Hoe de genderverwachtingen van de maatschappij de hersencellen veranderen

Hoe de genderverwachtingen van de maatschappij de hersencellen veranderen

De verwachtingen van de samenleving over geslachtsrollen veranderen het menselijk brein op cellulair niveau, volgens een nieuw artikel.

"We beginnen net te begrijpen en bestuderen de manieren waarop genderidentiteit, in plaats van seks, ervoor kan zorgen dat de hersenen verschillen bij mannen en vrouwen," zegt Nancy Forger, professor en directeur van het Neuroscience Institute van de Georgia State University.

Hoewel de termen 'seks' en 'geslacht' vaak door elkaar worden gebruikt door de gemiddelde persoon, bedoelen ze voor neurowetenschappers verschillende dingen, zegt Forger.

"Seks is gebaseerd op biologische factoren zoals geslachtschromosomen en geslachtsklieren [voortplantingsorganen]," zegt ze, "terwijl gender een sociale component heeft en verwachtingen en gedragingen impliceert die zijn gebaseerd op iemands waargenomen geslacht."

Deze gedragingen en verwachtingen rond genderidentiteit zijn te zien in 'epigenetische kenmerken' in de hersenen, die biologische functies en functies stimuleren die uiteenlopen van geheugen, ontwikkeling en vatbaarheid voor ziekten. Forger legt uit dat epigenetische kenmerken helpen bepalen welke genen worden uitgedrukt en soms worden doorgegeven van cel tot cel tijdens het delen. De ene generatie kan ze ook doorgeven aan de volgende, zegt ze.

"Hoewel we gewend zijn om na te denken over verschillen tussen de hersenen van mannen en vrouwen, zijn we veel minder gewend om na te denken over de biologische implicaties van genderidentiteit", zegt ze.

"Er is nu voldoende bewijs om te suggereren dat een epigenetische afdruk voor gender een logische conclusie is. Het zou vreemd zijn als dit niet het geval was, omdat alle omgevingsinvloeden van enig belang epigenetisch de hersenen kunnen veranderen. "


Haal het laatste uit InnerSelf


Forger, met doctoraalstudent Laura Cortes en postdoctoraal onderzoeker Carla Daniela Cisternas, evalueerde eerdere studies van epigenetica en seksuele differentiatie bij knaagdieren, samen met nieuwe onderzoeken die gendergerelateerde ervaringen bij mensen en veranderingen in de hersenen hebben gekoppeld.

In één voorbeeld met ratten citeren de auteurs een onderzoek door onderzoekers van de Universiteit van Wisconsin, die vrouwelijke rattenjongen extra aandacht gaven om het toegenomen likken dat moederratten normaal gesproken uitvoeren op hun mannelijke nakomelingen te simuleren. Die behandeling leidde tot detecteerbare veranderingen in de hersenen van de vrouwelijke ratten die extra stimulatie ontvingen in vergelijking met diegenen die de normale aandacht kregen voor vrouwelijke pups.

Onder de studies waarbij mensen betrokken waren, overwogen onderzoekers het voorbeeld van de Chinese samenleving tijdens de Grote Chinese Hongersnood van 1959-1961, toen veel gezinnen hun beperkte middelen liever besteedden aan jongens, wat leidde tot hogere percentages invaliditeit en analfabetisme onder vrouwelijke overlevenden op volwassen leeftijd. Dit toont aan dat stress in het vroege leven een genderervaring kan zijn, omdat het het neurale epigenoom verandert.

"Gezien onze levens van gelaagde gender-ervaringen, en hun onvermijdelijke, iteratieve interacties met seks, zal het nooit mogelijk zijn om de effecten van seks en gender op het menselijk brein volledig te ontwarren," zegt Forger.

"We kunnen echter beginnen door geslacht in ons denken op te nemen wanneer er een verschil wordt gemeld tussen het functioneren van de hersenen van mannen en vrouwen."

Het papier verschijnt in Grenzen in de neurowetenschap. Een National Science Foundation Graduate Research Fellowship en een Georgia State Brains & Behavior Seed Grant ondersteunden het onderzoek.

Bron: Georgia State University

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = gender-ongelijkheid; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}