Wie zijn de echte vergeten Amerikanen?

Wie zijn de echte vergeten Amerikanen?

Terwijl Donald J. Trump het presidentschap op zich neemt en zijn agenda voor ons land uiteenzet, zal hij waarschijnlijk, zoals hij in de campagne deed, de stem van 'de vergeten Amerikanen' verkondigen. Voor Trump zijn deze 'vergeten Amerikanen' de blanke arbeidersklasse Rust Belt-kiezers die hem naar het presidium katapulteren, mensen die zichzelf zien als een gekrenkte stille meerderheid waarvan de verminderde sociale en economische status nooit de aandacht trekt van een kustelite die zich bezighoudt met politieke correctheid en rechten van minderheden.

Maar de waarheid is dit: deze blanke arbeiderskiezers zijn nooit vergeten, terwijl zij die echt vergeten zijn nog steeds geen stem hebben.

Als Trump echt voor vergeten Amerikanen wil spreken, reist hij naar de Mississippi-delta en de landelijke zwarte gordel van het Amerikaanse zuiden, waar de omstandigheden zo ellendig en afschuwelijk zijn dat zelfs een worstelende Rust Belt fabrieksstad lijkt misschien een rijkelijk paradijs van kansen en rijkdom.

Campagnegebeurtenissen vertellen het echte verhaal van wie vergeten is en wie niet, en het vonnis is duidelijk: witte arbeiderskiezers in de Rust Belt zijn verre van vergeten, maar verarmde gebieden die geen waarde hebben voor het Electoral College worden volledig genegeerd.

Volgens gegevens verzameld door de organisaties FairVote Nationale populaire stem!, in de vier presidentsverkiezingen sinds 2004, hielden kandidaten 46 procent van hun algemene verkiezingen in slechts vijf Rust Belt-staten - Ohio, Pennsylvania, Wisconsin, Michigan en Iowa - terwijl ze geen enkele hielden in Alabama en een totaal van één in Mississippi en dat was een overwegend witte rally die Donald Trump in Jackson hield, kilometers ver weg van de grotendeels zwarte Delta. Denk aan de typische witte arbeidersgemeenschap van Brown County, Wisconsin, de thuishaven van Green Bay, dat misschien niet goed gedijt, maar waar het armoedepercentage 11.1 procent is en het mediane gezinsinkomen $ 53,527 is, ongeveer de nationale mediaan van $ 53,889.

Overweeg nu Holmes County, Mississippi, waar 43.3 procent van de bewoners in armoede leeft, is het mediane gezinsinkomen slechts $ 20,732 - en huishoudens in een van de bijna alle zwarte steden, Tchula, maak een onredelijke $ 13,273 per jaar.

Of denk aan Greenwood, Mississippi, waar de helft van alle zwarten onder de armoedegrens leeft; of Wilcox County, Alabama, waar 50.2 procent van de zwarten in armoede leeft in vergelijking met 8.8 procent van de blanken. Deze aantallen zijn niet ongebruikelijk in het landelijke zuiden.

Loop door Clarksdale, Mississippi - het epicentrum van de Delta-bluesmuziek en de thuisbasis van de legendarische juke-joint, Red's Lounge - en de meeste winkels hebben luiken. Een dapper restaurant dat probeerde om de eigentijdse keuken daar te brengen, kon het zich veroorloven om zijn deuren alleen op donderdag-, vrijdag- en zaterdagavond te openen en vervolgens te sluiten.


Haal het laatste uit InnerSelf


Veel bewoners van de Delta en Black Belt wonen in vervallen hutten met geen goede sanitaire voorzieningen, waar afvalwater rechtstreeks in de grond wordt geloosd en zowel de bodem als het water vervuilt. De infrastructuur in Greenville, Mississippi, was zo in verval dat de stad jarenlang ongezuiverd afvalwater in kreken, rivieren en bayous heeft gemorst, volgens een 2016-rechtszaak gebracht door het Environmental Protection Agency en het Mississippi Department of Environmental Quality.

The Economist meldt dat de levensverwachting in delen van de Delta lager is dan in Tanzania. Noch is het onderwijs een uitweg voor veel Black Belt en Delta-bewoners. In Sumter County, Alabama, 38.5 percentage van volwassenen met een of andere universiteit of een graad van twee jaar leeft in armoede, wat betekent dat degenen die zichzelf proberen op te trekken, nog steeds geen pauze kunnen nemen. En het onderwijssysteem zelf verdient nauwelijks de naam 'onderwijssysteem'.

Een voormalig student die twee jaar lang de middelbare school in de Delta doceerde, schreef me over een leraar die een houten barricade met prikkeldraad rond haar bureau liet bouwen, een andere die in slaap viel in de klas, een andere die studenten had met de hand hoofdstukstukken uit de geschiedenis boek op hun eigen papier en testte ze daarop. De Spaanse leraar kende geen Spaans, dus de klas bracht zijn dagen door met het maken van Mexicaanse kunst en handwerk. De kopieermachine werkte al weken niet en in de verstikkende Delta-hitte functioneerde het aircosysteem nauwelijks. Volgens The Washington Post, van de 40 Mississippi schooldistricten om een ​​D of F van de staat te ontvangen, 24 van hen heeft studentenlichamen die meer dan 95 procent Afrikaans-Amerikaans zijn.

Voor veel jonge zwarte mannen zijn scholen een pad minder naar kansen dan naar opsluiting. In 2012 de Ministerie van Justitie klaagde Meridian, Mississippi aan, voor het creëren van, in feite, een pijpleiding van school naar gevangenis waarin Meridian autoriteiten routinematig geboeid, gearresteerd en gevangen studenten zonder waarschijnlijke oorzaak voor wat zou worden beschouwd als school disciplinaire kwesties, zoals weigering om de aanwijzingen van een leraar te volgen of gewoon disrespect.

Studenten met een jeugdreclassering vanwege deze arrestaties werden regelmatig gevangengezet wegens overtredingen van de kledingvoorschriften, winderigheid in de klas of het gebruik van de badkamer zonder toestemming. Deze straffen 'schokken het geweten', stelde het proces.

Noch zijn misdaadmisdrijven beperkt tot scholen. In de Delta, omdat er slechts een lappend openbaar vervoersysteem is, aangevuld met een geïmproviseerd arrangement van bussen en bestelwagens door een netwerk van non-profitorganisaties, zijn auto's een reddingslijn voor de meeste mensen die proberen te werken of boodschappen te kopen. Maar autorijden zelf kan een ticket voor de gevangenis zijn. Reis rond de Delta en je zult verhaal na verhaal horen over zwarte chauffeurs, vooral mannen, die overrijden en beboet worden voor een kapot achterlicht - en dan, zonder geld om de auto te repareren of de boete te betalen, worden ze weer overgehaald en hun straf deze keer is opsluiting.

Het is moeilijk om hoop te zien waar er maar weinig banen zijn, falende scholen, bouwvallige huizen, vervuilde gemeenschappen en een levenspad dat velen in de gevangenis brengt in plaats van in welvaart. In tegenstelling tot hun broers Rust Rust, hadden ze nooit een vechtkans bij de American Dream.

Maar zonder politieke macht of zeggenschap zijn er maar weinig nationale leiders, politici of intellectuelen die voor hen pleiten of hun zaak op zich nemen. In 1967 Robert Kennedy bezocht de Deltaen toen hij de slopende armoede en honger zag, vroeg hij klaaglijk:Hoe kan een land als dit het toestaan?"In 1999 kwam Bill Clinton naar Clarksdale en een rondetafel bijeengeroepen van lokale en nationale bedrijfsleiders, die aandringen op meer investeringen in de regio. Maar dat is het ongeveer. Dit zijn echt de vergeten Amerikanen.

Dit alles wil niet zeggen dat de blanke arbeidersklasse geen uitdagingen kent. Verroeste planten, dichtgetimmerde winkels, uitgehold centrums, pijnstillersverslaving - mensen die het gevoel hadden recht te hebben op een Amerikaanse droom, maar nu het wegglippen, zouden zich moeten uitspreken en een status-quo moeten uitdagen die niet voor hen werkt.

Maar in tegenstelling tot inwoners van de Zwarte Gordel en de Mississippi-delta, die er nooit aan toe lijken te doen als er verkiezingen komen, hebben deze blanke arbeiderskiezers hun zegje gedaan. Kandidaat na kandidaat bezoekt ze, spreekt hen aan en doet een beroep op hun stem - hen patriottisme gevend, wet en orde belovend en hen gevleid dat zij inderdaad de echte hardwerkende en 'echte Amerikanen' zijn.

En in toenemende mate hebben ze vanaf de Nixon Silent Majority-jaren hun stem duidelijk gemaakt, gestemd voor politici over de hele staat en nationaal die gunsten verkiezen, vakbonden bestrijden, universele gezondheidszorg bestrijden, belastingverlagingen claimen banen creëren en in verzet komen tegen positieve actie, openbare infrastructuur investeringen en overheidsprogramma's die zijn ontworpen om mensen een voorsprong te geven op hun leven. Deze blanke arbeiderskiezers hebben hun prioriteiten uiteengezet en hun stem uitgeoefend - en in tegenstelling tot de "vergeten Amerikaanse" trope die op hen is toegepast, hebben zij nationale en nationale verkiezingen bepaald.

Misschien is de politieke les dit: wanneer de vergeten Amerikanen arbeidersklasse, blanke en van slagveldstaten zijn, krijgen ze het label "vergeten" en iedereen let op hen. Maar wanneer de vergeten Amerikanen arm en zwart zijn zonder electorale invloed, zijn ze simpelweg vergeten.

Dit post verscheen voor het eerst op BillMoyers.com.

Over de auteur

Leonard Steinhorn is een professor in communicatie en universitair hoofddocent geschiedenis aan de American University, a CBS News politiek analist, auteur van The Greater Generation: In Defense of the Baby Boom Legacy (2007) en co-auteur van Door de kleur van onze huid: de illusie van integratie en de realiteit van het ras (2000).

Related Books:

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = Leonard Steinhorn; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}