War Of The Witches Waar een vrouw wordt beschuldigd terwijl mannen de slachtofferstatus claimen

War Of The Witches Waar een vrouw wordt beschuldigd terwijl mannen de slachtofferstatus claimenHeksen bij een protest tegen Donald Trump in St. Paul, Minnesota, 2018. Fibonacci Blue, CC BY-SA

Halloween is een tijd waarin culturele normen staan ​​ondersteboven: we moedigen kinderen aan zich te verkleden als wezens uit nachtmerries - heksen, zombies, vampiers - en we sturen ze de straat op in de donkere, veeleisende snoepjes van vreemden. Toch is de heks, die zo vaak als een teken van maatschappelijke ontwrichting door de geschiedenis wordt opgeroepen, niet langer tevreden om zich te beperken tot Halloween of tot de geschiedenis - als ze dat inderdaad ooit was.

Heksenjachten eindigden niet met de cataclysmische gebeurtenissen van Salem in 1692. In Groot-Brittannië vond de laatste heksenproef plaats in 1944, wanneer Helen Duncan werd gevangen gezet om te beweren dat ze de geest van een dode zeeman uit de HMS Barham hadden opgeroepen - het zinken van het schip door de Duitsers was informatie en de autoriteiten waren bang dat ze ook details van de landingsplannen van de D-Day zou onthullen. Ze werd na negen maanden vrijgelaten en leefde om het te zien intrekking van de Witchcraft Act in 1951, hoewel ze de rest van haar leven doorgegaan is met het beoefenen van spiritualisme.

De praktijk van hekserij gaat door. Blader door een nieuwe leeftijdsboekwinkel, bezoek de Heksenmuseum in Boscastle in Cornwall, of Pendle in Lancashire, waar Groot-Brittannië meest beroemde heksenproces vond plaats in 1612, of het kleine dorpje Burley in het New Forest, waar de zogenaamde "White Witch", Sybil Leek, woonde in de 1950s voordat ze werd gedwongen door vijandige inwoners om naar de VS te vluchten. Je zult merken dat de beschikbare boeken niet alleen over de geschiedenis van heksen gaan, maar over hun huidige bestaan ​​en praktijken. EEN huidige tentoonstelling in het Ashmolean Museum in Oxford laat ook zien dat zowel de populaire als de academische belangstelling voor hekserij floreert.

Elke heksenmanier in de Amerikaanse politiek

Maar de heks in de westerse samenleving blijft ook op andere manieren bestaan, voornamelijk zelf geïdentificeerd en gegeven aan het gebruik van politieke en sociopolitieke taal in plaats van bezweringen. De inauguratie van de Amerikaanse president, Donald Trump, veroorzaakte protestmarsen voor vrouwen over de hele wereld, met enkele spandoeken met de tekst: "Hex the Patriarchy", "Witches for Black Lives" en "We zijn de dochters van de heksen die je niet hebt verbrand" en we zijn pissig. "

War Of The Witches Waar een vrouw wordt beschuldigd terwijl mannen de slachtofferstatus claimenHeks op een Black Lives Matter-demonstratie, Brooklyn, 2018. Paul Sableman, CC BY

Een evenement vond zelfs plaats in oktober in Brooklyn, New York, tot opperste gerechtshof van het Hooggerechtshof, Brett Kavanaugh. De vergadering was uitverkocht en het protest was gemaakt krantenkoppen over de hele wereld. Het is geen verrassing dat, in een tijd waarin de rechten van vrouwen onder toenemende druk komen te staan ​​in sommige delen van de westerse samenleving, de heks moet worden gebruikt als een feministisch symbool van macht, zowel in taal als in de beweerde realiteit van hekserij.

Maar er zijn andere mensen die op heterdaad proberen binnen te komen. Trump heeft herhaaldelijk verklaard dat het 2016-onderzoek naar zijn vermeende samenspanning met Rusland "de grootste heksenjacht was van een politicus in de Amerikaanse geschiedenis". Volgens de New York Times, Trump gebruikte de term "heksenjacht" - zichzelf als slachtoffer uitschrijvend - in tweets meer dan 110 keer in de periode mei 2017-18.


Haal het laatste uit InnerSelf


Verder leidde de #MeToo en #TimesUp bewegingen Woody Allen naar het spookbeeld van Salem aanroepen, maar met mannen als beschuldigde heksen, zeggende: "Je wilt ook niet dat het leidt tot een heksenjacht-sfeer, een Salem-sfeer, waarbij elke man in een kantoor die naar een vrouw knijpt plotseling een advocaat moet bellen om verdedigen. "In deze gevallen plaatsen mannen zichzelf en hun leeftijdsgenoten in de rol van heksen, maar in dit scenario is de heks een onschuldige, een slachtoffer. Deze mannen ontkennen eigenlijk hun eigen status als heksen, waarbij ze de kracht gebruiken die verbonden is met claims op slachtofferschap als een wapen tegen degenen die als onderdrukkers worden beschouwd. Ze plaatsen hun aanklagers als krachtig en beschuldigen hen tegelijkertijd van het misbruiken van die macht.

Maar toch gebruikt Trump - en talloze anderen - nog steeds "heks" als een term van belastering tegen vrouwen. Tijdens de 2016-campagne voor de presidentsverkiezingen was Hillary Clinton dat herhaaldelijk gedefinieerd als een heks door Trump-supporters: Clinton was "de boze heks van links", afgebeeld met groene huid, puntige hoed en op een bezemsteel; haar tegenstanders beweerde dat ze naar zwavel rook. Het afstemmen van haar met dergelijke stereotiepe voorstellingen van hekserij bewees dat de kracht speelt bij de wortel van zo'n flagrante en publieke vrouwenhaat.

Onschuld en schuldgevoel

Deze concentratie op het binaire karakter van heksenbeschuldigingen - op de schuld of onschuld van zowel aanklagers als beschuldigden - laat zien hoe de terugwinning van de heks voor de 21ST eeuw, zoals altijd, gaat over macht en, vaak, de relatieve positionering van geslacht. De beschuldiging van hekserij is er één die is gebruikt om de status van zowel vrouwen als vrouwen te ondermijnen kinderen - die ook zijn gebrandmerkt als heksen, van Salem in 17TH eeuws Amerika tot Nigeria vandaag.

War Of The Witches Waar een vrouw wordt beschuldigd terwijl mannen de slachtofferstatus claimenEen 19-eeuwse lithografie met de Salem Witch Trials. Library of Congress

Als Amerikaanse historicus en filosoof Perry Miller heeft betoogd over de moeilijkheden bij het begrijpen van de heksenprocessen in Salem, "de taal zelf blijkt verraderlijk" - waarmee hij bedoelde dat we moeite hebben om onszelf in de gedachten van de puriteinen te brengen die rond beschuldigingen van heksen rondgooiden in het 17-eeuwse New England. En nu, in de vroege 21st eeuw, lijkt het erop dat pogingen om de heropleving van het woord "heks" in het publieke discours te begrijpen, niet minder verontrustend zijn.The Conversation

Over de auteur

Kristina West, adjunct-docent, Engelse taalschool, Universiteit van Reading

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{AmazonWS: searchindex = Books; keywords = Witches; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}