De echte kosten van oud worden in Amerika

De echte kosten van oud worden in Amerika Ben je economisch klaar voor ouderdom? Shutterstock

De Amerikaanse bevolking veroudert zo snel dat binnen enkele jaren oudere Amerikanen voor het eerst de kinderen van het land zullen overtreffen, volgens volkstellingprojecties. Maar stijgende huren, gezondheidszorg en andere kosten van levensonderhoud betekenen dat voor velen die hun pensioenjaren ingaan, het in evenwicht brengen van het huishoudbudget een worsteling kan zijn.

Om een ​​beter inzicht te krijgen in hoeveel strijd, heeft een team van de Universiteit van Massachusetts Boston een benchmark opgesteld waartegen de financiële zekerheid van Amerikanen van 65 en ouder kan worden gemeten. Jan Mutchler is hoogleraar gerontologie en directeur van het Centrum voor sociaal en demografisch onderzoek naar veroudering in het Gerontology Institute van UMass.

Wat is de oudere index?

Jan Mutchler: Het Oudere Index is een maatstaf die bekijkt hoeveel inkomen nodig is voor ouderen om hun onafhankelijkheid te handhaven en hun dagelijkse kosten van levensonderhoud te dekken terwijl ze in hun eigen huis verblijven. Het is gebaseerd op de kale budgetten van alleenstaanden en koppels van 65 of ouder. Voor 2019 vonden we dat het gemiddelde inkomen dat een oudere persoon in huurwoningen nodig had om aan alle basisbehoeften te voldoen, $ 25,416 was, en voor een paar huurwoningen was dit $ 36,204. De index verdeelt dit cijfer per provincie.

Waarom heb je het gemaakt?

Mutchler: Het geesteskind van onderzoekers van het Gerontology Institute in UMass Boston, inclusief mezelf, is de index gemaakt om een ​​realistische benchmark te bieden voor wat het ouderen kost om onafhankelijk te worden. Het kan helpen bij het begeleiden en ondersteunen van de ontwikkeling van beleid dat bedoeld is om het welzijn van ouderen te bevorderen en ook dienen als een financieel planningsinstrument voor ouderen en hun families om economische onzekerheid te helpen verlichten.

Waarin verschilt economische onzekerheid van armoede?

MutchlerDe federale armoedegrens wordt veel gebruikt om ontbering en onveiligheid samen te vatten, maar we weten dat de benchmark ver beneden is wat een adequate levensstijl vereist. De Elder Index definieert economische zekerheid als het inkomensniveau waarop ouderen de basis- en noodzakelijke kosten van levensonderhoud kunnen dekken zonder afhankelijk te zijn van leningen, geschenken of inkomenssteunprogramma's zoals voedselsubsidies en hulp bij huisvesting. Het is ook uniek gericht op drempels die specifiek zijn voor de uitgaven van ouderen.

Wat zijn de belangrijkste kosten van levensonderhoud van oudere Amerikanen?

Mutchler: Huisvesting en gezondheidszorg staan ​​bovenaan de lijst. Vooral medische rekeningen kunnen erg duur zijn, vooral omdat mensen hun 70's en 80's gebruiken en chronische aandoeningen tegenkomen die voortdurende behandeling en medicijnen vereisen. Voor koppels is gezondheidszorg bijzonder duur - er is geen gezinsplan voor Medicare, wat betekent dat koppels tweemaal het individuele tarief betalen. Sociale zekerheid speelt een cruciale rol om deze kosten te dekken. Veel ouderen maken ook gebruik van pensioenen, spaargeld of andere activa om de rekeningen te betalen of door te werken naar het latere leven, althans op deeltijdbasis. Maar toch wordt een aanzienlijk aantal oudere Amerikanen gedwongen de eindjes aan elkaar te knopen door de gezondheidszorg die ze nodig hebben achter te houden, schulden te maken of andere strategieën te gebruiken die de gezondheid en het welzijn niet ondersteunen.

Hoe groot is de economische onzekerheid bij ouderen?

Mutchler: Onze onderzoek laat zien dat in 2019 de helft van de oudere Amerikanen die alleen woonden, het inkomen ontbrak dat nodig was om voor hun basisbehoeften te betalen, net als 23% van de paren. Samen schatten we dat meer dan 10 miljoen mensen van 65 of ouder die zelfstandig wonen een inkomen hebben dat lager is dan de Elder Index. Kortom, het is een groot probleem.


Haal het laatste uit InnerSelf


Wie zijn financieel het kwetsbaarst onder Amerikanen boven 65?

Mutchler: Oudere mensen in regio's met een laag gemiddeld inkomen, zoals in Mississippi en Louisiana, zijn kwetsbaar. Maar er is ook een probleem in meer welvarende gebieden met sprongen in de kosten van levensonderhoud en huisvesting, zoals in delen van Massachusetts en Vermont, en met name in de omgeving van San Francisco. Oudere mensen die alleen wonen, lopen ook een groter risico. Tot op zekere hoogte weerspiegelt dit gewoon schaalvoordelen in hun gezinsbudgetten. Maar mensen die alleen wonen, zijn ook vaker vrouwen en zijn dat ook gemiddeld ouder, waardoor ze ook een hoger risico lopen. Het is belangrijk op te merken dat de kwetsbaarheid op latere leeftijd een weerspiegeling is van levenslange verschillen in het vermogen om een ​​adequaat loon te verdienen, sociale zekerheidskredieten te verzamelen en te sparen voor pensionering. Om deze redenen lopen zowel vrouwen als ouderen van kleur meer risico.

Welke maatregelen kunnen worden genomen om oudere Amerikanen beter te ondersteunen?

Mutchler: Elke inspanning moet het beschermen en verbeteren van ons socialezekerheidsstelsel omvatten, aangezien veel ouderen erop vertrouwen voor het grootste deel of hun hele inkomen. Evenzo Medicare, dat de basis vormt voor het ontvangen van medische zorg voor bijna alle oudere Amerikanen. Ondertussen kunnen subsidies en voordelen gericht op ouderen met een laag inkomen echt helpen. Maar deze programma's moeten worden uitgebreid, omdat doorgaans de enige mensen die in aanmerking komen zich op of in de buurt van armoede bevinden, in plaats van economisch onzeker. Gemeenschappen moeten ook de economische veiligheid beter bevorderen door betaalbare seniorenwoningen en ervoor zorgen dat oudere inwoners de voordelen krijgen die voor hen beschikbaar zijn. Tot slot hebben we echt meer gesprekken nodig over wat de werkelijke kosten van een pensioen zijn en hoe mensen dat kunnen plannen. Momenteel zijn mensen onvoldoende geïnformeerd. Als gevolg hiervan gaan teveel mensen met pensioen zonder financiële zekerheid.

Over de auteur

Jan Mutchler, hoogleraar, afdeling gerontologie, directeur McCormack Graduate School, Centrum voor sociaal en demografisch onderzoek naar veroudering, Gerontology Institute, Universiteit van Massachusetts Boston

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

books_inequality

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}