Waarom verpleeghuismedewerkers die worden blootgesteld aan COVID-19 geen ziekteverlof opnemen

Waarom verpleeghuismedewerkers die worden blootgesteld aan COVID-19 geen ziekteverlof opnemen
Hulpverleners in verpleeghuizen hebben geprotesteerd tegen arbeidsomstandigheden die hen ertoe kunnen aanzetten om tijdens hun ziekte aan het werk te gaan.
Alejandra Villa Loarca / Newsday via Getty Images

De COVID-19-pandemie heeft de verpleeghuizen van Amerika verwoest, maar de redenen zijn niet zo eenvoudig als mensen misschien denken.

Om te begrijpen hoe verpleeghuizen de bron werden van meer dan een derde van de Amerikaanse COVID-19-sterfgevallen moet je verder kijken dan alleen de kwetsbaarheid van de bewoners en onderzoeken hoe verpleeghuizen hun werknemers betalen en beheren.

De gemiddelde verpleeghulp verdient slechts $ 14.25 per uur, minder dan $ 30,000 per jaar. Er zijn veel vrouwen die in meerdere verpleeghuizen werken om rond te komen. Mede daardoor heeft het typische verpleeghuis personeelsverbindingen met 15 andere faciliteiten - elk een kans voor de verspreiding van het coronavirus. Dat risico wordt vergroot door de onwil van veel verpleegkundigen om ziektedagen op te nemen als ze ziek zijn, hoewel de federale wet momenteel vereist dat werkgevers betaald ziekteverlof bieden om redenen die verband houden met het coronavirus.

Een alarmerend aantal infecties in instellingen voor langdurige zorg - bijna half - zijn herleid tot personeel dat in meerdere zorginstellingen werkt en zich bezighoudt met "presenteïsme", wat betekent dat ze blijven werken, zelfs nadat ze zijn blootgesteld aan of ziek zijn geworden door COVID-19.

Als hoogleraren in de rechten die gespecialiseerd zijn in werkgelegenheid, immigratie en het gezondheidsrechthebben we met veel verpleeghuismedewerkers gesproken om te proberen te begrijpen waarom dit gebeurt en manieren te vinden om dit te voorkomen. Het verhaal van een van hen vertegenwoordigt wat vele anderen hebben meegemaakt. We zullen haar Salma noemen in plaats van haar echte naam te gebruiken om haar te beschermen tegen vergelding.

zoals ongeveer een derde van de verpleegassistenten, Salma is een immigrant. Ze besteedt vaak 12 uur per dag aan koken, schoonmaken en zorgen voor de meest intieme behoeften van de bewoners, zoals baden, aankleden, voeden en medicatie verstrekken.

Toen Salma eerder dit jaar ziek werd, vroeg ze om betaald ziekteverlof, maar haar werkgever weigerde dat te verlenen. Ze probeerde haar rechten te doen gelden op grond van de betaalde ziekteduurwet van haar staat, maar ze zei dat haar werkgever reageerde door te dreigen haar aan te geven bij de immigratiediensten. Toen ze uitlegde dat ze een wettelijke status had, zei Salma, veranderde haar werkgever van tactiek en dreigde ze haar aan te geven bij de Internal Revenue Service omdat er geen loonbelasting was ingehouden op haar loon, omdat ze uit de boeken werd betaald. Salma was bang dat ze haar baan zou verliezen, dus bleef ze aan het werk.


 Haal het laatste uit InnerSelf


ons onderzoek, op basis van interviews met verpleegkundigen zoals Salma en opkomende studies van andere essentiële werknemers tijdens COVID-19, laat zien hoe personeelsbeleid, met name voor laagbetaalde assistenten, de risico's sterk hebben verhoogd, en hoe toegang tot betaald ziekteverlof deze zou kunnen verlagen.

Een langdurig probleem

Historische gegevens uit eerdere uitbraken in de VS, waaronder de grieppandemie van 1918 en de H2009N1-epidemie in 1, laten zien dat immigranten en gekleurde mensen een grotere kans hebben om aan infectieziekten op te lopen en te overlijden. Hoewel reeds bestaande aandoeningen de ernst van de ziekte verklaren, verklaren ze niet waarom deze segmenten van de bevolking überhaupt meer kans hebben om ziek te worden.

Uit de gegevens blijkt dit komt door de hoge percentages immigranten en gekleurde mensen die essentiële arbeid verrichten, zoals verpleegkundige, waarvoor nauw contact met veel andere mensen nodig is.

In zorginstellingen en verpleeghuizen hebben bewoners vaak contact met veel personeelsleden en met elkaar.
In zorginstellingen en verpleeghuizen hebben bewoners vaak contact met veel personeelsleden en met elkaar.
Craig F. Walker / The Boston Globe via Getty Image

Ons onderzoek vraagt ​​waarom verpleegkundigen het virus vaker verspreiden. Om deze vraag te beantwoorden, hebben we de wetten en beleidsregels onderzocht die op hen van toepassing zijn, inclusief betaalde ziektetijd.

San Francisco werd de eerste Amerikaanse jurisdictie die betaald ziekteverlof voorschreef 2006. Andere steden, provincies en staten volgden, en nu zijn er ongeveer 40 van deze wetten landelijk.

Wetgeving inzake betaald ziekteverlof vereist dat werkgevers werknemers betalen die vrij nemen wanneer zij of een familielid ziek of gewond zijn of medische behandeling zoeken. Sommige wetten expliciet betaald ziekteverlof toestaan ​​tijdens een noodsituatie op het gebied van de volksgezondheid, zoals COVID-19. De meeste zijn gebaseerd op een opbouwmodel. Dit betekent dat werknemers betaalde ziektekostenuren moeten verdienen; typisch één uur betaald ziekteverlof wordt verdiend voor elke 30 gewerkte uren. Lokale wetten voor betaalde ziekte zijn van toepassing op werknemers in de privésector en, in sommige gevallen, op werknemers van de staat en de lokale overheid.

In maart 2020 keurde het Congres de eerste van de natie goed universele wet op betaald ziekteverlof. Deze noodwet, die aan het einde van het jaar afloopt, biedt de meeste werknemers in het land tot 80 uur betaald verlof als de werknemer is blootgesteld aan, ziek is van of zorgt voor iemand die besmet is met COVID-19.

Echter, een grote enquête eerder dit jaar bleek dat veel essentiële, laagbetaalde werknemers na de inwerkingtreding van de wet nog steeds geen toegang hadden tot betaald ziekteverlof. Dat onderzoek en ons onderzoek tonen aan dat deze werknemers de neiging hebben om ofwel te denken dat ze geen recht hebben op betaald verlof, ofwel dat hun werkgever wraak zal nemen als ze het proberen te gebruiken. Velen zijn bang dat ze hun baan kunnen verliezen.

Zelfs een korte periode van gederfde inkomsten kan voor deze personen financieel verwoestend zijn. Onder de essentiële werkers van Latina43% van de ondervraagden zei dat ze, zelfs terwijl ze werkten, niet genoeg verdienden om hun gezin voldoende van voedsel te voorzien.

Hoe u ziekteverlof kunt laten werken zoals bedoeld

Kunnen de wetten inzake betaald ziekteverlof dus toegankelijker worden gemaakt voor essentiële werknemers zoals Salma?

Ons onderzoek benadrukt zowel de tekortkomingen van bestaande wetten en beleidslijnen als wat er kan worden gedaan om deze te versterken.

Ten eerste vereisen bijna alle overtredingen van de wet op betaald ziekteverlof de tussenkomst van de federale of nationale arbeidsbureaus, anders loopt de werknemer mis. Deze agentschappen komen echter vaak voor gebrek aan voldoende middelen om mogelijke overtredingen van werkgevers te onderzoeken en werkgevers aansprakelijk te stellen als ze vergeldingsmaatregelen nemen tegen werknemers.

Ten tweede zijn de meeste van deze agentschappen sterk gecentraliseerd en bieden ze geen effectieve hulp aan immigrantengemeenschappen, zodat zowel werkgevers als werknemers vaak niet op de hoogte zijn van de wetten inzake betaald ziekteverlof. Een handvol staten en lokale overheden bieden aan baanbrekende voorbeelden. Massachusetts plaatste bijvoorbeeld online richtlijnen in meerdere talen over ziekteverlof en problemen van andere werknemers. Washington, DC, organiseerde telegestedenhuizen met strategieën om werknemers en werkgevers te helpen hun respectieve rechten en plichten bij ziekte tijdens de pandemie te begrijpen.

Een aanpak die zowel werknemers in staat stelt als werkgevers te informeren over de voordelen van betalende werknemers om thuis te blijven als ze ziek zijn, kan levens helpen redden.

Over de auteursThe Conversation

Shefali Milczarek-Desai, assistent-klinisch professor in de rechten en directeur van de Immigrant Workers 'Rights Clinic, UA James E. Rogers College of Law, Universiteit van Arizona en Tara Sklar, hoogleraar gezondheidsrecht en directeur programma gezondheidsrecht en beleid, Universiteit van Arizona

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

Dit vind je misschien ook leuk

BESCHIKBARE TALEN

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

 Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}

DAGELIJKSE INSPIRATIE

InnerSelf.com Daily Inspiration: 4 maart 2021
Daily Inspiration: 4 maart 2021
Als we aan hebzucht denken, denken we meestal aan geld en materiële bezittingen. Hebzucht kan echter ...
Daily Inspiration: 3 maart 2021
Daily Inspiration: 3 maart 2021
Mensen verwarren vaak een sterk ego met een hoog zelfbeeld. Men leidt echter niet noodzakelijk tot ...
Daily Inspiration: 2 maart 2021
Daily Inspiration: 2 maart 2021
Door ons zintuiglijke vermogen te openen, kunnen we ons afstemmen op de behoeften van anderen, ons inleven en werken ...

MEEST GELEZEN

vrouw stond in een veld met bloemen met armen gestrekt naar de zon
Dagelijkse inspiratie: 23 februari 2020
by Marie T. Russell, InnerSelf
puppy neus aanraken met een andere hond
Dagelijkse inspiratie: 24 februari 2021
by Marie T. Russell, InnerSelf
sleutel met kompas, munten en oude wereldkaart
Dagelijkse inspiratie: 25 februari 2021
by Marie T. Russell, InnerSelf
02 26 van combat tot harmonievideo
Dagelijkse inspiratie: 26 februari 2021
by Marie T. Russell, InnerSelf
afbeelding van een vrouw met twee gekleurde eieren, met een verbaasde blik op haar gezicht
Dagelijkse inspiratie: 27 februari 2021
by Marie T. Russell, InnerSelf
gebroken hart
Daily Inspiration: 1 maart 2021
by Marie T. Russell, InnerSelf
Daily Inspiration: 2 maart 2021
Daily Inspiration: 2 maart 2021
by Marie T. Russell, InnerSelf

VAN DE REDACTIE

InnerSelf Nieuwsbrief: 1 maart 2021
by InnerSelf Staff
Verandering kan in twee richtingen gaan ... groei of verval, en ze dienen allebei hun doel. Sommige dingen moeten vergaan om iets anders te laten geboren worden, en dan groeien. Deze week richten we ons op verandering ...
Is het goed of slecht? En zijn we bevoegd voor Judge?
by Marie T. Russell
Oordeel speelt een grote rol in ons leven, zo erg dat we het grootste deel van de tijd niet eens weten dat we oordelen. Als je niet dacht dat er iets ergs was, zou het je niet van streek maken. Als je niet dacht ...
InnerSelf Nieuwsbrief: 15 februari 2021
by InnerSelf Staff
Terwijl ik dit schrijf, is het Valentijnsdag, een dag die wordt geassocieerd met liefde ... romantische liefde. Omdat romantische liefde echter nogal beperkt is in die zin dat het meestal alleen van toepassing is op de liefde tussen twee ...
InnerSelf Nieuwsbrief: 8 februari 2021
by InnerSelf Staff
Er zijn bepaalde eigenschappen van de mensheid die lovenswaardig zijn, en gelukkig kunnen we die neigingen bij onszelf benadrukken en versterken. We zijn evoluerende wezens. We zijn niet "in steen gebeiteld" of zitten niet vast ...
InnerSelf Nieuwsbrief: 31 januari 2021
by InnerSelf Staff
Terwijl het begin van het jaar achter ons ligt, biedt elke dag ons een nieuwe kans om opnieuw te beginnen, of om onze "nieuwe" reis voort te zetten. Dus deze week brengen we u artikelen om u te ondersteunen bij uw ...