Een les uit India: waarom een ​​Cashless Society de armen kwetst

Een les uit India: waarom een ​​Cashless Society de armen kwetst
Foto credit: Nizil Shah. (CC 4.0)

Indië recent geprobeerd om het gebruik van contant geld in zijn economie te verminderen door 's nachts twee van de meest gebruikte rekeningen te verwijderen in wat men demonetisatie noemde.

Hoewel de inspanning - in eerste instantie uitgelegd als een poging om "zwart geld" te beteugelen - is in veel opzichten een mislukking geweest, het maakte deel uit van een lopend en wereldwijde push naar cashlessness.

Waar India en andere regeringen echter niet mee kampen, is het negatieve effect dat dergelijk streng beleid heeft op de armen, die zelden banken gebruiken.

De werkende armen in India vertrouwen bijna uitsluitend op geld, met over 97 procent van alle transacties waarbij een ruil van roepies is betrokken. Met 93 procent van het land werken in informele off-the-books banen, de meeste transacties leiden tot persoonlijke relaties in plaats van gestandaardiseerde vormen van juridische overeenkomst of zakelijke instellingen.

Mijn eigen onderzoek naar de persistentie van de informele recyclingeconomie in Delhi laat zien hoe belangrijk geld is voor arbeidskrachten met een laag inkomen.

Hoe de informele recyclingeconomie van Delhi werkt

De afgelopen jaren heeft mijn werk zich gericht op informele vuilnisophalers in een wijk in Noordwest-Delhi die afval verzamelen voor inwoners van de middenklasse in de stad.

Naast het verzamelen van afval, deze werknemers vormen ook de enige recyclingservice van de stad door het scheiden en verkopen van kunststoffen, papier, metaal en ander waardevol schroot - inclusief menselijk haar verkocht voor pruiken en oudbakken brood gebruikt voor koevoeder. Het geld dat ze verdienen door deze materialen te verkopen, is hoe ze hun familie ondersteunen.

Hoewel mijn onderzoeksfocus was om te begrijpen hoe een informele economie als deze blijft bestaan ​​wanneer ze wordt geconfronteerd met formele overheidsgesteunde diensten, heb ik ook geleerd hoe de uitwisseling van contanten tussen kopers en verzamelaars van schroot hielp het gemeenschapsleven te structureren door duurzame sociale banden te creëren die functioneerden contracten.

Gedurende 20 maanden van 2013 tot 2015, heb ik meer dan 100-afvalverzamelaars, schrootkopers en beleidsmakers geïnterviewd en samen met verzamelaars op hun vuilophaalroutes gewerkt, bij hen thuis waar ze het schroot sorteren en verkopen, en bij recyclingfabrieken.


Haal het laatste uit InnerSelf


Op de plaats waar ik het grootste deel van mijn onderzoek deed, wonen rond 100 schrootverzamelaars en hun gezinnen in huizen die zijn gebouwd van bamboe en plastic zeilen op particulier terrein. Deze structuren bieden niet alleen beschutting, maar bieden ook ruimte voor het sorteren van schroot in ongeveer 10 verschillende categorieën, waar hun familie doorgaans mee helpt totdat het schroot kan worden verkocht.

Een Indiase vrouw herorganiseert herbruikbare en recyclebare materialen van verzameld afval in het noordoosten van Delhi.Een Indiase vrouw herorganiseert herbruikbare en recyclebare materialen van verzameld afval in het noordoosten van Delhi. Dana Kornberg, auteur voorzien

Nadat ze in zakken zijn gesorteerd, takelen ze ze op schalen, terwijl kopers de gewichten noteren en vermenigvuldigen met de gangbare koers om bij het prijskaartje te komen. Collectors krijgen echter meestal niet de totale bedragen ter plaatse betaald. In plaats daarvan worden kleine betalingen gedaan voor dagelijkse uitgaven, en de rest wordt genoteerd als een storting ten opzichte van de reguliere voorschotten aan verzamelaars.

Met andere woorden, kopers handelen bijna als klanten die verantwoordelijk zijn voor de basisbehoeften van hun afhankelijke arbeiders. De verzamelaars vertrouwen op hun beurt op hun kopers voor contanten om aan hun dagelijkse behoeften te voldoen, evenals voor grotere bedragen om te betalen voor bruiloften, medische kosten en, in sommige gevallen, om betere huizen te bouwen en landbouwgrond terug te kopen in het dorp.

Dit infundeert het geld met extra betekenis en vereist ook duurzame relaties en onderhandelingen om te functioneren. De flexibiliteit van fysieke valuta maakt het vatbaar voor onderhandeling in zowel timing als hoeveelheid - een functie die meer persoonlijke relaties vereist.

Bovendien krijgen schrootkopers zelf krediet om hun bedrijf op dezelfde manier te runnen, via informele kanalen die afhankelijk zijn van persoonlijke relaties, in plaats van banken.

Een 2015-rapport meldde dat slechts 15 procent van volwassenen wereldwijd een bankrekening gebruikt om betalingen te doen of te ontvangen over een 12-maandperiode.

Wanneer geld verdwijnt

Dus wat gebeurt er wanneer 86 procent van de valuta van een land plotseling verdwijnt?

Toen ik in december 2016 terugkeerde, een maand later Indiase premier Narendra Modi aangekondigd dat alle Rupee-rekeningen van 500 en 1,000 niet langer wettig betaalmiddel zouden zijn, een schrootverzamelaar waarvan ik wist dat deze zijn ervaring had doorgegeven. Slechts drie uur voor de aankondiging van de Nov. 8 van Modi was Pintu aan boord van een trein voor een 24-uurreis naar zijn dorp in de buurt van Calcutta. Bij hem waren 11 1,000 Roepie-aantekeningen die zijn koper hem als een voorschot gaf vlak voordat hij vertrok. Net toen hij in de trein stapte, werden de bankbiljetten waardeloos verklaard, en hij slaagde er amper in om een ​​enkele maaltijd voor zijn gezin te kopen.

Wat nog belangrijker was, het was heel moeilijk voor mensen zoals Pintu en zelfs de schrootkopers om de nieuwe 500- en 2,000-roepiebrieven te krijgen die werden uitgegeven om de geëlimineerde biljetten te vervangen. De ketting was beschadigd: overal waar contanten schaars waren, konden schrootkopers de verzamelaars niet betalen, die op hun beurt meer problemen hadden om hun families te onderhouden. Toen hij zag hoe mensen worstelden, vroeg een koper retorisch: "Waarom deed de regering niet meer om ervoor te zorgen dat arme mensen geld zouden hebben?"

Terwijl Indianen uit de middenklasse in staat waren om hun valuta in banken om te wisselen, moesten de ongelukkigen vaak rekenen op informele geldschieters die alleen de oude rekeningen voor nieuwe zouden inruilen tegen roofprijzen. Zonder besparingen en met een hoog percentage analfabeten hebben deze arbeiders weinig kans om lid te worden Modi's droom van een geldloze, digitale economie.

Take it easy

Sommigen hebben geargumenteerd dat een geldloze samenleving de armen zou helpen door bijvoorbeeld de criminaliteit te verminderen en de werkmethoden transparanter te maken.

De Verenigde Naties leiden een inspanningen van meer dan 50 financiële bedrijven, stichtingen en overheden, inclusief India, om de overgang van contant geld naar digitale betalingen te versnellen, in het bijzonder om 'armoede te verminderen en inclusieve groei te stimuleren'.

Er is enige waarheid, en hoewel gelduitwisselingen wederzijdse zorg en verantwoordelijkheid kunnen vergemakkelijken, is het nadeel van de patroonrelatie die ik hierboven heb beschreven dat contant geld uitbuitende of roofzuchtige praktijken kan faciliteren vanwege hoeveel controle geldschieters en bazen hebben over arbeiders. Het kan dus verstandig zijn om sommige vormen van uitwisseling geleidelijk over te zetten op digitale transacties.

Maar als zo'n toekomst bestaat, is het nog ver weg, althans in India. Volgens een 2014-studie is slechts 10 procent van de Indiërs meer dan 15 had ooit een digitale betaling gedaan. En in landen waar een groot deel van de transacties al digitaal gebeurt, zijn er aanwijzingen dat dit is niet goed voor de armen.

The ConversationOmdat cashlessness een nieuwe economische grens wordt, moeten de effecten van dergelijk door de staat geleid beleid op van geld afhankelijke economieën serieus worden overwogen voordat ze zonder onderscheid worden geïntroduceerd. Mijn werk in India doet me geloven dat contant geld een belangrijke rol speelt in onze moderne economie, vooral onder de armen, en degenen die een cashloze toekomst nastreven, moeten dit met grote voorzichtigheid doen.

Over de auteur

Dana Kornberg, Ph.D. Kandidaat in de sociologie, Universiteit van Michigan

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation. Lees de originele artikel.

Related Books:

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = cashless society; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}