10 dingen die u misschien niet weet over socialisme

10 dingen die u moet weten over socialisme
Homesteaders, verplaatst door de US Resettlement Administration, een federaal agentschap onder de New Deal, werkzaam in een coöperatieve kledingfabriek in Hightstown, New Jersey, in 1936. Foto door Universal History Archive / Universal Images Group / Getty Images

Wat bedoelen we als we het hebben over 'socialisme'? Hier zijn tien dingen over de theorie, praktijk en potentieel die u moet weten.

In de afgelopen 200 jaar heeft het socialisme zich over de hele wereld verspreid. In elk land draagt ​​het de lessen en littekens van zijn specifieke geschiedenis daar. Omgekeerd wordt het socialisme van elk land gevormd door de wereldwijde geschiedenis, de rijke traditie en de uiteenlopende interpretaties van een beweging die 's werelds belangrijkste kritische reactie op het kapitalisme als systeem is geweest.

We moeten socialisme begrijpen omdat het onze geschiedenis heeft gevormd en onze toekomst zal vormen. Het is een immense bron: de verzamelde gedachten, ervaringen en experimenten die zijn bereikt door diegenen die het beter willen doen dan het kapitalisme.

In mijn nieuwste boek, Socialisme begrijpen (Democratie op het werk, 2019), Verzamel en presenteer ik de basistheorieën en praktijken van het socialisme. Ik onderzoek de successen, onderzoek de uitdagingen en confronteer de mislukkingen ervan. Het gaat erom een ​​pad te bieden naar een nieuw socialisme gebaseerd op democratie op de werkplek. Hier zijn 10 dingen uit dit boek die u moet weten.

1. Socialisme is een verlangen naar iets beters dan het kapitalisme

Socialisme vertegenwoordigt het besef van werknemers dat hun lijden en beperkingen minder van hun werkgevers komen dan van het kapitalistische systeem. Dat systeem schrijft prikkels en opties voor beide partijen voor, en beloningen en straffen voor hun gedragskeuzes. Het genereert hun eindeloze worstelingen en het besef van de werknemers dat systeemverandering de uitweg is.

In Kapitaal, volume 1, Karl Marx definieerde een fundamenteel onrecht - uitbuiting - gelegen in de kernrelatie van het kapitalisme tussen werkgever en werknemer. Exploitatie, in de bewoordingen van Marx, beschrijft de situatie waarin werknemers meer waarde voor werkgevers produceren dan de waarde van het loon dat aan hen wordt betaald. Kapitalistische uitbuiting vormt alles in kapitalistische samenlevingen. Socialisten verlangen naar een betere samenleving en eisen in toenemende mate het einde van uitbuiting en een alternatief waarbij werknemers als hun eigen werkgever fungeren. Socialisten willen in staat zijn om hun volledige potentieel als individuen en leden van de samenleving te verkennen en te ontwikkelen, terwijl ze bijdragen aan het welzijn en de groei ervan.

Socialisme is een economisch systeem dat sterk verschilt van kapitalisme, feodalisme en slavernij. Elk van deze laatste verdeelde de samenleving in een dominante minderheidsklasse (meesters, heren en werkgevers) en een gedomineerde meerderheid (slaven, horigen, werknemers). Toen de meerderheid slavernij en feodale systemen als onrechtvaardig erkenden, vielen ze uiteindelijk.

De meerderheden uit het verleden hebben hard gevochten om een ​​beter systeem te bouwen. Het kapitalisme verving slaven en horigen door werknemers, meesters en heren door werkgevers. Het is geen historische verrassing dat werknemers hunkeren naar en vechten voor iets beters. Dat iets beters is socialisme, een systeem dat mensen niet verdeelt, maar eerder van werk een democratisch proces maakt waarbij alle werknemers een gelijke stem hebben en samen hun eigen werkgever zijn.


Haal het laatste uit InnerSelf


2. Socialisme is geen enkele, verenigde theorie

Mensen verspreiden het socialisme over de hele wereld, interpreteren en implementeren het op veel verschillende manieren op basis van context. Socialisten vonden het kapitalisme een systeem dat steeds grotere ongelijkheden, terugkerende cycli van werkloosheid en depressie en de ondermijning van menselijke inspanningen om een ​​democratische politiek en inclusieve culturen op te bouwen, veroorzaakte. Socialisten ontwikkelden en bespraken oplossingen die varieerden van overheidsreglementeringen van kapitalistische economieën tot overheidsbedrijven die ondernemingen bezitten en exploiteren, tot een transformatie van ondernemingen (zowel privé als overheid) van top-down hiërarchieën naar democratische coöperaties.

Soms veroorzaakten die debatten verdeeldheid onder socialisten. Na de Russische revolutie van 1917 onderstreepten socialisten die de post-revolutionaire Sovjetunie steunden hun toewijding aan het socialisme, waarbij de overheid industrieën in handen had en exploiteerde door de nieuwe naam 'communist' aan te nemen. van particuliere kapitalisten. Ze hielden de naam 'socialist' en noemden zichzelf vaak sociaal-democraten of democratische socialisten. Voor de vorige eeuw hebben de twee groepen gedebatteerd over de verdiensten en gebreken van de twee alternatieve noties van socialisme, zoals belichaamd in voorbeelden van elk (bijvoorbeeld Sovjet versus Scandinavische socialismen).

In het begin van de 21ste eeuw dook een oude stam van het socialisme op en steeg. Het richt zich op het transformeren van de binnenkant van ondernemingen: van top-down hiërarchieën, waarbij een kapitalist of een staatsbestuur alle belangrijke beslissingen van ondernemingen neemt, tot een werknemerscoöperatie, waar alle werknemers gelijke, democratische rechten hebben om die beslissingen te nemen, waardoor collectief - hun eigen werkgever worden.

3. De Sovjetunie en China bereikten staatskapitalisme, niet socialisme

Als leider van de Sovjetunie zei Lenin ooit dat socialisme een doel was, nog geen bereikte realiteit. In plaats daarvan had de Sovjet het 'staatskapitalisme' bereikt. Een socialistische partij had staatsmacht en de staat was de industriële kapitalist geworden die de voormalige particuliere kapitalisten verplaatste. De Sovjetrevolutie was veranderd wie de werkgever was; het had de relatie werkgever / werknemer niet beëindigd. Het was dus - tot op zekere hoogte - kapitalistisch.

Lenins opvolger, Stalin, verklaarde dat de Sovjet-Unie HAD bereikt socialisme. In feite bood hij het Sovjet-staatskapitalisme aan alsof het was de model voor socialisme wereldwijd. De vijanden van het socialisme hebben deze identificatie sindsdien gebruikt om socialisme gelijk te stellen aan politieke dictatuur. Natuurlijk vereiste dit het verdoezelen of ontkennen dat (1) dictaturen vaak hebben bestaan ​​in kapitalistische samenlevingen en (2) socialismen vaak hebben bestaan ​​zonder dictaturen.

Na aanvankelijk het Sovjet-model te hebben gekopieerd, veranderde China zijn ontwikkelingsstrategie om in plaats daarvan een door de staat gecontroleerde mix van staats- en privékapitalisme te omarmen, gericht op export. De krachtige regering van China zou een basisovereenkomst sluiten met wereldwijde kapitalisten, die goedkope arbeid, overheidssteun en een groeiende binnenlandse markt zou bieden. In ruil daarvoor zouden buitenlandse kapitalisten samenwerken met Chinese kapitalisten of particuliere kapitalisten, technologie delen en de Chinese output integreren in wereldwijde groot- en detailhandelssystemen. Het socialistische merk van China - een hybride staatskapitalisme dat zowel communistische als sociaal-democratische stromen omvatte - bewees dat het meer jaren zou kunnen groeien dan een kapitalistische economie ooit had gedaan.

4. De VS, de Sovjetunie en China hebben meer gemeen dan u denkt

Toen het kapitalisme in de 19e eeuw uit het feodalisme in Europa naar voren kwam, pleitte het voor vrijheid, gelijkheid, broederschap en democratie. Toen die beloften niet uitkwamen, werden velen antikapitalistisch en vonden hun weg naar het socialisme.

Experimenten in de bouw van postkapitalistische, socialistische systemen in de 20e eeuw (vooral in de Sovjetunie en China) kwamen uiteindelijk met soortgelijke kritiek. Die systemen, aldus critici, hadden meer gemeen met het kapitalisme dan de partizanen van beide systemen begrepen.

Zelfkritische socialisten produceerden een ander verhaal op basis van de fouten die beide systemen gemeen hebben. De VS en de Sovjetunie vertegenwoordigen dergelijke socialisten, private en staatskapitalismen. Hun vijandschap uit de Koude Oorlog was aan beide kanten verkeerd begrepen als onderdeel van de grote strijd van de eeuw tussen kapitalisme en socialisme. Wat in 1989 ineenstortte, was dus het Sovjet-staatskapitalisme, niet het socialisme. Wat na 1989 enorm steeg, was bovendien een ander soort staatskapitalisme in China.

5. Dank Amerikaanse socialisten, communisten en unionisten voor de New Deal van de jaren dertig

De regering van de FDR heeft de inkomsten verhoogd die Washington nodig heeft om tijdens de depressie van de jaren dertig enorme, dure stijgingen van de openbare diensten te financieren. Deze omvatten het socialezekerheidsstelsel, het eerste federale werkloosheidscompensatiesysteem, het eerste federale minimumloon en een massaal federaal banenprogramma. De inkomsten van FDR kwamen van belastingplichtige ondernemingen en de rijken meer dan ooit tevoren.

10 dingen die u misschien niet weet over socialismePresident Franklin D. Roosevelt, centrum en zijn New Deal-administratieteam op 12 september 1935. Foto door Keystone-France / Gamma-Keystone / Getty Images.

Als reactie op dit radicale programma werd FDR drie keer herkozen. Zijn radicale programma's werden bedacht en politiek van onderaf geduwd door een coalitie van communisten, socialisten en vakbondsleden. Hij was geen radicale democraat geweest vóór zijn verkiezing.

Socialisten verkregen een nieuwe graad van maatschappelijke acceptatie, status en steun van de regering van de FDR. De alliantie in oorlogstijd van de VS met de Sovjetunie versterkte die maatschappelijke acceptatie en socialistische invloeden.

6. Als 5 nieuws voor jou was, komt dat door de massale door de VS geleide wereldwijde zuivering van socialisten en communisten na de Tweede Wereldoorlog

Na de economische crash van 1929 werd het kapitalisme zwaar in diskrediet gebracht. De ongekende politieke macht van een snel stijgende links in de VS stelde de overheid in staat om rijkdom van bedrijven en de rijke naar de gemiddelde burgers te herverdelen. Particuliere kapitalisten en de Republikeinse partij reageerden met een toezegging om de New Deal ongedaan te maken. Het einde van de Tweede Wereldoorlog en de dood van de FDR in 1945 bood de mogelijkheid om de New Deal-coalitie te vernietigen.

De strategie was gebaseerd op het demoniseren van de samenstellende groepen van de coalitie, vooral de communisten en socialisten. Anticommunisme werd al snel de strategische stormram. 'S Nachts ging de Sovjet-Unie van oorlogsgenootschap naar een vijand wiens agenten ernaar streefden' de wereld te beheersen '. Die dreiging moest worden ingesloten, afgestoten en geëlimineerd.

Het Amerikaanse binnenlandse beleid was gericht op anticommunisme, het bereiken van hysterische dimensies en de publieke campagnes van de Amerikaanse senator Joseph McCarthy. Communistische Partijleiders werden gearresteerd, gevangengezet en gedeporteerd in een golf van anticommunisme die zich snel verspreidde naar socialistische partijen en naar het socialisme in het algemeen. Hollywood-acteurs, regisseurs, scenarioschrijvers, muzikanten en meer stonden op de zwarte lijst en konden niet meer in de industrie werken. McCarthy's heksenjacht verwoestte duizenden carrières en zorgde ervoor dat massamedia, politici en academici niet sympathiek zouden zijn, althans in het openbaar, voor socialisme.

In andere landen leidden opstanden van boeren en / of arbeiders tegen oligarchen in het bedrijfsleven en / of de politiek er vaak toe dat de VS om hulp vroegen door hun uitdagers te bestempelen als 'socialisten' of 'communisten'. Voorbeelden hiervan zijn Amerikaanse acties in Guatemala en Iran (1954) , Cuba (1959-1961), Vietnam (1954-1975), Zuid-Afrika (1945-1994) en Venezuela (sinds 1999). Soms nam het wereldwijde anticommunisme-project de vorm aan van regimeverandering. In 1965-6 kosten de massamoorden op Indonesische communisten het leven van tussen de 500,000 en 3 miljoen mensen.

Zodra de VS - als 's werelds grootste economie, meest dominante politieke macht en machtigste leger - zich inzetten voor totaal anticommunisme, volgden hun bondgenoten en de rest van de wereld.

7. Aangezien socialisme de kritische schaduw van het kapitalisme was, verspreidde het zich naar degenen die onderworpen waren aan en gekant waren tegen het kapitalistische kolonialisme

In de eerste helft van de 20e eeuw verspreidde het socialisme zich door de opkomst van lokale bewegingen tegen het Europese kolonialisme in Azië en Afrika en het informele kolonialisme van de Verenigde Staten in Latijns-Amerika. Gekoloniseerde mensen die onafhankelijkheid zoeken werden geïnspireerd door en zagen de mogelijkheid van allianties met arbeiders die uitbuiting bestrijden in de koloniserende landen. Deze laatste arbeiders zagen van hun kant vergelijkbare mogelijkheden.

Dit hielp bij het creëren van een wereldwijde socialistische traditie. De meerdere interpretaties van het socialisme die zich in de centra van het kapitalisme hadden ontwikkeld, hebben dus nog meer en verder gedifferentieerde interpretaties voortgebracht. Verschillende stromen binnen de antikoloniale en anti-imperialistische traditie hadden interactie met en verrijkt socialisme.

8. Fascisme is een kapitalistische reactie op het socialisme

Een fascistisch economisch systeem is kapitalistisch, maar met een mengeling van zeer zware overheidsinvloed. In het fascisme versterkt, steunt en ondersteunt de overheid private kapitalistische werkplekken. Het zorgt voor een rigoureuze tweedeling tussen werkgever en werknemer die centraal staat in kapitalistische ondernemingen. Particuliere kapitalisten ondersteunen het fascisme wanneer ze bang zijn hun positie als kapitalistische werkgevers te verliezen, vooral tijdens sociale omwentelingen.

Onder fascisme is er een soort van wederzijds ondersteunende samenvoeging van overheid en privé-werkplekken. Fascistische regeringen hebben de neiging om 'te dereguleren', eerder door werknemersbonden of socialistische regeringen gewonnen werknemersbescherming. Ze helpen particuliere kapitalisten door vakbonden te vernietigen of te vervangen door hun eigen organisaties die particuliere kapitalisten ondersteunen in plaats van uitdagen.

Vaak omvat het fascisme nationalisme om mensen te verzamelen voor fascistische economische doelstellingen, vaak door verhoogde militaire uitgaven en vijandigheid tegenover immigranten of buitenlanders te gebruiken. Fascistische regeringen beïnvloeden de buitenlandse handel om binnenlandse kapitalisten te helpen goederen in het buitenland te verkopen en invoer te blokkeren om hen te helpen hun goederen binnen nationale grenzen te verkopen.

socialismeBlackshirts, aanhangers van Benito Mussolini die de Nationale Fascistische Partij oprichtten, staan ​​op het punt om portretten van Karl Marx en Vladimir Lenin in Italië in mei 1921 in brand te steken. Foto door Mondadori / Getty Images.

Meestal onderdrukken fascisten het socialisme. In Europa's belangrijkste fascistische systemen - Spanje onder Franco, Duitsland onder Hitler en Italië onder Mussolini - werden socialisten en communisten gearresteerd, gevangengezet en vaak gemarteld en gedood.

Er lijkt een overeenkomst te ontstaan ​​tussen fascisme en socialisme omdat beide de overheid en haar interventies in de samenleving trachten te versterken. Ze doen dit echter op verschillende manieren en voor heel verschillende doeleinden. Het fascisme wil de overheid gebruiken om het kapitalisme en de nationale eenheid veilig te stellen, vaak gedefinieerd in termen van etnische of religieuze zuiverheid. Socialisme wil de overheid gebruiken om een ​​einde te maken aan het kapitalisme en een alternatief socialistisch economisch systeem te vervangen, traditioneel gedefinieerd in termen van staatseigendom en geëxploiteerde werkplekken, economische planning van de staat, tewerkstelling van onteigende kapitalisten, politieke controle van arbeiders en internationalisme.

9. Het socialisme is in ontwikkeling en is nog steeds in ontwikkeling

In de tweede helft van de 20e eeuw kromp de diversiteit aan interpretaties en voorstellen voor verandering van het socialisme in twee alternatieve noties: 1.) de overgang van particuliere naar door de overheid beheerde werkplekken en van markt naar centraal geplande distributies van hulpbronnen en producten zoals de Sovjetunie, of 2.) "welvaartstaat" -regeringen die markten reguleren, die nog steeds grotendeels bestaan ​​uit particuliere kapitalistische bedrijven, zoals in Scandinavië, en die door belasting gefinancierde gesocialiseerde gezondheidszorg, hoger onderwijs, enzovoort aanbieden. Terwijl het socialisme terugkeert naar de publieke discussie in de nasleep van de crash van het kapitalisme in 2008, is het eerste soort socialisme dat massale aandacht kreeg, datgene dat gedefinieerd werd in termen van door de overheid geleide sociale programma's en vermogensherverdeling ten behoeve van sociale groepen met een middelhoog en lager inkomen.

De evolutie en diversiteit van het socialisme waren verdoezeld. Socialisten worstelden zelf met de gemengde resultaten van de experimenten bij het opbouwen van socialistische samenlevingen (in de Sovjetunie, China, Cuba, Vietnam, enz.). Zeker, deze socialistische experimenten hebben een buitengewone economische groei gerealiseerd. In het Globale Zuiden ontstond het socialisme vrijwel overal toen het alternatieve ontwikkelingsmodel voor een kapitalisme werd verzwaard door zijn kolonialistische geschiedenis en zijn hedendaagse ongelijkheid, instabiliteit, relatief langzamere economische groei en onrechtvaardigheid.

Socialisten worstelden ook met de opkomst van centrale regeringen die overmatig geconcentreerde economische macht gebruikten om op ondemocratische manieren politieke dominantie te bereiken. Ze werden beïnvloed door kritiek van andere, opkomende linkse sociale bewegingen, zoals antiracisme, feminisme en milieuactivisme, en begonnen te heroverwegen hoe een socialistische positie de eisen van dergelijke bewegingen zou moeten integreren en allianties moest sluiten.

10. Werknemerscoöperaties zijn een sleutel tot de toekomst van het socialisme

De focus van het kapitalisme versus socialisme debat wordt nu uitgedaagd door de veranderingen binnen het socialisme. Wie de werkgevers zijn (burgers of overheidsfunctionarissen) doet er nu minder toe dan wat voor soort relatie er bestaat tussen werkgevers en werknemers op de werkplek. De rol van de staat staat niet langer centraal in geschil.

Een groeiend aantal socialisten benadrukt dat eerdere socialistische experimenten de democratie onvoldoende onderkenden en geïnstitutionaliseerd. Deze zelfkritische socialisten richten zich op werknemerscoöperaties als een middel om economische democratie op de werkplek te institutionaliseren als basis voor politieke democratie. Ze verwerpen meester / slaaf, heer / horige en werkgever / werknemer-relaties omdat deze allemaal echte democratie en gelijkheid uitsluiten.

socialismeHomesteaders, verplaatst door de US Resettlement Administration, een federaal agentschap onder de New Deal, werkzaam in een coöperatieve kledingfabriek in Hightstown, New Jersey, in 1936. De US Resettlement Administration verhuisde worstelende gezinnen om werkhulp te bieden. Foto door Universal History Archive / Universal Images Group / Getty Images.

Socialismen uit de 19e en 20e eeuw hebben grotendeels gedemocratiseerde werkplekken gebagatelliseerd. Maar een opkomend socialisme uit de 21ste eeuw pleit voor een verandering in de interne structuur en organisatie van werkplekken. De micro-economische transformatie van de werkgever / werknemersorganisatie naar coöperaties van werknemers kan een bottom-up economische democratie onderbouwen.

Het verschil tussen het nieuwe socialisme en het kapitalisme wordt minder een kwestie van staat versus particuliere werkplekken, of staatsplanning versus particuliere markten, en meer een kwestie van democratische versus autocratische werkplekorganisatie. Een nieuwe economie gebaseerd op coöperaties van werknemers zal zijn eigen democratische manier vinden om relaties tussen coöperaties en de maatschappij als geheel te structureren.

Coöperaties van werknemers zijn de sleutel tot de doelen van een nieuw socialisme. Ze bekritiseren socialismen die uit het verleden zijn geërfd en voegen een concrete visie toe over hoe een meer rechtvaardige en humane samenleving eruit zou zien. Met de nieuwe focus op democratisering van de werkplek zijn socialisten in een goede positie om de strijd van de 21e eeuw tegen economische systemen te bestrijden.

Over de auteur

Richard D. Wolff is hoogleraar economie Emeritus, Universiteit van Massachusetts, Amherst, en gastdocent in het Graduate Program in International Affairs van de New School University, NYC. Hij doceerde economie aan de Yale University, de City University of New York en de Universiteit van Parijs. De afgelopen 25 jaar heeft hij in samenwerking met Stephen Resnick een nieuwe benadering van de politieke economie ontwikkeld die in verschillende boeken verschijnt, mede geschreven door Resnick en Wolff en talloze artikelen door hen afzonderlijk en samen. De wekelijkse show van professor Wolff, "Economic Update", wordt op meer dan 90 radiostations gesyndiceerd en gaat via Free Speech TV en andere netwerken naar 55 miljoen tv-ontvangers.

Dit artikel verscheen oorspronkelijk op JA! Tijdschrift

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}