Waarom het verzamelen van water Miljoenen vrouwen omzet in tweederangsburgers

Waarom het verzamelen van water Miljoenen vrouwen omzet in tweederangsburgersDe realiteit voor veel vrouwen in India. Shutterstock

Een gezin in India heeft vers water nodig. Maar deze familie kan niet zomaar een kraan aanzetten. In plaats daarvan moeten de vrouwen in het huishouden lopen om het te halen, soms kilometers reizen met plastic of aardewerk potten, eventueel met een kind of twee op sleeptouw, naar de dichtstbijzijnde veilige bron - regelmatig de reis herhalen tot drie keer per dag. In de warme zomermaanden april en mei, wanneer de temperaturen regelmatig 40C overschrijden, is het een bijzonder afmattende dagelijkse ritueel - en wanneer ze thuiskomen, moeten ze hun andere huishoudelijke klusjes voltooien: koken, wassen, opvoeden, zelfs helpen op de familie boerderij.

Deze vrouwen doen denken aan de veelarmige hindoegodin, Durga - ze hebben zoveel dagelijkse taken, ze zouden ongetwijfeld kunnen doen met een extra set handen. Maar ze zijn niet de uitzondering. Dit is de realiteit voor miljoenen vrouwen in India. Van de West-Ghats en het bergachtige noordoosten tot de dorre woestijnstaat Rajasthan fungeren vrouwen in het hele land als waterverzamelaars. En deze genderspecifieke rol heeft een ernstige impact op elk aspect van hun leven, van hun gezondheid en sociale leven tot onderwijs en hun vermogen om een ​​echte stem in de gemeenschap te hebben.

Naar schatting hebben 163m-indianen nog steeds geen toegang tot schoon, lopend water. Totdat dit is opgelost, zal dit belangrijke nationale probleem de overhand hebben, waarbij vrouwen de grootste prijs betalen.

De last van een vrouw

De watercollectie in India is een vrouwenbaan, ongeacht haar lichaamsbouw - en er is geen respijt, zelfs als ze menstrueert, ziek is of iets anders te doen heeft. Omdat grondwaterbronnen onder toenemende druk komen te staan ​​door overmatige afhankelijkheid en niet-duurzame consumptie, kunnen putten, vijvers en tanks ook regelmatig opdrogen, de watercrisis escaleren en vrouwen zwaarder belasten om lange afstanden af ​​te leggen. Toegang tot onveilig drinkwater resulteert ook in de verspreiding van door water overgedragen ziekten. En vrouwen zijn vaak de eerste slachtoffers van zowel waterschaarste als watervervuiling.

In stedelijke gebieden zijn lange rijen vrouwen met kleurrijke plastic waterpotten in het oog springend. Maar dergelijke beelden wijzen ook op problemen van waterschaarste en het lange wachten dat ze moeten doorstaan ​​voor de watertankers die het in steden leveren.

Stedelijke vrouwen, vooral aan de rand van steden en in sloppenwijken, staan ​​voor het bijzondere last van deze waterschaarste. In sommige gebieden wordt in het midden van de nacht af en toe water geleverd, wat betekent dat deze vrouwen geen slaap meer hebben en dat hun productiviteit wordt aangetast. Inderdaad, er zijn vrouwen in de globaal zuiden die onderwijs worden geweigerd puur omdat ze water moeten verzamelen in plaats van naar school te gaan. In feite onthulde één rapport dat bijna 23% van de meisjes in India stopt met school bij het bereiken van de puberteit als gevolg van een gebrek aan water en sanitaire voorzieningen.

Wanneer meisjes moeten stoppen met school om hun moeders te helpen water te verzamelen en andere huishoudelijke taken uit te voeren, wordt hun recht op onderwijs ontzegd - wat nu een fundamenteel recht is krachtens artikel 21A van de Indiase grondwet. Het gezegde luidt: "Onderwijs een vrouw, en zij zal haar gezin opvoeden" - wel, niet deze vrouwen. En omdat ze de kansen missen die het onderwijs biedt, zijn hun andere gezinsleden dat ook.


Haal het laatste uit InnerSelf


Het verzamelen van water is een vervelende reis, vooral in droge gebieden tijdens hittegolven. Maar het kan ook gevaarlijk zijn. Vrouwen riskeren bijvoorbeeld fysieke aanvallen of misbruik. De situatie wordt nog verergerd door het ontbreken van adequate sanitaire voorzieningen zowel thuis als op weg naar de waterbron. En dingen zijn nog erger voor vrouwen uit de lagere lagen van de samenleving die gelijk zijn geweigerd toegang tot waterbronnen zoals openbare bronnen. Deze kastendiscriminatie blijft bestaan ​​ook al is de Indiase grondwet - die zorgt voor gelijke toegang tot openbare bronnen zonder enige discriminatie op basis van religie, ras, kaste en geslacht - 70 jaar oud.

Wat de wet zegt

India is een federaal democratisch land verdeeld in het centrum (of vakbondsregering), 29-staten en zeven vakbondsgebieden. De bevoegdheid om wetten te maken is verdeeld tussen de unieregering en de staten volgens Schema 7 van de Grondwet van India, 1950. Dienovereenkomstig kunnen deelstaatregeringen wetgeving maken over kwesties in verband met water, behalve die zaken waarbij rivieren tussen staten en watergeschillen betrokken zijn.

De centrale overheid heeft echter ook verschillende programma's gestart en beleid om te zorgen voor universele toegang tot water in landelijke en stedelijke gebieden, zoals het National Rural Drinking Water-programma. Toegang tot water is immers een grondrecht, gedekt door het "recht op leven" dat door de Grondwet wordt gewaarborgd. Inderdaad, de Indiase wetgeving is nog lang ouder dan het internationale mensenrechtenregime. Het ruimere mensenrecht op water werd alleen onder 2002 erkend Algemene opmerking 15 van de VN-commissie voor economische, sociale en culturele rechten (CESCR).

Waarom het verzamelen van water Miljoenen vrouwen omzet in tweederangsburgersVeel gemeenschappen kunnen niet zomaar een kraan aanzetten. Shutterstock

De drie verplichtingen van staten met betrekking tot het mensenrecht op water - "respecteren, beschermen en nakomen" - zijn in verschillende zaken door de Indiase rechtbanken erkend (zoals Subhash Kumar tegen State of Bihar, 1991 en Vishala Kochi Kudivella Samprakshana Samiti tegen State of Kerala, 2006). Er is echter geen wetgeving in India die dit fundamentele recht op water expliciet erkent en implementeert. In plaats daarvan brengt elke nieuwe regering om de vijf jaar eigen programma's voor de watervoorziening met zich mee - en geen van hen heeft de kwestie van het verzamelen van water voor vrouwen echt besproken, noch gesuggereerd dat ze een praktische manier hebben om hun lasten te verlichten.

Hoe de crisis aan te pakken

Verschillende delen van India geconfronteerd met ernstige waterschaarste en droogte tijdens de zomermaanden. De reden voor deze waterschaarste ligt bij de basis - niet-duurzaam waterverbruik en onwetenschappelijke manieren om de watervoorziening te beheren. Traditionele waterbronnen en oplaadpunten voor het grondwater, zoals tanks, vijvers, kanalen en meren, worden verwaarloosd, vervuild of gebruikt of voor andere doeleinden ingevuld.

Alleen met de constructieve betrokkenheid van alle belanghebbenden in de samenleving kan dit probleem worden opgelost. En het moet snel worden opgelost. Met de toenemende dreiging van klimaatverandering, zou waterschaarste binnenkort een onherstelbare kwestie kunnen zijn - en niet alleen voor vrouwen, maar voor iedereen in de samenleving.The Conversation

Over de auteur

Gayathri D Naik, Research Scholar, School of Law, SOAS, University of London

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = ongelijkheid in india; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}