George Eliot: 200 jaar later, waardevolle lessen voor de millennials en babyboomers van vandaag

George Eliot: 200 jaar later, waardevolle lessen voor de millennials en babyboomers van vandaag George Eliot (1819-1880), 30 jaar oud. Alexandre-Louis-François d'Albert-Durade / National Portrait Gallery

We horen nu veel over spanningen tussen verschillende generaties: babyboomers tegen millennials, bijvoorbeeld. Maar degenen die 200 jaar geleden zijn geboren gecombineerde kenmerken van deze beide moderne generaties.

De beroemdste persoon geboren in 1819 is waarschijnlijk koningin Victoria, maar ze had veel belangrijke tijdgenoten. Een van hen was George Eliot, een baanbrekende vrouwenschrijver die deze week 200 zou zijn geworden en wiens leven en werk ons ​​helpt haar wereld en de onze te begrijpen.

Het cohort uit 1819 was onderdeel van een naoorlogse babyboom. De voorgaande decennia stonden in het teken van een wereldoorlog, die uitbrak in de nasleep van de Franse Revolutie en al meer dan 20 jaar in Europa en delen van Afrika, Azië en Amerika woedde.

In sommige opzichten hadden ze veel minder geluk dan babyboomers uit de 20e eeuw. Hun kindertijd zag niet het fundament van een naoorlogse verzorgingsstaat. Integendeel, de repressieve regering bleef protesten verbieden. In augustus 1819 ontmoetten werkende mensen elkaar op St Peter's Fields bij Manchester voor een politieke bijeenkomst, maar de lokale cavalerie viel aan om de menigte op te ruimen. Minstens tien mensen werden gedood en honderden raakten gewond.

Dit werd bekend als de Peterloo bloedbad, benadrukkend dat geweld en lijden niet ophielden met Waterloo. 1819 was geen gunstige tijd om geboren te worden.

George Eliot: 200 jaar later, waardevolle lessen voor de millennials en babyboomers van vandaag Het bloedbad van Peterloo in Manchester op 16 augustus 1819, waarbij ten minste tien mensen werden gedood. Richard Carlile (1790-1843)

Door en door modern

In het Victoriaanse tijdperk was er een enorme bevolkingsgroei en massamigratie binnen Groot-Brittannië. George Eliot was geboren Mary Ann Evans in de landelijke Midlands, op een moment dat de meeste mensen buiten de steden woonden. Maar tegen de jaren 1850 was voor het eerst meer dan de helft van de mensen in Groot-Brittannië stedelijk. En Eliot werd een van hen - zoals veel tijdgenoten ze vertrok naar de grote stad, en ging nooit meer terug.


Haal het laatste uit InnerSelf


Het leven dat ze voor zichzelf in Londen maakte, was echter heel ongebruikelijk. Ze greep de kans op een carrière toen maar heel weinig Victoriaanse vrouwen zoiets hadden en kreeg een nieuwe identiteit als vertaler en journalist. Toen werden ze en een getrouwde man verliefd.

Ze gingen samen naar huis en terwijl ze haar zag levenspartnerschap met GH Lewes als huwelijk zou ze door de beleefde samenleving altijd worden gezien als 'leven in zonde'.

Toen ze eind dertig begon met het schrijven van romans, schreef ze schreef onder een mannelijke vermomming. Het duurde niet lang of ze kwam erachter, maar de naam George Eliot bleef hangen. Het stelde haar in staat om te schrijven met het soort mannelijke autoriteit dat vaak wordt geweigerd andere vrouwelijke schrijvers van haar generatie.

Klasse van 1819

Er zijn maar weinig millennials die een 'baan voor het leven' hebben - en velen zijn noodzakelijkerwijs bezig met het jongleren van portfolio-carrières. We zouden dit kunnen zien als een nieuw fenomeen, maar beide elementen zouden bekend zijn geweest bij de generatie die 200 jaar geleden werd geboren. In die tijd hadden maar weinig mensen veel keuze over wat ze voor de kost deden. Ze volgden de handel van hun ouders of de lokale bevolking, werkten op boerderijen, als bedienden of in de nieuwe stoomaangedreven molens en fabrieken.

In al deze sectoren was de beveiliging minimaal en velen migreerden om het werk te volgen. Aan de andere kant, als je geschoold was en het kon betalen, was er vrijheid om te verkennen.

Het was nogal een cohort. Onder de opmerkelijke individuen die dit jaar 200 worden, zijn verschillende anderen die een enorme invloed hadden op de wereld om hen heen. John Ruskin maakte naam als kunstcriticus, maar was ook een gepassioneerde sociale commentator die over alles schreef, van geologie tot economie. Ernest Jones groeide op rond koninklijke hoven en volgde een opleiding tot advocaat, maar werd dichter. Hij sloot zich aan bij de radicale chartistische beweging die campagne voerde voor de stemming van de arbeidersklasse, werd daarvoor gevangengezet en werd een politicus.

Ondertussen de roman van Charles Kingsley The Water Babies (1863) hielp met succes te voorkomen dat jonge jongens gedwongen werden te werken terwijl de schoorsteen werd geveegd.

George Eliot: 200 jaar later, waardevolle lessen voor de millennials en babyboomers van vandaag Portret van Sir Joseph William Bazalgette (1819-1891) gepubliceerd in het tijdschrift Punch, december 1883. Wellcome afbeeldingen

Joseph Bazalgette was een burgerlijk ingenieur die Londen gered van de Great Stink door een majestueus riool te bouwen, maar hij genoot ook van kunst en ontwierp het Crossness Gemaal om eruit te zien als een middeleeuwse kathedraal.

De carrières van deze mensen omvatten vaak kunst en wetenschappen, uitvinding en creativiteit, theorie en activisme, zoals maar weinigen dat tegenwoordig doen.

De millennials van vandaag hebben de komst en de allesomvattende verspreiding van internet gezien. De generatie 1819 navigeerde ook door nieuwe communicatienetwerken: hun tienerjaren waren de jaren van de eerste spoorwegen. Ze maakten optimaal gebruik van deze nieuwe technologie en tegen het einde van hun leven was het reizen per trein normaal geworden - hierdoor kon koningin Victoria regelmatige reizen naar haar hooglandhuis bij Balmoral.

Maar ook de industrialisatie en de bouw van spoorwegen veroorzaakten een enorme omwenteling. In haar meesterwerkroman Middlemarch (1871-72) - speelt zich af in de Midlands tijdens haar tienerjaren - Eliot verbeeldt deze omwenteling. Ze presenteert de anti-spoorweg demonstranten aanvankelijk als bekrompen jukken, maar erkent uiteindelijk dat deze mannen "in het bezit zijn van een onmiskenbare waarheid" - het feit dat ze geen enkel "sociaal voordeel" van de spoorwegen zouden zien. Eliot wist dat technologische "vooruitgang" de achtergebleven plattelandsgemeenschappen zou schaden.

We beschouwen generatieve identiteiten en splitsingen vaak als nieuw, maar de generatie 200 jaar geleden geboren ook vaak in een generatiekloof terechtgekomen. Millennials en babyboomers delen beide ervaringen met de 1819-generatie - wat suggereert dat deze twee levende groepen toch geen tegenstellingen zijn.The Conversation

Over de auteur

Helen Kingstone, Surrey Research Fellow, Universiteit van Surrey

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}

VAN DE REDACTIE

Baanbrekende goedkope antilichaamtest verzonden ter validatie in Coronavirus Fight
by Alistair Smout en Andrew MacAskill
LONDEN (Reuters) - Een Brits bedrijf achter een 10 minuten durende coronavirus-antilichaamtest, die ongeveer $ 1 kost, is begonnen met het sturen van prototypes naar laboratoria voor validatie, wat een ...
Hoe de epidemie van angst tegen te gaan
by Marie T. Russell, InnerSelf
Het delen van een bericht van Barry Vissell over de angstepidemie die veel mensen heeft besmet ...
Hoe echt leiderschap eruit ziet en klinkt
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Luitenant-generaal Todd Semonite, Hoofd van Ingenieurs en bevelhebber van het Legerkorps van Ingenieurs, praat met Rachel Maddow over hoe het Legerkorps van Ingenieurs samenwerkt met andere federale agentschappen en ...
Wat voor mij werkt: naar mijn lichaam luisteren
by Marie T. Russell, InnerSelf
Het menselijk lichaam is een geweldige creatie. Het werkt zonder onze input nodig te hebben over wat te doen. Het hart klopt, de longen pompen, de lymfeklieren doen hun ding, het evacuatieproces werkt. Het lichaam…