar steden verhuisden en de industrialisatie omarmden. Bryan's betrokkenheid bij de Democraten in 1896, die de opvattingen van de populisten over zilver deelde, zag ook dat de partijen steeds meer één werden. Bryan liep opnieuw onder beide nominaties in 1900, maar tegen die tijd verdwenen de populisten snel uit het politieke toneel van Amerika.

We mogen de parallellen tussen de bijna-ongeluk van de populisten in de 1890s en de 2016-campagne van Trump niet missen. Trump drong aan op economische, sociale en politieke veranderingen tegen de elites, ondanks het Republikeinse ticket. Beide bewegingen speelden ook de angst voor immigratie van mensen.

Het grote verschil is natuurlijk dat Trump het Witte Huis zal bereiken. Hij had zeker een luid gebrul, maar het is moeilijk om te weten wat hij nu gaat doen. Hij heeft nog geen substantiële plannen voor de toekomst aangeboden en zijn boodschap is tijdens de campagne regelmatig veranderd. Het zal met name interessant zijn om te zien of hij zijn immigratiebeleid voert, vooral als ook zij in de komende jaren als anti-Amerikaans worden beschouwd.

Hoe dan ook, hij zou er goed aan doen de boodschap van de Tovenaar van Oz te onthouden. Als hij de mensen gewoon voor de gek hield en niet degenen vertegenwoordigt die op hem hebben gestemd, zal hij misschien niet lang krachtig blijven. Een andere groep vrienden zal op weg zijn naar de Emerald City om hem een ​​lafaard te verklaren. Sommige dingen veranderen, maar anderen blijven hetzelfde.

The Conversation

Over de auteur

Janet Greenlees, Senior Lecturer in History, Glasgow Caledonian University

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = wizard of oz; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}