We hebben de rijkdom om een ​​duurzame toekomst te verzekeren, maar te veel mensen worden achtergelaten

We hebben de rijkdom om een ​​duurzame toekomst te verzekeren, maar er worden te veel mensen achtergelaten
Veel Australiërs voelen zich minder veilig over de toekomst, ondanks stijgende inkomensniveaus sinds 2000.
Dan Peled / AAP

[Opmerking van de redacteur: hoewel dit artikel over Australië is geschreven, vindt een soortgelijke situatie plaats in andere geïndustrialiseerde landen.]

Het doel van onze sociale, economische en politieke systemen is om alle Australiërs in staat te stellen een goed leven te leiden. Australië doet het op sommige fronten goed. Het staat op de derde plaats van 188-landen op de VN menselijke ontwikkelingsindex, waarbij rekening wordt gehouden met de levensverwachting, het onderwijs en het nationaal inkomen per hoofd van de bevolking. We rangschikken ook 19th op het nationaal inkomen per hoofd van de bevolking.

Dit suggereert dat Australië behoorlijk goed is in het omzetten van nationaal inkomen in sociaal welzijn. Maar een belangrijke vraag is of we ons inkomen gebruiken op een manier die alle Australiërs in staat zal stellen om een ​​materieel, sociaal en ecologisch verrijkend leven te leiden. Dat wil zeggen, handelen we op een manier die zowel eerlijk als duurzaam is?

A verslag uitgegeven door de National Sustainable Development Council, in samenwerking met het Monash Sustainable Development Institute, biedt robuuste gegevens over veel van de specifieke indicatoren met betrekking tot ecologisch, sociaal en economisch welzijn. Deze indicatoren geven ons een duidelijk beeld van hoe goed we het doen in het belangrijke doel "niemand achter te laten" en dezelfde kansen te bieden voor toekomstige generaties.

De ongelijkheid blijft hoog ondanks de economische groei

Een opmerkelijk kenmerk van de economie van Australië is dat, met enkele schommelingen, het reële inkomen per hoofd van de bevolking steeg met meer dan 40% van 2000 naar 2012, maar sindsdien helemaal niet is toegenomen. Dit heeft veel mensen achtergelaten gestrest voelen en ontevreden over de kosten van levensonderhoud.

Er is een gevoel dat een hoog inkomen niet genoeg is om een ​​goed leven te leiden - een continu stijgend inkomen is nodig. Gekoppeld aan de grote ongelijkheid in de samenleving en de verslechtering van de ecologische voetafdruk, wijst dit allemaal op bedreigingen voor de duurzaamheid van onze huidige levensstandaard.

De grote stijging van het inkomen in de afgelopen jaren ging gepaard met een daling van de armoede en het materiële nadeel, vooral vóór 2013. De waardestijging van het ouderdomspensioen heeft hier een materiële bijdrage aan geleverd. Daarentegen, de relatieve waarde dalen van Newstart heeft het tegenovergestelde effect gehad.

Over het algemeen blijft de ongelijkheid groot volgens de Australische en internationale normen. De overheid blijft een zeer belangrijke rol spelen in het compenseren van ten minste een deel van deze ongelijkheid. Dit is echter alleen duurzaam als mensen bereid blijven om de noodzakelijke belastingen te betalen en overdrachtsbetalingen te ondersteunen om mensen met lagere inkomens te helpen.

Australië doet het ook goed in de gezondheid van de bevolking. Levensverwachting is een van de hoogste ter wereld, als gevolg van relatief lage percentages van ziekte en letsel. Een goede gezondheid wordt ondersteund door een goed toegerust, universeel gezondheidszorgsysteem, aanzienlijke winst in het verminderen van sterfgevallen als gevolg van verkeersongevallen en wereldleider tabaksbestrijdingsbeleid.

Onze goede gezondheid en welzijn worden echter uitgedaagd door hoge mate van obesitas en alcohol gebruik. Verder, het aandeel van de bevolking met een hoge tot zeer hoge niveaus van psychische nood is niet gevallen. Tussen 15% en 20% van jonge en middelbare leeftijd vrouwen rapporteren nu met hoge tot zeer hoge niveaus van distress.

En we laten mensen achter. Inheemse mensen hebben veel slechtere gezondheid en lagere levensverwachting dan de algemene bevolking - een smet op onze samenleving.

Vroegschoolse educatie blijft ook achter

Australië presteert goed in sommige onderwijsdomeinen: we hebben hoge cijfers voor post-secundair onderwijs, onze studenten presteren consistent goed bij het oplossen van samenwerkingsproblemen en Australische volwassenen scoren ruimschoots boven het OESO-gemiddelde in technologische probleemoplossing.

Maar nogmaals, we presteren slecht op duurzaamheid. Leerlingenprestaties op het gebied van alfabetisering, wiskunde en wetenschappen op de internationale PISA-tests is gevallen en het percentage kinderen van vijf dat zich normaal ontwikkelt bij het algemene leerproces, gezondheid en psychosociaal welzijn is stagnerend gebleven.

Australië is ook een achterblijver onder de OESO-landen in zijn publieke steun voor vroege kinderjaren leren en ontwikkeling. De enige verbetering is in taalvaardigheden voor kinderen van vijf jaar oud.

In andere maatschappelijke kwesties liet het Monash-rapport zien dat Australiërs steeds angstiger worden voor gewelddadige criminaliteit, ondanks de lage criminaliteitscijfers. Er zijn strengere wetten ingevoerd als reactie op deze angst voor criminaliteit en de gevangenistarieven zijn de afgelopen jaren aanzienlijk gestegen. Deze angst ondermijnt het sociale vertrouwen, dat erg moeilijk te herstellen is en een bedreiging vormt voor de duurzaamheid van onze sociale cohesie.

Australië loopt ook achter op gendergelijkheid. Vrouw blijven staan veel grotere economische onzekerheid dan mannen. Dit is vooral duidelijk bij pensionering, wanneer de superannuationbalansen van vrouwen zijn 42% lager dan dat van mannen, als gevolg van hun aanzienlijk lagere lifetime earnings.

Het meest verontrustend is dat het aandeel vrouwen en meisjes wordt blootgesteld aan fysiek, seksueel en psychologisch geweld blijft onaanvaardbaar hoog. Binnenlands en familie geweld blijft de toonaangevende vermijdbare bijdrager dood en ziekte voor vrouwen van 18-44.

Australië heeft opmerkelijk goed gepresteerd op een aantal van haar VN-doelstellingen voor duurzaamheidsontwikkeling. Maar er is zeker ruimte voor verbetering, vooral in de manier waarop we onze natuurlijke wereld en belangrijke gebieden van gezondheid, onderwijs en sociale ongelijkheid degraderen. We moeten deze bedreigingen voor duurzaamheid aanpakken als we ervoor willen zorgen dat onze mensen nu en in de toekomst een goed leven genieten.

Over de auteur

Sue Richardson, adjunct professor, Universiteit van Adelaide

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = ongelijkheid duurzaamheid; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}