The Dis-Uniting of America

Trekken tegen elkaar

We komen samen als Amerikanen wanneer we geconfronteerd worden met veelvoorkomende rampen en veel voorkomende bedreigingen, zoals die zich maandag in Boston hebben voorgedaan, maar we blijven economisch uiteenvallen.

Iedereen die de uit elkaar gaan van Amerika wil begrijpen, moet zien hoe dramatisch we geografisch gescheiden zijn door inkomen en rijkdom. Vandaag geef ik een lezing in het gemeentehuis in Fresno, in het centrum van Central Valley in Californië, waar het officiële werkloosheidspercentage 15.4 procent is en de mediane familie onder $ 40,000 verdient. Het zogenaamde "herstel" is nauwelijks zichtbaar.

In vogelvlucht is Fresno niet zo ver verwijderd van de hightech-enclaves van Californië, Google, Intel, Facebook en Apple, of van de entertainmenthoofdstad van Hollywood, maar ze kunnen net zo goed verschillende werelden zijn.

Rijk zijn in het moderne Amerika betekent dat je niemand tegenkomt die dat niet is, en arm zijn en lagere middenklasse betekent dat je omringd bent door anderen die net zo moeilijk zijn. Stijgende mobiliteit - het oude idee dat iemand het kan maken met voldoende lef en lef - is minder realiteit.


Haal het laatste uit InnerSelf


De waarschijnlijkheid dat een arm kind in Amerika een arme volwassene zal worden, is nu hoger dan dat het 30 jaar geleden was, en hoger in de Verenigde Staten dan in het Verenigd Koninkrijk, dat een lange geschiedenis kent van klassenrigiditeit.

Bijna 1 uit 4 van de kinderen van de natie is nu in armoede, maar dat zou je niet weten in Washington, waar onze vertegenwoordigers nu druk bezig zijn met het doorhalen van vangnetten waar kinderen afhankelijk van zijn, of in veel staatskapitalen die doorgaan met het verlagen van budgetten voor onderwijs en sociale diensten.

Veel van Amerika's rijke mensen zien niet waarom ze meer belasting zouden moeten betalen om de minder bevoorrechten te ondersteunen, omdat ze geen idee hebben wat het betekent om minder bevoorrecht te zijn, terwijl velen in de middenklasse van Amerika het zich niet kunnen veroorloven om meer te betalen omdat hun reële lonen doorgaan afwijzen.

Sociale problemen en de demografische splitsing

Mijn eerste reactie op het horen van het falen van de Senaat om 60-stemmen te krijgen voor zelfs bescheiden maatregelen om de stroom van wapens in handen te krijgen van mensen die ze niet zouden moeten hebben, zoals achtergrondcontroles ondersteund door 90 procent van de Amerikanen, zou furieus zijn bij de slapeloosheid van de vier Senaat Democraten die tegen de maatregel stemden (Mark Begich, Max Baucus, Mark Pryor en Heidi Heitkamp), evenals de Republikeinen. En ook met Harry Reid, die de strijd tegen het veranderen van de filibusterregel niet zou leiden toen hij de kans had.

De diepere boodschap hier is dat het landelijke, oudere, blanke Amerika één land beslaat; jonger, stedelijk, in toenemende mate niet-blank Amerika leeft in een ander. En de scheidslijn over sociale kwesties (niet alleen geweren, maar ook abortus, gelijke huwelijksrechten en immigratiehervorming) loopt tussen beide.

Ja, ik weet het: veel mensen die landelijk, ouder en blank zijn, zijn geen regressief op geweren, abortus, gelijk huwelijk en immigratie. En er zijn er veel die stedelijk, jonger en niet-blank zijn. Mijn punt is dat als je wilt uitleggen wat er in Amerika aan deze niet-economische kwesties gebeurt, je moet weten wat er met de natie demografisch gebeurt - en waarom de demografische verdeeldheid belangrijk is.

Begich, Baucus, Pryor en Heitkamp kunnen Democraten zijn, maar ze komen ook uit het landelijke, oudere, blanke Amerika. Dat land heeft een onevenredige politieke macht in de Senaat, en een gerrymandered House - wat misschien niet veel goeds is voor immigratiehervormingen in de komende paar maanden, en suggereert voortdurende gevechten over "de rechten van de staat" om te bepalen wie kan trouwen en wanneer het menselijk leven begint.

In de loop van de tijd verliest ouder, landelijk, blank Amerika echter terrein aan een natie die steeds jonger, meer stedelijk en in toenemende mate niet-blank wordt - een feit dat de eerste zo bedreigt dat het volledig in tegenspraak is met de krachten van verandering.

Onze gedachten wenden zich tot Boston - zoals ze zouden moeten. Maar Fresno en andere plaatsen zoals in heel Amerika worden genegeerd.

Over de auteur

Robert ReichROBERT B. REICH, hoogleraar overheidsbeleid van de bondskanselier aan de Universiteit van Californië in Berkeley, was minister van arbeid in de regering-Clinton. Time Magazine noemde hem een ​​van de tien meest effectieve kabinetsecretarissen van de vorige eeuw. Hij heeft dertien boeken geschreven, waaronder de bestsellers "Aftershock"en"The Work of Nations. "Zijn laatste,"Beyond Outrage, "is nu in paperback, hij is ook een van de grondleggers van het Amerikaanse tijdschrift Prospect en voorzitter van Common Cause.

Boeken door Robert Reich

Kapitalisme redden: voor de velen, niet de weinigen - door Robert B. Reich

0345806220Amerika werd ooit gevierd en gedefinieerd door zijn grote en welvarende middenklasse. Nu krimpt deze middenklasse, een nieuwe oligarchie neemt toe en het land staat in tachtig jaar voor de grootste rijkdomverschillen. Waarom faalt het economische systeem dat Amerika sterk heeft gemaakt en hoe kan het worden opgelost?

Klik hier voor meer info of om dit boek op Amazon te bestellen.

Beyond Outrage: wat is er misgegaan met onze economie en onze democratie en hoe we dit kunnen oplossen -- door Robert B. Reich

Beyond OutrageIn dit tijdige boek betoogt Robert B. Reich dat er niets goeds gebeurt in Washington tenzij burgers worden gestimuleerd en georganiseerd om ervoor te zorgen dat Washington in het openbaar belang handelt. De eerste stap is om het grote plaatje te zien. Beyond Outrage verbindt de stippen, en laat zien waarom het toenemende aandeel van inkomen en rijkdom naar de top leidt tot banen en groei voor alle anderen, en onze democratie ondermijnt; veroorzaakte dat Amerikanen steeds cynischer werden over het openbare leven; en veranderde veel Amerikanen tegen elkaar. Hij legt ook uit waarom de voorstellen van het "regressieve recht" totaal verkeerd zijn en biedt een duidelijk stappenplan van wat er moet gebeuren. Hier is een actieplan voor iedereen die geeft om de toekomst van Amerika.

Klik hier voor meer info of om dit boek op Amazon te bestellen.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}