Kan een land te rijk, te mooi of te vol mensen zijn

Kan een land nooit te rijk, te mooi of te vol mensen zijn? Trump is niet de eerste die denkt dat een land vol kan zijn. Arthimedes / Shutterstock.com Jay L. Zagorsky, Boston University

"Ons land is VOL!" President van de VS Donald Trump onlangs getweet.

Hij verwees naar immigranten, maar de retorische tweet roept de vraag op: kan een land ooit vol zijn?

Economen zoals ik geweest ben al eeuwenlang discussiëren over de vraag, maar ook een nauw verwante: is een groeiende bevolking goed of slecht?

De 'draagkracht' van een land

De eerste econoom die suggereerde dat er grenzen waren aan het aantal inwoners dat een land kon steunen, was Thomas Malthus, die zijn meest beroemde werk schreef, "Een essay over het bevolkingsbeginsel, "In 1798.

Malthus geloofde dat elk land een 'draagkracht' had, een maximum aantal mensen dat het kan ondersteunen. Als de bevolking boven zijn laadvermogen staat, is deze vol.

Draagvermogen is gebaseerd op omgevingsfactoren, zoals de hoeveelheid voedsel die op het land kan worden geteeld of uit de zee kan worden geoogst. Als Malthus vandaag nog leefde, zou hij erop wijzen dat er een vaste hoeveelheid olie in de aarde zit en a vaste hoeveelheid landbouwgrond gewassen verbouwen. Vroeg of laat de olie zal oprakenen als de bevolking zonder grenzen groeit, zal er niet genoeg voedsel zijn om iedereen te voeden.

De voorspellingen van Malthus over wat er gebeurt nadat een land boven zijn draagkracht uitkomt waren afschuwelijk: ziekte, hongersnood en oorlogen breken uit om de bevolking terug te brengen naar een duurzaam niveau. In eenvoudige bewoordingen was de theorie van Malthus dat de bevolking in een land niet voor onbepaalde tijd kan groeien. De dood zal het beperken.

Deze harde conclusie is een van de redenen waarom mensen de economie begonnen te noemen "sombere wetenschap. '

Een andere doemdenker, hoewel geen econoom, is auteur Jared Diamond, wiens populaire boek "Ineenstorting"Toonde talloze keren in de geschiedenis dat bevolkingsgroei leidde tot milieuschade die een samenleving vernietigde. De schade deed zich voor omdat de steeds groter wordende bevolking mensen dwong om naar marginale of onveilige landen te verhuizen.

Aanhangers van Diamond's ideeën wijzen op de problemen die zich voordoen als een steeds groter wordende bevolking huizen, bedrijven en boerderijen bouwt in overstromingsgebieden en zoekt onderdak in plaatsen zoals de zijden van actieve vulkanen.

Hoe meer, hoe rijker

Veel andere economen zijn de tegenovergestelde mening toegedaan en beweren dat bevolkingsgroei de economische vooruitgang bevordert, wat een steeds groter aantal goederen en diensten betekent.

Een deel van het vroege werk is laat gedaan in de 1990s Julian Simon. Hij benadrukte het idee dat een groeiende bevolking van voordeel is omdat het betekent dat meer onderzoekers, uitvinders, denkers, schrijvers en creatieve mensen bijdragen aan economische groei.

Dit soort ideeën werd uitgebreid door mensen zoals de econoom van Harvard Michael Kremer, die stelde dat er een kritieke massa mensen nodig is om geavanceerde samenlevingen te ontwikkelen. Samenlevingen met hoge bevolkingsdichtheden zijn de meest dynamische en meest productieve, terwijl samenlevingen met lage dichtheden dat niet zijn.

De reden waarom grote populaties goed zijn, is eenvoudig. Weinig ideeën komen van mensen die geïsoleerd zijn. Talloze mensen die samen in de buurt zijn, produceren meer ideeën omdat ze van elkaar leren en concurreren.

Voorstanders van bevolkingsgroei aanwijzen de meeste nieuwe ideeën en producten komen uit steden als New York City, Londen en Parijs. De plaatsen boordevol ideeën zijn dichte, drukke grote stedelijke centra vol met mensen. Deze grote steden fungeren als een magneet voor mensen met talent die dan kunnen gedijen.

Verre van vol

Toen Malthus het debat over de bevolking begon, hadden de VS ongeveer 4 miljoen mensen. Vandaag heeft de VS bijna 330 miljoen.

Deze dramatische groei heeft noch instorting noch verwoesting in de VS veroorzaakt

Niettemin zullen economen, politici en anderen zich zorgen blijven maken dat vroeg of laat de bevolkingsgroei het vermogen van mensen om manieren te vinden om het te ondersteunen, zal overtreffen.

Mijn persoonlijke overtuiging, na het reizen tot uitzonderlijk dichte steden en veel landelijke gebieden van Amerika, is dat de VS niet dicht bij vol is en dat slechts immigranten behouden de economische groei belemmeren.The Conversation

Over de auteur

Jay L. Zagorsky, universitair hoofddocent, Boston University

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = benefits of immigration; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}