Waarom Gossip een krachtig hulpmiddel was voor machtelozen in het oude Griekenland

Waarom Gossip een krachtig hulpmiddel was voor machtelozen in het oude Griekenland

In het hart van de grootste werken van de oude Griekse literatuur zijn machtige wraakacties. Revengers overwinnen hun vijanden door superieure fysieke vaardigheden, zoals wanneer Achilles Hector vermoordt in een enkel gevecht om de dood van zijn kameraad Patroclus te wreken; of door hun tewerkstelling van bedrog en bedrog, zoals wanneer Medea Creon en zijn dochter verslaat door vergiftigde kleding te gebruiken in wraak tegen Jason, haar ontrouwe echtgenoot. Maar hoe kan een persoon die gebrek heeft aan fysieke kracht, magische vaardigheden of ondersteunende vrienden wraak nemen? Vrouwen met een lage status zonder sterke familiebanden behoren tot de zwaksten in de oude maatschappij, maar ze hanteerden een krachtig wapen om de ondergang van een gehate vijand te voorkomen: roddels.

Rusteloze roddels of geruchten worden gepersonifieerd door de oude dichters. In het Homerische epos wordt geruchten gezegd dat ze een boodschapper van Zeus zijn, meeslepend met de menigten soldaten terwijl ze opbrengen, wat een beeld schetst van de manier waarop ze snel van mens tot mens door mensenmassa's vliegt. Hesiodus beeldt haar ook af als op de een of andere manier goddelijk, maar evenzeer iets om op zijn hoede te zijn, 'ondeugend, licht en gemakkelijk opgevoed, maar moeilijk te verdragen en moeilijk te verwijderen'. De Atheense redenaar Aeschines uit de vierde eeuw zinspeelt op roddels over privé-zaken die schijnbaar spontaan door de stad verspreid worden. Oude mensen uit alle lagen van de bevolking, mannen en vrouwen, vrij en slaaf, jong en oud, werden verondersteld zich te overgeven aan roddels en zorgden ervoor dat het snel naar alle uithoeken van de stad kon reizen. De neiging tot een groot aantal leden van de samenleving om te roddelen, zorgde voor openingen tussen de zwakste en de machtigste, de zwakste en de machtigste.

Hoewel Aristoteles suggereert dat roddelen vaak een triviaal, plezierig tijdverdrijf was, maakt hij ook duidelijk dat roddelen kwaadwillende bedoelingen zou kunnen hebben wanneer het wordt gesproken door iemand die onrecht is aangedaan. Deze evaluatie van woorden als wapens in de handen van de onrechte is met name relevant wanneer wordt nagedacht over hoe de Atheners gebruikmaakten van roddels in de rechtbanken in Athene, omdat in oude rechtszaken zwaar werd uitgegaan van de karakterevaluatie van de betrokkenen in de zaak in plaats van op hard bewijs. Bij afwezigheid van professionele rechters was het doel van de sprekers om de personages van hun tegenstanders in diskrediet te brengen in de ogen van de juryleden, terwijl ze zichzelf presenteerden als eerlijke burgers. De macht van roddel werd gevreesd door oude rechtzoekenden, dus schetsten ze zorgvuldig hoe de negatieve verhalen die de juryleden over hen hadden gehoord niet waar waren en opzettelijk waren verspreid door hun leugenachtige tegenstanders.

Uit de Ancient orators leren we dat openbare plaatsen zoals winkels en markten nuttige locaties zijn om valse geruchten uit te spreiden die gericht zijn op het in diskrediet brengen van een tegenstander vanwege de menigten die zich daar verzamelden. In een geval, opgeschreven door Demosthenes, beweert Diodorus dat zijn vijanden valse informatie verspreiden door newsmongers naar marktplaatsen te sturen in de hoop de publieke opinie in hun voordeel te laten wiegen. Demosthenes beschuldigde zijn tegenstander Meidias zelf van het verspreiden van kwaadaardige geruchten. En naar verluidt heeft Callimachus de menigte die zich in de workshops verzameld heeft herhaaldelijk een treurig verhaal verteld over zijn harde behandeling van de handen van zijn tegenstander. In deze gevallen is de bedoeling van de roddelaars om valse informatie over de stad te verspreiden om een ​​indruk te krijgen van de betrokken personen die hen zullen helpen om hun rechtszaken te winnen.

TDe rechtbanken in Athene waren het domein van mannen, dus vrouwen moesten op mannelijke familieleden vertrouwen om voor hen op te treden. De bronnen uit de oudheid maken echter duidelijk dat het vermogen van vrouwen om te roddelen een nuttig hulpmiddel kan zijn bij het aanvallen van een vijand. Om het slechte karakter van zijn tegenstander in de rechtszaal aan te tonen, de spreker van Tegen Aristogeiton 1 beschrijft een incident met het gewelddadige en ondankbare gedrag van Aristogeiton jegens een inwonende buitenaardse vrouw met de naam Zobia, die hem kennelijk had geholpen toen hij in de problemen was, maar zodra hij zijn kracht herwon, mishandelde hij haar fysiek en dreigde haar te verkopen als slaaf. Omdat zij een niet-burger was, had Zobia geen toegang tot de officiële legale kanalen in Athene. Ze maakte echter volledig gebruik van de niet-officiële kanalen door haar kennissen te vertellen over haar mishandeling. Ondanks haar geslacht en lage status, gebruikte Zobia het gebruik van roddels om te klagen over hoe Aristogeiton haar behandelde, dat zijn reputatie als onbetrouwbaar en beledigend zich door de stad verspreidde. Deze roddel werd voor de rechtbank gebruikt door een mannelijke procederende partij om het arme karakter van Aristogeiton te laten zien aan een jury bestaande uit mannen. Dus roddels van vrouwen kunnen effectief worden gebruikt om het karakter van een tegenstander in de rechtbank in diskrediet te brengen - en een vrouw met een lage status, zonder toegang tot legale manieren van vergelding, zou door roddel een vorm van wraak kunnen bereiken.

Een ander voorbeeld van vrouwenroddels die voor de rechtbank worden geciteerd, verschijnt in Lysias 1 Over de moord op Eratosthenes. In deze toespraak beweert de verdachte Euphiletus dat hij Eratosthenes legaal heeft gedood omdat hij betrapt werd dat hij overspel pleegde met zijn vrouw. Euphiletus vertelt een verhaal over hoe een oude vrouw hem in de buurt van zijn huis benaderde om hem te informeren over de affaire van zijn vrouw met Eratosthenes. Dit verhaal speelt gedeeltelijk een rol bij het benadrukken van het zogenaamd naïeve karakter van Euphiletus, die iemand nodig heeft om de ontrouw van zijn vrouw expliciet aan te duiden, en voor een deel om het afschuwelijke gedrag van Eratosthenes aan te tonen, die door de oude vrouw als een serieuze overspelige persoon is gegoten.

Volgens Euphiletus kwam de oude vrouw niet uit eigen beweging, maar werd ze door een verloren liefhebber van Eratosthenes gestuurd. Bij het componeren van dit deel van de toespraak baseert Lysias zich op de woordenschat in verband met wraakacties in de oude Griekse literatuur, wanneer hij de verlaten vrouw als boos en vijandig bestempelt jegens haar geliefde, en onrecht wordt aangedaan door zijn gedrag jegens haar. De implicatie is dat deze vrouw opzettelijk roddels over de betrokkenheid van Eratosthenes met de vrouw van Euphiletus heeft doorgegeven om iemand aan te sporen die tegen Eratosthenes kan optreden, hetzij via officiële legale kanalen of op eigen kracht. Een vrouw die niet in staat is vergelding te zoeken voor zo een fout, en geen macht heeft om tegen haar vijand in te grijpen, kan wraak bereiken door de kracht van haar spraak.


Haal het laatste uit InnerSelf


Atheners waren zich terdege bewust van het berekende gebruik van roddels om aanvallen op hun vijanden te plegen, en ze maakten voorzichtig gebruik van roddels in retoriek om rekenschap te geven aan hun tegenstanders in de rechtbanken. De aanwezigheid in legale gevallen van roddel door vrouwen, inclusief roddels verspreid door leden van de samenleving met lage status, toont aan dat de Atheners niet discrimineerden over de bron, maar gebruik maakten van allerlei roddels in hun pogingen om hun tegenstanders te verslaan. Door middel van berekende roddel gebruiken vrouwen, niet-staatsburgers of slaven zonder toegang tot officiële legale kanalen een krachtig wapen in hun pogingen om wraak te nemen op degenen die hen onrecht hebben aangedaan.Aeon-teller - niet verwijderen

Over de auteur

Fiona McHardy is hoogleraar Classics aan de universiteit van Roehampton, Londen. Zij is de auteur van Wraak in de Atheense cultuur (2008) en co-editor met Lesel Dawson van Revenge and Gender in Classical, Medieval and Renaissance Literature (2018).

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op eeuwigheid en is opnieuw gepubliceerd onder Creative Commons.

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = Fiona McHardy; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}