Waarom de levensverwachting in Groot-Brittannië zoveel is gedaald

Waarom de levensverwachting in Groot-Brittannië zoveel is gedaaldvia shutterstock.com

Begraven diep in een briefje tegen het einde van een recent bulletin, gepubliceerd door het statistisch bureau van de Britse overheid, was een verbazingwekkende openbaring. Gemiddeld worden mensen in het VK nu geprojecteerd om te leven kortere levens dan eerder gedacht.

In hun projecties, gepubliceerd in oktober 2017, schatten statistici van het Office for National Statistics (ONS) dat 2041 de levensverwachting voor vrouwen 86.2-jaren en 83.4-jaren voor mannen zou zijn. In beide gevallen is dat bijna een heel jaar minder dan was geprojecteerd slechts twee jaar eerder. En de statistici zeiden dat de levensverwachting in de toekomst alleen maar verder zou stijgen.

Als gevolg hiervan, en vooruitblikkend, verwachten we dat er in de volgende 40-jaren in 2058 nog eens een miljoen eerdere sterfgevallen in het VK zullen plaatsvinden. Dit nummer is niet gemarkeerd in het rapport. Maar het sprong op ons toen we de tabellen met prognoses analyseerden die ernaast werden gepubliceerd.

Het betekent dat de 110-jaren van gestaag verbeteren van de levensverwachting in het VK nu officieel voorbij zijn. De implicaties hiervan zijn enorm en de redenen waarom de statistieken zijn herzien, zijn een enorme tragedie.

Een opkomend leven

De levensverwachting wordt meestal berekend vanaf de geboorte. Het is het gemiddelde aantal jaren dat een pasgeboren baby kan verwachten te leven als de sterftecijfers die betrekking hebben op het moment van hun geboorte van toepassing zijn gedurende hun hele leven.

In 1891 was de levensverwachting voor vrouwen in Engeland en Wales 48 jaar. Voor mannen was het 44. Veel mensen leefden langer dan dit, maar er stierven zoveel baby's in hun eerste levensjaar dat je vanaf hun geboorte aan het doen was beter dan gemiddeld als je de veertig bent gepasseerd. Voor de meeste 1890s waren de conservatieven aan de macht onder Lord Salisbury. Ze bleven de hervormingen van de volksgezondheid uit eerdere jaren ondersteunen en daarop voortbouwen, zoals de aanleg van riolen en verbeteringen aan de toevoer van schoon leidingwater. Vaak werden deze hervormingen op gang gebracht door de lokale overheid, die in staat was om meer proactief te zijn dan het nu is. De gezondheid van volwassenen verbeterde en door 1901 leefden vrouwen gemiddeld voor 52 en mannen voor 48.

Rond de eeuwwisseling begon de dramatische verbetering van de kindersterfte, aangezien dagelijkse sanitaire voorzieningen van groot belang werden en de toestand en levensstandaard van moeders serieuzer werden genomen. De liberale premiers Henry Campbell-Bannerman, Herbert Henry Asquith en David Lloyd George hadden de leiding, aangezien de meeste van deze verbeteringen plaatsvonden. Deze varieerden van de erkenning en wijdverbreide acceptatie dat ziektekiemen veroorzaken ziekte tot het aanbieden van betere verzekeringen en pensioenen, betaald door meer progressieve belastingheffing. Bij 1921 woonden vrouwen bij 60 en mannen bij 56.


Haal het laatste uit InnerSelf


De levensverwachting bleef stijgen. Bij 1951, 30 jaar later, leefden vrouwen bij 72 en mannen bij 66. Het steeg met meer dan een jaar elke drie jaar op dit moment, ondanks de Tweede Wereldoorlog, rantsoenering en 1940s en 1950s soberheid. Toen waren we er echt allemaal bij. Voor vrouwen, betere kraamzorg en het feit dat de meesten rookten niet had hen het voordeel gegeven.

Waarom de levensverwachting in Groot-Brittannië zoveel is gedaaldNational Life Tables: Engeland en Wales 2014-2016 en 1840-2011. Office for National Statistics, auteur voorzien

Verbeteringen in de levensverwachting vertraagden in de 1950s onder de conservatieve regering van Harold Macmillan. Om eerlijk te zijn, de meeste gemakkelijke vroege overwinningen waren behaald, zoals schone watervoorzieningen en gratis toegang tot gezondheidszorg op het punt van levering met de introductie van de NHS in 1948. Toch probeerde Macmillan te beweren dat de dood van smog in Londen te wijten was griep. De conservatieven waren nooit in staat om iets te bereiken dat zo indrukwekkend was voor de volksgezondheid als Labour de lancering van de NHS, die een onmiddellijk effect had door simpelweg het nationale moreel te stimuleren en toegang tot zorg, En gezondheid van baby's. Ondanks dat, en met enige hulp van het beleid van Harold Wilson's eerste Labour-regering in de 1960s, leefden 1971-vrouwen bij 75 en mannen bij 69. Deze verbetering was gedreven door meer uitgaven op gezondheidsdiensten, waaronder de wijdverspreide introductie van incubators voor pasgeboren baby's die ze nodig hadden, evenals verbeteringen in de huisvestingsomstandigheden.

In de 1970s versnelde de snelheid van de verbetering van de levensverwachting in Engeland en Wales opnieuw. Jong zijn in die tijd was om vooruitgang overal om je heen te voelen. Mensen leefden toen langer in de stad van Sheffield dan het nationale gemiddelde en, voor een paar jaar in de 1970s, het bevolkingscentrum van het land noordwaarts verplaatst. Sociale vooruitgang in de 1970s betekende dat, ondanks de vreselijke bezuinigingen op de financiering van gezondheidszorg in de 1980s onder de conservatieve regering van Margaret Thatcher, 1991-vrouwen tot 79-jaren leefden en mannen tot 73. De langetermijneffecten van meer mensen die stoppen met roken in eerdere decennia begonnen een bijzonder significant effect te krijgen.

De volgende twee decennia, onder de premières van John Major, Tony Blair en Gordon Brown, zouden mannen een beetje inhalen met vrouwen. Dit kwam omdat er in de 1990s nog steeds veel mannelijke rokers waren die kon stoppen met roken. Voor vrouwen was het effect minder dramatisch omdat minder vrouwen hadden gerookt om mee te beginnen. Bij 2011 woonden vrouwen in Engeland en Wales voor 83-jaren en mannen voor 79-jaren.

flatlining

En dan, na 2011, onder de conservatief geleide regeringen van David Cameron en Theresa May, niets. Geen verbetering. Levensverwachting plat gevoerd.

De laatste cijfers voor de periode 2014 tot 2016 zijn in september 2017 gepubliceerd. Vrouw kan nu verwachten leven naar 83.06-jaren en mannen naar 79.40. Voor het eerst in meer dan een eeuw is de gezondheid van mensen in Engeland en Wales niet meer verbeterd.

Net zoals Macmillan eerder had gedaan in de 1950s, de 2010-coalitieregering eerste geprobeerd om beschuldigen van griep. Maar naarmate de jaren verstreken en de levensverwachting bleef stilstaan, werd het duidelijk dat het niet vanwege griep of een dergelijke ziekte was. De meest plausibele boosdoener was een combinatie van de specifieke vorm van soberheid voor armen en ouderen die de 2010 conservatief-liberaal-democratische regering zo snel uitvaardigde.

Dit leidde tot het verlies van zorgondersteuning aan een half miljoen ouderen door 2013. NHS-budgetten tot stilstand gekomen of iets gevallen in de jaren na 2010-11 en veel ouderdomswinkels ging failliet. Er was een stijging in brandstof-armoede onder de oude. Sancties en bezuinigingen op arbeidsongeschiktheidsuitkeringen werden ingevoerd, naast vele andere aspecten van toegenomen economische onbehaaglijkheid.

De eerste slachtoffers waren oudere vrouwen in de armste delen van het VK. Ze woonden in geografische gebieden die door de vorige Labour-regering waren aangevallen voor beleidsinterventies om de gezondheid te verbeteren. Al deze schema's gestopt na 2010. Pogingen in 2014 en 2015 om erop te wijzen dat de gezondheid van de mensen verslechterde, werden genegeerd of zelfs weerlegd door degenen die waren benoemd door de 2010-regering om de gezondheid van het land te beschermen.

Door 2016 waren kortingen op welvaartsuitgaven, vooral voor oudere gepensioneerden, gekoppeld tot een toename van sterfgevallen - aanvankelijk bij oudere vrouwen en later ouderen in het algemeen leven in armere gebieden. Volksgezondheidsdeskundigen schrijven in het British Medical Journal riep voor een onderzoek, maar geen kwam. In plaats daarvan, de volksgezondheidsambtenaren van de overheid bleef claimen dat: "Recente hoge sterftecijfers bij ouderen zijn niet uitzonderlijk."

De situatie in Schotland was zelfs slechter dan die in Engeland en Wales, maar ook toen was er geen officieel antwoord dit werd opgemerkt. Achteraf bezien was er opzettelijke verwaarlozing door politici, getint door de angst van ambtenaren om hun politieke meesters in een tijd van wilde bezuinigingen te verontrusten.

Aanvankelijk hield bijna iedereen zich stil, maar uiteindelijk werd het een te steile situatie om te negeren. Tegen de zomer 2017 was Michael Marmots Institute of Health Equity het koppelen van gezondheidsvoorzieningen tot de toename van het aantal sterfgevallen door dementie en de haperende nationale levensverwachting. Onderzoekers aan universiteiten in Liverpool, Oxford, Glasgow en York verbonden een deel van de stalling bij het verbeteren van de gezondheid van vertragingen bij het ontslaan van patiënten uit het ziekenhuis als gevolg van onvoldoende sociale zorg voor ouderen. Eerder in het jaar, de Financial Times gerapporteerd dat de vertraging van eerdere stijgingen van de levensverwachting zo snel was dat het £ 310 miljard uit toekomstige Britse pensioenfondsverplichtingen had gekort. En dit was slechts voor enkele van de grotere pensioenregelingen.

Op November 16, een artikel in het British Medical Journal Open gesloten dat ernstige bezuinigingen in het Verenigd Koninkrijk werden geassocieerd met 120,000-sterfgevallen tussen 2010 en 2017. Iets meer dan een derde daarvan vond plaats tussen 2012 en 2014 en bijna geen in 2010 of 2011. Het sterftecijfer als gevolg van soberheid nam toe en er was een zogenaamde "dosis-responsrelatie" tussen snijwonden en stijgende sterfte. Deze term, vaak gebruikt als onderdeel van het bewijs dat nodig is om vast te stellen dat een geneesmiddel heilzaam is, betekent dat naarmate u de dosis van een interventie verhoogt, de reacties daarop in hetzelfde tempo stijgen. Het kan ook worden gebruikt om waarschijnlijke oorzaken van schade aan te geven.

In dit geval gaf het aan dat hoe meer er werd gesneden aan volksgezondheid, sociale voorzieningen en uitkeringen - met name voor ouderen - hoe meer eerdere sterfgevallen in het VK hebben plaatsgevonden. Bezuinigingen die het bezoeken van maatschappelijk werkers aan ouderen verhinderen, verminderen hun kansen om na een val thuis te worden gevonden. Bezuinigingen die het moeilijker maken om iemand opnieuw te huisvesten die momenteel in een ziekenhuisbed ligt, zorgen ervoor dat ziekenhuisbedden niet beschikbaar zijn voor anderen.

Heel recent keek econoom Simon Wren-Lewis ook naar het verband tussen soberheid en sterfte en uitgelegd:

Het is één ding voor economen zoals ik om te zeggen dat soberheid elk huishouden minstens £ 4,000 heeft gekost: dit kan worden verworpen met 'wat weten economen'? Maar wanneer artsen zeggen dat het beleid heeft geleid tot vroegtijdige sterfgevallen, is dat iets anders.

De levensverwachting voor vrouwen in het VK is nu lager dan in Oostenrijk, België, Cyprus, Finland, Frankrijk, Duitsland, Griekenland, IJsland, Ierland, Italië, Liechtenstein, Luxemburg, Malta, Nederland, Noorwegen, Portugal, Slovenië, Spanje en Zweden . Vaak is dat zo veel lager. Mannen doen het niet veel beter, zoals de grafiek hieronder laat zien.

ongelijkheid in verenigd koninkrijk3 9 21De lage positie van het VK in de Europese ranglijst betekent dat de vertraging in de levensverwachting niet te maken heeft met het bereiken van een limiet. Tot nu toe, nergens heeft een limiet bereikt, en veel landen lopen nu ver voor op het VK.

In bijna alle andere welvarende landen, behalve de VS, leven mensen langer dan in het Verenigd Koninkrijk, vaak nog vele jaren langer, en de beste landen blijven zich terugtrekken - het VK en de VS nog verder achter zich laten.

Het belangrijkste is wat er vervolgens gebeurt.

Een miljoen levens verloren

De stagnatie van de levensverwachting wordt niet langer als een 'blip' beschouwd. Het wordt nu geprojecteerd als de nieuwe norm. Maar de ONS vermeldt dit niet expliciet in haar projecties voor de toekomst. Om het aantal miljoen verloren levens te berekenen, moet je alle toekomstige sterfgevallen aftrekken die nu zijn voorspeld in de 2017 rapport, die was gebaseerd op gegevens van 2016, van die geprojecteerd twee jaar geleden, op basis van een 2014-projectie.

Elk jaar tot minstens het jaar 2084 wordt verwacht dat mensen in het VK eerder zullen sterven. Al in de 12-maanden tussen juli 2016 en juni 2017 berekenden we dat er nog eens 39,307 meer mensen zijn gestorven dan verwacht werd te sterven onder de vorige projecties. Meer dan een derde, of 13,440, van die extra sterfgevallen was van vrouwen van 80 of ouder die nu eerder sterven dan verwacht. Maar 7% van deze extra sterfgevallen in 2016-17 waren van mensen tussen 20 en 60: bijna 2,000 meer jongere mannen en 1,000 meer jongere vrouwen in deze leeftijdsgroep zijn overleden dan zou hebben als de vooruitgang niet was vastgelopen. Dus wat er ook gebeurt, beïnvloedt ook jonge mensen.

Waarom de levensverwachting in Groot-Brittannië zoveel is gedaaldDe voorspelling dat er een miljoen extra doden zullen vallen door 2058 is niet te wijten aan het feit dat er in de toekomst eenvoudig meer mensen in het VK zullen wonen. De ONS projecteert daarentegen nu minder binnenlandse migratie. De miljoen extra vroege sterfgevallen zijn niet te wijten aan meer verwachte geboorten: de ONS nu projecten lagere geboortecijfers. De extra miljoen vroege sterfgevallen zijn eenvoudigweg het gevolg van sterftecijfers die de afgelopen jaren zijn gestegen of zijn blijven steken. De ONS is van mening dat dit nog jarenlang een serieuze impact zal hebben op de levensverwachting in het VK en de bevolking.

Als je veertigers of vijftig bent en in het VK woont, gaat dit meestal over jou. Bijna alle miljoen mensen waarvan nu wordt verwacht dat ze eerder dan voorheen zullen sterven - ruim viervijfde van hen - zullen mensen zijn die zich momenteel in deze leeftijdsgroep bevinden: 411,000-vrouwen en 404,000-mannen in de leeftijd tussen 40 en 60. Ook kinderen, kindersterfte en doodgeboorten zijn recentelijk niet verbeterd - en dit is recent ook weer gebeurd gekoppeld tot onderfinanciering resulterend in onderbezetting in de NHS.

Het is gemakkelijk om deze statistieken te negeren met opmerkingen als: "mensen leven tegenwoordig sowieso te lang" en: "Ik zou niet zo lang willen leven". Maar ouderen zijn belangrijk en grootouders zijn vaak een vormend onderdeel van het leven van een kind. Omdat veel mensen in het VK nu kinderen krijgen op oudere leeftijd, dit zal zich vertalen in meer mensen die hun kleinkinderen niet zien opgroeien. Maar daarbovenop zijn langere, gezondere levens de belangrijkste graadmeter geweest voor sociale vooruitgang in Groot-Brittannië gedurende meer dan een eeuw. En nu, voor het eerst in een eeuw, wordt niet langer verwacht dat we de snelheden zullen zien die we gewend zijn.

Projecties zijn geen voorspellingen

Schattingen van de bevolking zijn altijd moeilijk te maken en nog moeilijker uit te leggen. In 1990, in de New York Review of Books, de econoom Amartya Sen schreef dat: "Meer dan 100m-vrouwen missen" in de wereld. Sen schreef dat in vergelijking met mannen in Europa en Noord-Amerika:

Het lot van vrouwen is heel anders in het grootste deel van Azië en Noord-Afrika. Op deze plaatsen leidt het falen om vrouwen medische zorg te geven die vergelijkbaar is met wat mannen krijgen en om hen vergelijkbare voedsel- en sociale diensten te bieden, ertoe dat minder vrouwen overleven dan het geval zou zijn als ze dezelfde zorg zouden hebben.

Het is ironisch dat een kwarteeuw later we ons nu moeten afvragen waarom, in een van de rijkste landen van de wereld, we nu niet verwachten dat mensen een even lang leven genieten als we hen slechts twee jaar geleden verwachtten ?

De overheid accepteert luchtvervuiling draagt ​​al bij aan rond 40,000 vroegtijdige sterfgevallen per jaar. Waarom is er dan niet meer publieke verontwaardiging toen er in het jaar tot aan 39,307 extra 2017-sterfgevallen plaatsvonden dan was verwacht? En het gebeurde het jaar na een extra 30,000-team was al dood in 2015.

In november ging 2017 verder met de ONS project dat er tussen juli 25,000 en juni 2017 meer dan een extra 2018-sterfgeval zal zijn. Dan nog een extra 27,000-overlijden in de 12 maanden daarna, meer dan een extra 28,000-sterfgevallen het jaar daarna - en door en door. Het ziet er nu naar uit dat we elk jaar tot het einde van ons leven een verhoogde mortaliteit zullen verwachten.

De regering heeft geen reden gegeven waarom dit gebeurt. Maar er is absoluut geen reden om aan te nemen dat dit te wijten is aan iets buiten onze controle.

Wat er ook is gebeurd, het is geen plotselinge verslechtering van het gezonde gedrag van mensen in het VK. Het is geen plotselinge toename van zwaarlijvigheid of wat extra onvoorzichtigheid om voor onszelf te zorgen. Noch obesitas, noch enig ander menselijk gedrag dat verband houdt met een slechte gezondheid, zoals roken of alcohol drinken, is plotseling gestegen. In feite hebben gezondheidsklachten van roken kelderde sinds de introductie van het 2007-verbod op roken op openbare plaatsen. Het aantal Britten dat rookt is er het laagste niveau.

Het aandeel volwassenen dat alcohol drinkt in het VK is ook momenteel op het laagste niveau sinds 2005. Obesitas neemt nog steeds toe, maar het is nu al tientallen jaren en de leeftijdsgroepen die nu in hoge aantallen sterven - de meer dan 80s - zijn nog niet degenen die de afgelopen decennia zwaarlijvig werden.

De meest waarschijnlijke boosdoener is verreweg de soberheid, inclusief het effect van bezuinigingen op sociale en gezondheidsdiensten.

We zullen niet langer leven door allemaal verantwoordelijkheid te nemen alleen voor onszelf, alleen voor ons en onze gezinnen zorgend, fitter proberen te worden, beter eten en minder zorgen maken. Dit is niet hoe de gezondheid van hele naties verbetert. Het gaat over ons allemaal, niet alleen een van ons. Dat is waarom het een miljoen jaar van het leven is. En we moeten niet toestaan ​​dat dat miljoen stil wordt aangekondigd, zoals de onvermijdelijke dood van het licht.

Zoals we ruzie maken ons nieuwe boek, demografie is geen lotsbestemming. Projecties zijn geen voorspellingen. Er is geen voorbestemde onvermijdelijkheid dat een miljoen levensjaren verloren moeten gaan, maar 120,000 is al bij 2017 geweest.

De rest van die miljoen vroege sterfgevallen kan worden vermeden. Er is geen biologische reden waarom de levensverwachting in het VK zo laag zou moeten zijn vergeleken met bijna alle andere welvarende landen. De sociale wetenschappen en epidemiologen ertussen hebben de antwoorden, maar alleen door politiek komt de macht om de veranderingen aan te brengen die nu zo dringend nodig zijn.The Conversation

Over de auteur

Danny Dorling, Halford Mackinder Hoogleraar aardrijkskunde, Universiteit van Oxford en Stuart Gietel-Basten, universitair hoofddocent sociale wetenschappen en openbaar beleid, Hong Kong University of Science and Technology

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = Life Expectancy; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}