Terwijl staten het menselijk leven wegen versus de economie, suggereert de geschiedenis dat de economie vaak wint

Terwijl staten het menselijk leven wegen versus de economie, suggereert de geschiedenis dat de economie vaak wint Op een gravure uit 1620 wordt tabak afgebeeld die wordt klaargemaakt voor export vanuit Jamestown, Virginia. Universal History Archive / Universal Images Group via Getty Images

Beleidsmakers beginnen te beslissen hoe de Amerikaanse economie te heropenen. Tot nu toe hebben ze de menselijke gezondheid grotendeels vooropgesteld: Beperkingen in alles behalve een handvol staten blijven van kracht, en er zijn biljoenen toegezegd om bedrijven met sluitende activiteiten en bedrijven die ontslagen of ontslagen zijn te helpen.

Het juiste moment om te beginnen met het openstellen van sectoren van de economie staat ter discussie. Maar de geschiedenis laat zien dat het menselijk leven na calamiteiten vaak verliest aan economische verplichtingen.

Als historicus van het vroege Amerika die heeft geschreven over tabak en de nasleep van een epidemie in New EnglandIk heb soortgelijke overwegingen gezien bij het uitbreken van ziekten. En ik denk dat er cruciale lessen kunnen worden getrokken uit twee 17e-eeuwse uitbraken waarin de economische belangen van een select aantal weinigen de morele belangen hebben gewonnen.

Tabak, een liefdesverhaal

In de 16e eeuw werden Europeanen verliefd op tabak, een Amerikaanse plant. Velen genoten van de gewaarwordingen, zoals verhoogde energie en verminderde eetlust, en de meesten die erover schreven, benadrukten de medicinale voordelen ervan, omdat ze het als een wondermiddel zagen dat een verscheidenheid aan menselijke aandoeningen kon genezen. (Niet iedereen vierde de plant; King James I van Engeland waarschuwde dat het verslavend en gevaarlijk was.)

Tegen het begin van de 17e eeuw werden de Engelsen steeds gretiger om daarna een permanente kolonie in Noord-Amerika te vestigen als u dit niet doet in plaatsen als Roanoke en Nunavut. Ze zagen hun volgende kans langs de James River, een zijrivier van Chesapeake Bay. Na de oprichting van Jamestown in 1607 realiseerden de Engelsen zich al snel dat de regio perfect was voor het verbouwen van tabak.

De nieuwkomers wisten echter niet dat ze zich hadden gevestigd in een ideale voedingsbodem voor de bacteriën die buiktyfus en dysenterie veroorzaken. Van 1607 tot 1624 reisden ongeveer 7,300 migranten, de meesten van hen jong, naar Virginia. Tegen 1625 er waren slechts ongeveer 1,200 overlevenden. Een opstand in 1622 door lokale Powhatans en door droogte veroorzaakte tekorten aan voedsel droegen bij aan het dodental, maar de meesten kwamen om door ziekte. De situatie was zo ernstig dat sommige kolonisten, te zwak om voedsel te produceren, nam zijn toevlucht tot kannibalisme.

Zich bewust van het feit dat dergelijke verhalen mogelijke migranten zouden kunnen weerhouden, verspreidde de Virginia Company of London een pamflet dat de problemen erkende maar benadrukte dat de toekomst rooskleuriger zou zijn.


Haal het laatste uit InnerSelf


En dus bleven er Engelse migranten aankomen, gerekruteerd uit de legers van jonge mensen die naar Londen waren verhuisd op zoek naar werk, alleen om weinig kansen te vinden. Velen werkloos en wanhopig, velen stemden ermee in contractarbeiders te worden, wat betekent dat ze voor een bepaalde periode voor een planter in Virginia zouden werken in ruil voor doorvaart over de oceaan en compensatie aan het einde van het contract.

De tabaksproductie steeg enorm, en ondanks een prijsdaling door de overproductie van het gewas, planters konden aanzienlijke rijkdom vergaren.

Van dienaren tot slaven

Een andere ziekte vormde het vroege Amerika, hoewel de slachtoffers duizenden kilometers verwijderd waren. In 1665 trof de builenpest Londen. Het volgende jaar zal de Fantastisch vuur verbruikte veel van de infrastructuur van de stad. Rekeningen van sterfte en andere bronnen laten zien dat de bevolking van de stad mogelijk is gedaald met maar liefst 15% tot 20% gedurende deze periode.

De timing van de verbroederde rampen kon niet slechter zijn geweest voor Engelse planters in Virginia en Maryland. Hoewel de vraag naar tabak alleen was toegenomen, kwamen veel contractarbeiders uit de eerste golf van rekruten had besloten om hun eigen families en boerderijen te beginnen. Planters hadden dringend werk nodig voor hun tabaksvelden, maar Engelse arbeiders die anders misschien zouden zijn geëmigreerd, vonden thuis werk om Londen op te bouwen.

Met minder arbeiders uit Engeland begon een alternatief steeds aantrekkelijker te worden voor planters: de slavenhandel. Terwijl de eerste tot slaaf gemaakte Afrikanen was in 1619 in Virginia aangekomen, hun aantal groeide aanzienlijk na de jaren 1660. In de jaren 1680 de eerste anti-slavernijbeweging verscheen in de koloniën; tegen die tijd waren planters afhankelijk geworden van geïmporteerde slavenarbeid.

Toch hoefden planters geen prioriteit te geven aan arbeidsintensieve tabak. Al jaren koloniale leiders had planters geprobeerd te overtuigen om minder arbeidsintensieve gewassen te telen, zoals maïs. Maar verliefd op de aantrekkingskracht van de winst, bleven ze bij hun geldopbrengst - en verwelkomden ze het ene schip na het andere met gebonden arbeiders. De vraag naar tabak woog op tegen elke vorm van morele overweging.

Gelegaliseerde slavernij en contractarbeid zijn niet langer bekende onderdelen van de Amerikaanse economie, maar de economische uitbuiting blijft bestaan.

Niettegenstaande de verhitte anti-immigratieretoriek die afkomstig is van het Oval Office in de afgelopen jaren, blijven de Verenigde Staten sterk afhankelijk van immigranten, waaronder landarbeiders. Hun belang is tijdens de pandemie nog duidelijker geworden en de regering heeft ze zelfs verklaard "essentieel. ' Na Trump kondigde zijn immigratieverbod aan op 20 april, het uitvoerend bevel vrijgesteld landarbeiders en oogstplukkers, wiens aantal daadwerkelijk is gegroeid onder zijn beheer.

Dus zelfs voordat staten wogen of niet-essentiële bedrijven moesten worden heropend, stonden deze arbeiders in de frontlinie, werken en slapen in de buurt, immuungecompromitteerd door blootstelling aan chemicaliën, met weinig toegang tot goede medische zorg.

En toch, in plaats van hen te belonen voor het uitvoeren van dit essentiële werk, sommigen in de regering proberen naar verluidt hun lage loon nog verder te verlagen, terwijl het boeren een bailout van meerdere miljarden dollars geeft.

Of het nu gaat om een ​​plaag of een pandemie, het verhaal blijft meestal hetzelfde, waarbij de zoektocht naar winst uiteindelijk de overhand krijgt op bezorgdheid over de menselijke gezondheid.

Over de auteur

Peter C. Mancall, Andrew W. Mellon hoogleraar geesteswetenschappen, University of Southern California - Dornsife College of Letters, Arts and Sciences

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

Aanbevolen boeken:

Kapitaal in de eenentwintigste eeuw
door Thomas Piketty. (Vertaald door Arthur Goldhammer)

Hoofdstad in de hardcovercover van de twintigste eeuw door Thomas Piketty.In Hoofdstad in de eenentwintigste eeuw, Thomas Piketty analyseert een unieke verzameling gegevens uit twintig landen, al in de achttiende eeuw, om belangrijke economische en sociale patronen bloot te leggen. Maar economische trends zijn geen daden van God. Politieke actie heeft in het verleden gevaarlijke ongelijkheden beteugeld, zegt Thomas Piketty, en kan dat opnieuw doen. Een werk van buitengewone ambitie, originaliteit en nauwgezetheid, Kapitaal in de eenentwintigste eeuw heroriënteert ons begrip van de economische geschiedenis en confronteert ons met nuchtere lessen voor vandaag. Zijn bevindingen zullen het debat transformeren en de agenda bepalen voor de volgende generatie gedachten over rijkdom en ongelijkheid.

Klik hier voor meer info en / of om dit boek op Amazon te bestellen.


Nature's Fortune: hoe het bedrijfsleven en de samenleving gedijen door te investeren in de natuur
door Mark R. Tercek en Jonathan S. Adams.

Nature's Fortune: hoe het bedrijfsleven en de samenleving gedijen door te investeren in de natuur door Mark R. Tercek en Jonathan S. Adams.Wat is de natuur waard? Het antwoord op deze vraag, dat van oudsher is geformuleerd op milieugebied, is een revolutie in de manier waarop wij zaken doen. In Nature's Fortune, Mark Tercek, CEO van The Nature Conservancy en voormalig investeringsbankier, en wetenschapsjournalist Jonathan Adams beweren dat de natuur niet alleen de basis is van het menselijk welzijn, maar ook de slimste commerciële investering die bedrijven of overheden kunnen maken. De bossen, uiterwaarden en oesterriffen die vaak eenvoudig als grondstoffen worden gezien of als obstakels die moeten worden opgeruimd in naam van de vooruitgang, zijn in feite net zo belangrijk voor onze toekomstige welvaart als technologie of wetgeving of bedrijfsinnovatie. Nature's Fortune biedt een essentiële gids voor 's werelds economisch en ecologisch welzijn.

Klik hier voor meer info en / of om dit boek op Amazon te bestellen.


Beyond Outrage: wat is er misgegaan met onze economie en onze democratie en hoe we dit kunnen oplossen -- door Robert B. Reich

Beyond OutrageIn dit tijdige boek betoogt Robert B. Reich dat er niets goeds gebeurt in Washington tenzij burgers worden gestimuleerd en georganiseerd om ervoor te zorgen dat Washington in het openbaar belang handelt. De eerste stap is om het grote plaatje te zien. Beyond Outrage verbindt de stippen, en laat zien waarom het toenemende aandeel van inkomen en rijkdom naar de top leidt tot banen en groei voor alle anderen, en onze democratie ondermijnt; veroorzaakte dat Amerikanen steeds cynischer werden over het openbare leven; en veranderde veel Amerikanen tegen elkaar. Hij legt ook uit waarom de voorstellen van het "regressieve recht" totaal verkeerd zijn en biedt een duidelijk stappenplan van wat er moet gebeuren. Hier is een actieplan voor iedereen die geeft om de toekomst van Amerika.

Klik hier voor meer info of om dit boek op Amazon te bestellen.


Dit verandert alles: bezet Wall Street en de 99% beweging
door Sarah van Gelder en medewerkers van YES! Tijdschrift.

This Changes Everything: Occupy Wall Street en de 99% Movement van Sarah van Gelder en medewerkers van YES! Tijdschrift.Dit verandert alles laat zien hoe de Occupy-beweging de manier verandert waarop mensen zichzelf en de wereld zien, het soort samenleving waarvan zij geloven dat ze mogelijk is, en hun eigen betrokkenheid bij het creëren van een samenleving die werkt voor de 99% in plaats van alleen de 1%. Pogingen om deze gedecentraliseerde, snel evoluerende beweging in de lucht te houden, hebben geleid tot verwarring en misvatting. In dit deel zijn de editors van JA! Tijdschrift breng stemmen van binnen en buiten de protesten bij elkaar om de problemen, mogelijkheden en persoonlijkheden die horen bij de Occupy Wall Street-beweging over te brengen. Dit boek bevat bijdragen van Naomi Klein, David Korten, Rebecca Solnit, Ralph Nader en anderen, evenals Occupy-activisten die er vanaf het begin bij waren.

Klik hier voor meer info en / of om dit boek op Amazon te bestellen.



enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}

VAN DE REDACTIE

InnerSelf-nieuwsbrief: augustus 30, 2020
by InnerSelf Staff
De wegen die we tegenwoordig reizen zijn zo oud als de tijd, maar zijn nieuw voor ons. De ervaringen die we hebben zijn zo oud als de tijd, maar ze zijn ook nieuw voor ons. Hetzelfde geldt voor de ...
Als de waarheid zo vreselijk is dat het pijn doet, onderneem dan actie
by Marie T. Russell, InnerSelf.com
Te midden van alle verschrikkingen die tegenwoordig plaatsvinden, word ik geïnspireerd door de stralen van hoop die erdoorheen schijnen. Gewone mensen komen op voor wat goed is (en tegen wat fout is). Honkbalspelers, ...
Als je rug tegen de muur staat
by Marie T. Russell, InnerSelf
Ik hou van internet. Nu weet ik dat veel mensen er veel slechte dingen over te zeggen hebben, maar ik vind het geweldig. Net zoals ik van de mensen in mijn leven houd - ze zijn niet perfect, maar ik hou toch van ze.
InnerSelf-nieuwsbrief: augustus 23, 2020
by InnerSelf Staff
Iedereen kan het er waarschijnlijk over eens zijn dat we in vreemde tijden leven ... nieuwe ervaringen, nieuwe attitudes, nieuwe uitdagingen. Maar we kunnen worden aangemoedigd om te onthouden dat alles altijd in beweging is, ...
Vrouwen staan ​​op: word gezien, gehoord en onderneem actie
by Marie T. Russell, InnerSelf
Ik noemde dit artikel "Vrouwen staan ​​op: word gezien, gehoord en onderneem actie", en terwijl ik verwijs naar de vrouwen die in de onderstaande video's worden uitgelicht, heb ik het ook over ons allemaal. En niet alleen die ...