Hoe enorme uitgaven in een crisis bloedige gevolgen hadden in het oude Athene

Hoe enorme uitgaven in een crisis bloedige gevolgen hadden in het oude Athene Een staalgravure van de zeeslag van Arginusae in 406 voor Christus Allgemeine Weltgeschichte, 1898 / Getty Images

De sprong in de federale uitgaven als reactie op de crisis van de coronaviruspandemie is geen nieuw idee. Bijna 2,500 jaar geleden hadden de mensen van het oude Athene een soortgelijk plan - dat erin slaagde de grote bedreiging waarmee ze werden geconfronteerd aan te pakken, maar scheurde de Atheense samenleving vervolgens uiteen in een wirwar van politieke verwijten nadat de crisis voorbij was.

Als historicus van het oude Griekenland is de meest veelzeggende parallel die ik zie tussen de huidige gebeurtenissen en dat lang geleden verleden niet de pest die in 430 voor Christus in Athene uitbrak Ik maak me meer zorgen over het voorbeeld van extreem partijdige politiek dat Athene een paar decennia later overkwam, dat ik in een van mijn boeken beschrijf: 'The School of History: Athene in het tijdperk van Socrates. '

Een enorme mobilisatie

In 406 voor Christus, Athene, een megakracht van de oude Middellandse Zee die haar economie op maritieme handel had gebouwd, geconfronteerd met een crisis. Ondanks recente successen in de strijd, hadden diepe partijdige verdeeldheid over militair leiderschap de Atheense strijdkrachten tijdelijk kwetsbaar gemaakt voor aanvallen. Ondertussen had de rivaliserende stadstaat Sparta de steun van Perzië gekregen en bouwde ze een marine die de controle over de zee door Athene zou kunnen uitdagen.

Toen de Spartanen toesloegen, zetten ze de verzwakte Atheense vloot in de verdediging, dreigden deze te verpletteren en Athene op de knieën te krijgen.

In het licht van een bijna zekere ramp kwamen de Atheners bijeen om te reageren en versnelden ze een scheepsbouwprogramma dat al aan de gang was door alle middelen van hun Egeïsche rijk te mobiliseren. Er werd een nieuwe belasting geheven op persoonlijke rijkdom en er werd extra geld opgehaald door de gouden standbeelden van Victory die op de Akropolis waren ingewijd, om te smelten. De resulterende munten werden besteed aan het kopen van Macedonische dennen om roeiriemen te maken om de macht van te maken triremen, de meest geavanceerde zeeslagschepen die de wereld tot nu toe had gezien.

Om de roeiriemen te trekken, werden alle Atheense mannen met een gezond lichaam opgeroepen, inclusief ridders die normaal niet bij de marine dienden. Zelfs dat was niet genoeg. De Atheners boden staatsburgerschap aan alle ingezeten buitenlanders en slaven die bereid waren te dienen.

In iets meer dan een maand hadden de Atheners een vloot van triremen samengesteld die krachtig genoeg was om de Spartaanse vloot uit te dagen en de controle over de zee te herwinnen.


Haal het laatste uit InnerSelf


Een enorme strijd en overwinning

In de zomer van 406 v.Chr. Kwamen de Atheense en Spartaanse vloten samen in gevechten in de wateren tussen het eiland Lesbos en de kust van Klein-Azië. Het staat bekend als de slag om Arginusae, na de kleine eilanden voor de Aziatische kust die als basis dienden voor de Atheense vloot; tegenwoordig zijn het de Turkse eilanden Garip en Kalem in de buurt van de stad Dikili.

Athene won beslissend, doodde de Spartaanse commandant en vernietigde bijna de helft van zijn vloot. De overwinning was kostbaar: Athene verloor 25 van hun 150 triremen, elk met een bemanning van 200 man. Een paar van de schepen waren dicht bij de kust gezonken en hun bemanningen werden gered. Maar de meeste verloren schepen, die meer dan 4,000 man droegen, waren verder op zee aan het drijven en gingen ten onder in een storm die opkwam in de middag van de strijd.

Athene werd gered. Sparta pleitte voor vrede, maar Athene verwierp de aangeboden voorwaarden, ervan overtuigd dat de bewezen kracht van de marine geen compromissen met zijn vijand vereiste. De commandanten van de vloot, acht van de tien generaals die jaarlijks door het volk van Athene worden gekozen, waren de helden van de dag. Bij de verkiezingen die volgden in de weken na die slag, werden zes van de acht herbenoemd.

De overige twee generaals kwamen naar huis om een ​​verplicht onderdeel van de openbare dienst aan Athene te ondergaan: een evaluatie van hun ambtsjaar en een audit van hun uitgaven namens het publiek.

Hoe enorme uitgaven in een crisis bloedige gevolgen hadden in het oude Athene Roeiers in een Griekse trireem zijn gesneden op een monument dat dateert uit de tijd van de slag om Arginusae. Athene, Athene, Akropolismuseum nr. 1339 / Mark Munn, CC BY-SA

Wat is er met het geld gebeurd?

Terwijl Athene zich voorbereidde op de strijd, werden alle generaals buitengewoon veel geld toevertrouwd om schepen af ​​te werken en uit te rusten, om bemanningen in te huren en te leveren en nog veel meer, allemaal op topsnelheid. In de haast om de klus te klaren, werd niet al het geld verantwoord.

Dit was een opening voor partijdige aanklagers om te onderzoeken. Een populaire politicus, een waakhond van het geld van het volk, heeft een van de generaals van de vloot aangeklaagd wegens financieel onrecht.

Het onderzoek bracht dieper bewijs aan het licht van financieel misbruik en wanbeheer waarbij zowel andere generaals als de oorspronkelijke verdachte betrokken waren. Alle generaals die tijdens de slag het bevel hadden gevoerd, werden teruggeroepen naar Athene, zodat hun rekeningen konden worden gecontroleerd. Vier van de overige zes keerden terug naar huis; de andere twee kozen ervoor om niet terug te keren, uit angst voor de gevolgen die hen thuis te wachten stonden.

Een poging om de rollen om te draaien

De generaals werden vervolgd door politieke tegenstanders, waaronder mannen die tijdens de slag als kapitein van de schepen hadden gediend en die daarom bij de voorbereidingen op de hoogte zouden zijn van financiële misstanden. Als ze werden veroordeeld, werden de generaals geconfronteerd met de inbeslagname van al hun bezittingen en het intrekken van hun Atheens staatsburgerschap, waardoor ze veranderden van nationale helden in outcasts.

Samen besloten de generaals om zichzelf te verdedigen door aan te vallen: ze beschuldigden twee van hun meest prominente tegenstanders, populaire politieke rivalen die onder hun bevel officier waren geweest, van het niet uitvoeren van hun taken om de schipbreukelingen te herstellen. Het was een ernstige beschuldiging, die de verantwoordelijkheid opeist voor de meeste slachtoffers van de strijd, die de aanklagers niet in staat zouden hebben gesteld de generaals te vervolgen.

De strategie van de generaals mislukte. Dergelijke ernstige nieuwe beschuldigingen betekenden dat de hele zaak werd doorverwezen naar de volledige Atheense vergadering, het soevereine besluitvormingsorgaan van 5,000 tot 6,000 Atheners. Daar verdedigden de twee beschuldigde officieren zich tegen beschuldigingen van plichtsverzuim door het rapport van de generaals van na de slag op te stellen, waaruit bleek dat de storm - en niet menselijke nalatigheid - de reddingsacties onmogelijk had gemaakt.

Dat verontwaardigde de Atheners, die boos waren op de generaals omdat ze zo transparant probeerden te ontsnappen aan hun eigen verantwoordelijkheid dat ze hun officieren zouden beschuldigen van kapitaalmisdrijven. Wat begon als een onderzoek naar financiële misstanden, was uitgegroeid tot een strijd om de schuld voor het verlies van mensenlevens na de strijd. De stemming van de vergadering bepaalde de uitkomst, namelijk dat alle generaals verantwoordelijk waren voor het niet redden van hun mannen na de strijd. De overgebleven gegevens zeggen niets over de uitkomst van de beschuldigingen van financiële misstanden.

Het vonnis riep op tot de doodstraf: alle zes generaals die naar Athene waren teruggekeerd, werden ter dood gebracht door hemlockvergiftiging.

Hoe enorme uitgaven in een crisis bloedige gevolgen hadden in het oude Athene Een privé-grafreliëf ter nagedachtenis van een Atheense marinier die op zee stierf; de datum is onzeker, maar hoogstwaarschijnlijk van een decennium of meer na de slag om Arginusae. Athene, Nationaal Archeologisch Museum, nr. 752 / Mark Munn, CC BY-SA

Mob woede - of brute gerechtigheid?

Het schrijvers die deze gebeurtenissen hebben vastgelegd waren voor het grootste deel Atheners die geschokt waren door deze vreselijke uiting van woede van de meute. Ze vertelden hun verhaal als een gerechtelijke dwaling, een les van de Atheense democratie op zijn slechtst.

Maar hun veroordeling van deze boze beslissing verhult het feit dat alles begon met enorme uitgaven als reactie op een urgente crisis. Acties die op het hoogtepunt van de noodsituatie noodzakelijk leken, werden een dekmantel voor de verduistering van overheidsgeld.

Maar toen de crisis voorbij was, zagen mensen die acties in een ander daglicht. Degenen die bleken de paniek van het moment te hebben gebruikt als een kans voor persoonlijk gewin, betaalden uiteindelijk de hoogste prijs. Een deel van de reden waarom ze zo streng werden beoordeeld, was ongetwijfeld omdat zoveel van hun medeburgers waren gedwongen hun leven te offeren in een strijd die de machtige enkelen verrijkte.

Over de auteur

Mark Munn, hoogleraar Oude Griekse geschiedenis en Griekse archeologie, Pennsylvania State University

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}

Steun een goede baan!

VAN DE REDACTIE

InnerSelf Nieuwsbrief: oktober 11, 2020
by InnerSelf Staff
Het leven is een reis en gaat, zoals de meeste reizen, gepaard met ups en downs. En net zoals de dag altijd de nacht volgt, zo gaan onze persoonlijke dagelijkse ervaringen van donker naar licht en heen en weer. Echter,…
InnerSelf Nieuwsbrief: oktober 4, 2020
by InnerSelf Staff
Wat we ook doormaken, zowel individueel als collectief, we moeten niet vergeten dat we geen hulpeloze slachtoffers zijn. We kunnen onze kracht terugwinnen om ons eigen pad te banen en ons leven geestelijk te genezen ...
InnerSelf-nieuwsbrief: september 27, 2020
by InnerSelf Staff
Een van de sterke punten van het menselijk ras is ons vermogen om flexibel te zijn, creatief te zijn en buiten de gebaande paden te denken. Om iemand anders te zijn dan we gisteren of eergisteren waren. We kunnen veranderen...…
Wat voor mij werkt: "For The Highest Good"
by Marie T. Russell, InnerSelf
De reden dat ik deel "wat voor mij werkt" is dat het ook voor jou kan werken. Als het niet precies de manier is waarop ik het doe, aangezien we allemaal uniek zijn, kan een afwijking van de houding of methode heel goed iets zijn ...
Was u de vorige keer een deel van het probleem? Zult u deze keer deel uitmaken van de oplossing?
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Heeft u zich geregistreerd om te stemmen? Heeft u gestemd? Als u niet gaat stemmen, maakt u deel uit van het probleem.