De strijd tegen ongelijkheid is zo oud als Amerika zelf


Amerikanen maken zich steeds meer zorgen over de toenemende golf van economische ongelijkheid, omdat minder mensen meer controle krijgen over hun rijkdom. Voor de oorsprong van deze zorgen wijzen commentatoren gewoonlijk op de Vergulde leeftijd aan het einde van de 19e eeuw, toen een paar mannen gewonnen hadden enorme rijkdom en macht in de VS en arbeiders leden onder extreme armoede.

Maar de angst voor grote rijkdom en de behoefte aan economische gelijkheid gaan terug tot de oorsprong van het land.

Rijkdom als gevaar voor de natie

Tegen de 1700e eeuw geloofden Anglo-Amerikanen over het algemeen dat de beste regering was een republiek dat zou het algemeen welzijn waarborgen door geconcentreerde rijkdom te vermijden. De Britse politieke traditie beperkte het stemmen tot mannen die bezittingen bezaten; ongeveer 20% in Engeland, maar 50% tot 80% in hun Amerikaanse koloniën.

In 1773, toen de koloniën dichter bij de opstand kwamen, drong de minister van New Haven, Benjamin Trumbull, op de verkozen functionarissen om eigendommen tegelijk verdeeld, 'Om niet toe te staan' dat een paar personen alle rijkdommen en rijkdommen van een land vergaren. ' Vier maanden na de Onafhankelijkheidsverklaring rapporteerde de krant Pennsylvania Packet een voorstel voor de wetgevende macht van de staat om rijkdom te belasten, 'waardoor eigendommen minder worden wanneer deze buitensporig worden bij individuen'.

Tijdens de onafhankelijkheidsoorlog waren er wijdverbreide staats- en lokale inspanningen om prijzen te reguleren van goederen en diensten. De regels waren gebaseerd op dit nieuwe egalitaire ideaal en middeleeuwse veronderstellingen dat a gemeenschap kan prijzen bepalen voor benodigdheden.

Kolonisten als deze in Custer County, Nebraska, kregen in 1870 gratis of goedkoop land van de overheid krachtens de Homestead Act.
Kolonisten als deze in Custer County, Nebraska, kregen in 1870 gratis of goedkoop land van de overheid krachtens de Homestead Act.
Bettman / Getty Images

Vroege gelijkheid

Aan het einde van de oorlog vierden Amerikanen de onafhankelijkheid en de perceptie dat hun babyland het meest egalitaire op aarde was. Beroemde lexicograaf Noah Webster, in de zijne Pamflet uit 1787 ter ondersteuning van de voorgestelde Amerikaanse grondwet, uitte de wijdverbreide opvatting dat de Amerikaanse republiek vertrouwde op de "algemene en redelijk gelijke verdeling van gronden".


Haal het laatste uit InnerSelf


Maar veel Amerikaanse leiders en schrijvers waren bang voor de toekomst. Staten hadden promessen afgegeven om geld in te zamelen. Rijke kooplieden hadden ze met grote kortingen opgekocht - en nu eiste volledige terugbetaling. Pogingen om ze te betalen door het opleggen van een verschrikkelijk hoge onroerendgoedbelasting, veroorzaakten opstanden westelijk New England en oostelijk Pennsylvania die nauwelijks werden ingeperkt. Chaos en conflict dreigden.

De strijd tegen ongelijkheid is zo oud als Amerika zelfTijdens de opstand van Shay vechten een rebel en een aanhanger van de regering over de belastingdruk. Bettman / Getty Images

Geconfronteerd met de dreiging van rijkdom

Amerikanen stelden voor verschillende oplossingen voor de dreiging van het bederven van rijkdom en macht. In 1785, Thomas Jefferson voorgestelde progressieve successierechten. In 1797 adviseerde de beroemde revolutionaire schrijver Thomas Paine een successierecht om te financieren jaarlijkse ouderdomspensioenen en een kleine vergoeding voor iedereen op 21-jarige leeftijd. Vaker voorkwamen oproepen om landbezit te beperken. Deze voorstellen faalden echter grotendeels omdat Amerikanen een hekel hadden aan belastingen en sterke regeringen.

Maar de nieuwe natie leverde wel een merkbare inspanning voor een meer gelijkwaardige toekomst: afgeschafte staten behelzen en eerstgeboorterecht. Deze Engelse juridische tradities had gediend om rijkdom en macht over generaties heen te concentreren door de verkoop of wijziging van een deel van een landgoed (met zich meebrengen) en het door te geven aan de oudste zoon (eerstgeboorterecht).

Tegen het einde van de 18e eeuw, bijna elke staat uitgesloten houdt in en vereiste de gelijke verdeling van landgoederen waarvan de eigenaren zonder testament stierven. Onderzoek heeft uitgewezen dat deze hervormingen, in ieder geval in Virginia, hebben plaatsgevonden de omvang van geërfde boerderijen verminderen. Deze focus op land zag echter de groeiende rol van kapitaal in de nationale economie over het hoofd. Accumulatie zou in toenemende mate worden gemeten in dollars in plaats van in acres.

Klassenconflicten nemen toe

In het begin van de 19e eeuw afhankelijk van de slavernij katoenboerderijen in het zuiden en producenten van goederen in de opzwellende noordelijke steden breidden de activiteiten uit. Een resultaat van deze massaproductie was dat de rijken rijker werden, vaak pronkend met hun rijkdom. Amerikanen spraken steeds meer over klassenconflict.

Maar de meeste leiders steunden slechts gematigde hervormingen. Staten opende de stemming voor alle mannen, ongeacht hun eigendom - terwijl ze die macht tot blanken beperken. Noordelijke staten begonnen te creëren openbare onderwijssystemen deels om te voorzien in economische mobiliteit.

Bij geen van deze maatregelen was sprake van egalitaire herverdeling; in feite, het beëindigen van de eigendomsvereisten om te stemmen verlichtte deze druk. Voorstellen voor inkomsten- of successierechten liepen op niets uit.

Het idee om federale gronden (die waren afgenomen van inboorlingen) te geven in kleine volkstuintjes voor echte kolonisten, kwam voor het eerst voor in de jaren 1780, maar kwam in een stroomversnelling. In 1844, de Nationale hervormingsvereniging georganiseerd om het Congres onder druk te zetten om individuele kolonisten tot 160 hectare federaal land te geven. De 1862 Homestead Act bood die mogelijkheid, maar omvatte geen beperkingen op grondbezit die de NRI ook had gewild.

Maar de VS kwamen het dichtst bij diepere egalitaire hervormingen, even later. Tijdens de burgeroorlog overwoog het congres herverdeling van uitgestrekte zuidelijke plantages aan vrijgelatenen, verraders te straffen en verander de "aristocratie" in een "democratie". In 1865 implementeerde Union General William T. Sherman dat idee in het zuidoostelijke kustgebied, het geven van vrijgelatenen 40 hectare grondtoewijzingen met legermuilezels om te helpen bij het ploegen. Maar na de moord op Lincoln verhuisde de nieuwe president, Andrew Johnson, om de plantages te herstellen - en de blanke macht.

De inspanningen voor landhervorming vervolgd, maar de meeste Republikeinen waren gericht op het verdedigen van vooroorlogse eigendomsrechten en het beëindigen van de militaire bezetting van het Zuiden. Uiteindelijk stond het Congres erop dat vrijgelatenen alleen nodig hadden stemrecht, en daarom geslaagd voor de 15de amendement.

Rijkdom en dan depressie

Eind jaren 1870, na de wederopbouw, de macht van het bedrijfsleven nam toe, en mannen zoals JP Morgan gewonnen en gepronkt verbluffende niveaus van rijkdom. De idealen van economische gelijkheid uit het revolutionaire tijdperk leken vergeten.

Toch bleven Amerikanen vijandig staan ​​tegenover geconcentreerde rijkdom. In 1892 riep de Populistische Partij op het nationaliseren van spoorwegen en hun enorme grondbezit. In 1895 stelde het Alabama-congreslid Milford Howard voor het beperken van het individuele eigendom van "alle soorten onroerend goed" tot $ 1 miljoen, met de rest verbeurd aan de Amerikaanse schatkist.

Bezorgdheid over buitensporige rijkdom en macht leidde ook tot antimonopoliewetten, een nationale inkomstenbelasting en de egalitaire doelen van de New Deal. Maar de welvaart na de Tweede Wereldoorlog en deGeweldige maatschappij“Armoedebestrijdingsprogramma's in de jaren zestig en zeventig marginaliseerden de roep om diepere hervormingen.

Moderne erfgenamen van vroege ideeën

Toen de 21ste eeuw begon, werden de Amerikanen opnieuw ongerust toenemende economische ongelijkheid, en hoe rijkdom en macht in toenemende mate door enkelen leken te worden gedomineerd. Tegelijkertijd, uitspraken van de federale rechtbank gaf bedrijven meer macht en maakte onbeperkte campagnebestedingen mogelijk.

Vanuit hun 18e-eeuws perspectief zou de oprichtende generatie van Amerika deze ontwikkelingen als diep corrupt beschouwen. Ze zouden ook recente voorstellen voor hervormingen, zoals de hogere successierechten en "welvaartsbelasting" voorgesteld door senator Elizabeth Warren en anderen.

Terwijl Amerikanen over de toekomst debatteren, is het de moeite waard eraan te denken dat de oprichters geloofden dat de republiek afhankelijk was van een ruwe gelijkheid van rijkdom.The Conversation

Over de auteur

Daniel Mandell, hoogleraar geschiedenis, Truman State University

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}

VAN DE REDACTIE

InnerSelf Nieuwsbrief: oktober 25, 2020
by InnerSelf Staff
De "slogan" of ondertitel voor de InnerSelf-website is "Nieuwe attitudes --- nieuwe mogelijkheden", en dat is precies het thema van de nieuwsbrief van deze week. Het doel van onze artikelen en auteurs is om ...
InnerSelf Nieuwsbrief: oktober 18, 2020
by InnerSelf Staff
Tegenwoordig leven we in mini-bubbels ... in onze eigen huizen, op het werk en in het openbaar, en mogelijk in onze eigen geest en met onze eigen emoties. Echter, leven in een luchtbel, of het gevoel hebben dat we zijn ...
InnerSelf Nieuwsbrief: oktober 11, 2020
by InnerSelf Staff
Het leven is een reis en gaat, zoals de meeste reizen, gepaard met ups en downs. En net zoals de dag altijd de nacht volgt, zo gaan onze persoonlijke dagelijkse ervaringen van donker naar licht en heen en weer. Echter,…
InnerSelf Nieuwsbrief: oktober 4, 2020
by InnerSelf Staff
Wat we ook doormaken, zowel individueel als collectief, we moeten niet vergeten dat we geen hulpeloze slachtoffers zijn. We kunnen onze kracht terugwinnen om ons eigen pad te banen en ons leven geestelijk te genezen ...
InnerSelf-nieuwsbrief: september 27, 2020
by InnerSelf Staff
Een van de sterke punten van het menselijk ras is ons vermogen om flexibel te zijn, creatief te zijn en buiten de gebaande paden te denken. Om iemand anders te zijn dan we gisteren of eergisteren waren. We kunnen veranderen...…