Hoe de US Postal Service een gemeenschappelijke band creëerde die hielp een identiteit over Amerika te stempelen

Hoe de US Postal Service een gemeenschappelijke band creëerde die hielp een identiteit over Amerika te stempelen
USPS-brievenbus in het centrum van Danville, Pennsylvania
. Paul Weaver / Pacific Press / LightRocket via Getty Images

Huisvertegenwoordigers zijn ingesteld op worden teruggeroepen naar Washington, DC, temidden van een aanhoudende pandemie en fel omstreden verkiezingsseizoen. De aanzet voor deze noodsessie is een fundamenteel element van het Amerikaanse leven: de United States Postal Service.

Rapporten suggereren dat Trump aangestelden proberen te saboteren de dienst beperkt zijn capaciteit om post-in-stembiljetten te verwerken vóór de komende verkiezingen in november. Dit heeft geleid tot verontwaardiging namens de natie meest populair overheid Agentschap.

Veteranen die thuis voorgeschreven medicijnen krijgen, plattelandsbewoners met beperkte lokale diensten en burgers bang om persoonlijk te stemmen tijdens een volksgezondheidscrisis begrijpen allen de blijvende waarde van de USPS. Even belangrijk is dat de postdienst een gemeenschappelijke band levert die de Amerikaanse samenleving al meer dan 250 jaar heeft vormgegeven.

Onderzoek voor mijn recent boek over de postinspecteur Anthony Comstock liet me kennismaken met de prominente rol die de post speelde door de Amerikanen in staat te stellen zichzelf als een unieke natie te beschouwen.

Het was geen gemakkelijke taak om in 1640 een brief van Virginia naar New England te sturen. De kolonisten in de zuidelijke koloniën vertrouwden meestal op de open zee om hun post te bezorgen, en meer dan drie keer zoveel schepen handelsroutes naar Europa gevolgd dan naar de Noordelijke Koloniën.

In de herfstmaanden, toen de gewassen van Charleston en Virginia naar New Amsterdam en Boston voer, reisden de brieven in de postzak van een kapitein. Het toeval bepaalde of deze brieven hun bestemming bereikten.

Buiten deze onzekere routes hadden kolonisten in de vroege Noord-Amerikaanse koloniën maar heel weinig mogelijkheden om dat te doen communiceren onderling, wat niet veel goeds voorspelde voor de toekomst van onze natie.


Haal het laatste uit InnerSelf


De bezorging van post begint

De mogelijkheid om brieven over land te verzenden, evolueerde aanzienlijk tegen het einde van de 18e eeuw dankzij de uitbreiding van 'postwegen', vooral tussen Boston en New York. Maar de postbezorging bleef zeldzaam en onbetrouwbaar.

Pas toen Benjamin Franklin in 1753 werd benoemd tot plaatsvervangend postmeester van de Koloniën, nam de modernisering van de postbezorging echt een vlucht. Tijdens zijn ambtstermijn stelde Franklin er tal van in innovaties uniek voor Amerika.

Tot 1753 werden postmeesters niet betaald. Desalniettemin hadden drukkers voor deze posities gedrongen om de circulatie van hun eigen publicaties uit te breiden en de postdienst aan concurrenten te weigeren. Maar in 1754 richtte Franklin een abonnementsmodel dat verzekerde betaling aan drukkers en postrijders. En in 1758 stond hij erop dat alle nieuwsbladen zouden worden bezorgd, omdat ze "Zijn bij veel gelegenheden nuttig voor de overheid en voordelig voor de handel en het publiek."

Daarmee droeg Franklin bij aan een vroege Amerikaanse cultuur van vrije meningsuiting, die de voordelen erkende van concurrerende ideeën en gedeelde kennis.

Samen met postmeester William Hunter uit Virginia stelde Franklin ook in veranderingen dat zorgde voor een enorme toename van de informatiestroom tussen de koloniën. Deze inbegrepen verbeterde boekhoudmethoden en thuisbezorging voor de prijs van een cent.

In 1763 reden de twee mannen 1,600 mijl te paard van Virginia door New England om de service te verbeteren. Ze legden de basis voor verbeteringen in routes en dienstregelingen die leidden tot een explosie van goedkope communicatie in de noordelijke koloniën.

In de jaren voorafgaand aan de Amerikaanse revolutie, kranten en pamfletten overstroomden de koloniën, wat een gedeelde verontwaardiging over de Britse tirannie en neerbuigendheid en solidariteit onder de burgers van de jonge natie mogelijk maakte.

Een houtgravure toont een US Mail-wagen die door paarden langs Broadway wordt getrokken tijdens een sneeuwstorm, New York, New York, circa 1886.
Een houtgravure toont een US Mail-wagen die door paarden langs Broadway wordt getrokken tijdens een sneeuwstorm, New York, New York, circa 1886.
Voorraadmontage / Getty-afbeeldingen

Het Continentale Congres benoemde Franklin in mei 1775 tot de eerste postmeester-generaal van het land. Franklin hield op zijn beurt toezicht op de snelle overgang van het koloniale netwerk dat hij had helpen creëren naar het eerste postkantoor van de Verenigde Staten.

Na de Revolutionaire Oorlog verklaarde George Washington dat een democratische republiek een ongekende verspreiding van "Kennis van de wetten en procedures van de overheid." Hij overtuigde het Congres om een ​​ingrijpende uitbreiding van postroutes te steunen die post en nieuws met een grotere omvang en betrouwbaarheid verspreidden.

Tegen 1800 verbond bijna 21,000 mijl aan postroutes Amerikanen die in verschillende klimaten en economieën leefden - van Sandy Point, Maine naar Natchez, Mississippi. Slechts een generatie later verbaasde de Franse staatsman Alexis de Tocqueville zich over het bereik van de postdienst en schreef dat er "Geen Franse provincie waar de inwoners elkaar zo goed kenden als de dertien miljoen mannen, verspreid over de uitgestrektheid van de Verenigde Staten."

Verenigd in 'medegevoel'

Tegenwoordig zijn er maar weinig elementen van het Amerikaanse leven die ons verenigen. We hebben geen nationale gezondheidsdienst, die tijdens de COVID-19-pandemie verenigd het Verenigd Koninkrijk in "medegevoel", zoals koningin Elizabeth II onlangs beschreven.

Wat Amerika wel heeft, is de USPS, een constitutioneel erkend bron die ons nog steeds allemaal verbindt. Tegenwoordig werkt het 31,322 postkantoren, zo wijdverbreid als Pago Pago in Amerikaans Samoa en Hinsdale, New Hampshire, de oudste continu in bedrijf postkantoor. Met postcirculatie met een derde lager sinds de uitbraak van COVID-19 en de voortdurende aanvallen op de dienst door republikeinen die graag wilden privatiseren, loopt de US Postal Service ernstig gevaar.

In tegenstelling tot zijn concurrenten uit de particuliere sector, is de USPS niet afhankelijk van winstgevendheid en komt hij zijn belofte na om alle Amerikanen te bereiken, ongeacht de kosten. Een half miljoen postbodes blijft deze rechtvaardige service mogelijk maken door bindende draden te verstrekken die ons samenbrengen in onze Amerikaanse versie van 'medegevoel'.

Wanneer congresleiders bijeenkomen om voorstellen te overwegen bescherm de USPS, moeten ze de waarde afwegen van deze gekoesterde en historische dienst bij het verenigen van ons land.

Dit is een bijgewerkte versie van een eerder artikel dat was uitgegeven door The Conversation juni 2, 2020.The Conversation

Over de auteur

Amy Werbel, hoogleraar kunstgeschiedenis, Fashion Institute of Technology (FIT)

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

Steun een goede baan!
enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}

MEEST GELEZEN

VAN DE REDACTIE

InnerSelf Nieuwsbrief: oktober 25, 2020
by InnerSelf Staff
De "slogan" of ondertitel voor de InnerSelf-website is "Nieuwe attitudes --- nieuwe mogelijkheden", en dat is precies het thema van de nieuwsbrief van deze week. Het doel van onze artikelen en auteurs is om ...
InnerSelf Nieuwsbrief: oktober 18, 2020
by InnerSelf Staff
Tegenwoordig leven we in mini-bubbels ... in onze eigen huizen, op het werk en in het openbaar, en mogelijk in onze eigen geest en met onze eigen emoties. Echter, leven in een luchtbel, of het gevoel hebben dat we zijn ...
InnerSelf Nieuwsbrief: oktober 11, 2020
by InnerSelf Staff
Het leven is een reis en gaat, zoals de meeste reizen, gepaard met ups en downs. En net zoals de dag altijd de nacht volgt, zo gaan onze persoonlijke dagelijkse ervaringen van donker naar licht en heen en weer. Echter,…
InnerSelf Nieuwsbrief: oktober 4, 2020
by InnerSelf Staff
Wat we ook doormaken, zowel individueel als collectief, we moeten niet vergeten dat we geen hulpeloze slachtoffers zijn. We kunnen onze kracht terugwinnen om ons leven te genezen, zowel geestelijk als emotioneel ...
InnerSelf-nieuwsbrief: september 27, 2020
by InnerSelf Staff
Een van de sterke punten van het menselijk ras is ons vermogen om flexibel te zijn, creatief te zijn en buiten de gebaande paden te denken. Om iemand anders te zijn dan we gisteren of eergisteren waren. We kunnen veranderen...…