Kunnen steden de weg wijzen in de omkering van ongelijkheid?

Kunnen steden de weg wijzen in de omkering van ongelijkheid?

Nadat Bill de Blasio verkozen burgemeester van New York City was op een belofte om de kloof tussen rijk en arm te verkleinen, de voormalige gouverneur van Montana, Brian Schweitzer (D) doceerde hem over de feiten van het leven van de lokale overheid. 'Het punt is dat je een burgemeester bent, je moet ervoor zorgen dat de sneeuw wordt geploegd. Je moet ervoor zorgen dat het vuil wordt opgepikt. Je moet ervoor zorgen dat de slechteriken opgesloten raken. Burgemeesters moeten steden besturen. Gouverneurs moeten hun budgetten in evenwicht houden. Washington, DC, ze kunnen over ongelijkheid praten. '

Misschien kan meneer Schweitzer zijn verkrampte kijk op het lokale gezag vergeven omdat zijn thuisstaat zijn steden aan een zeer strakke lijn houdt. Maar veel staten doen dat niet, en een groeiend aantal van hen gaat naar het machtsvacuüm dat achtergelaten werd door een disfunctioneel Washington en te voorzichtige regeringen om ongelijkheid aan te pakken. Tot nu toe hebben ze een drieledige strategie gevolgd.

1. Bedrijven aannemen: een leefbaar loon eisen

De langste, lokaal gerichte inspanning om het gezinsinkomen op te heffen, begon twintig jaar geleden toen Baltimore bedrijven eiste die belastinggeld ontvingen om een ​​leefbaar loon te betalen. Vandaag voorbij 140-steden en provincies hebben vergelijkbare leefloonverordeningen en tenminste 20 procent van de bevolking woont ergens met zo'n wet in zijn boeken.

De eerste leefloonverordeningen waren gericht op bedrijven die gemeentelijke contracten hadden gekregen, maar later werden deze uitgebreid met bedrijven die subsidies ontvangen, zoals belastingverlagingen of leningen met lage rente en bedrijven die actief zijn op onroerend goed in de stad (bijvoorbeeld in congrescentra, parken of golfbanen). EEN De verordening van Los Angeles heeft betrekking op luchtvaartmaatschappijen die actief zijn op LAX, een luchthaven in de stad. De wet van San Francisco heeft betrekking op thuiszorgmedewerkers die worden gefinancierd met staatsgeld van Medicaid.

San Jose beroemt zich op het hoogste leefloon van de natie. Behandelde werkgevers moeten minstens $ 17.03 betalen als ze geen gezondheidsvoordelen bieden en $ 15.78 als ze dat wel doen. De Blasio is voorstellen een leefbaar loon van $ 11.75 inclusief contant geld en voordelen.

De wetgeving inzake leefbaar loon dekt echter nog steeds een klein deel van de lokale beroepsbevolking. Tien jaar geleden begonnen steden het principe van een rechtvaardig loon in bredere zin toe te passen door het vaststellen van minimumloonwetten voor de hele stad.

Tegenwoordig vereisen ongeveer twaalf steden dat bedrijven een minimumloon betalen dat hoger is dan het nationale minimum. Santa Fe's minimumloon van $ 10.51 is veel hoger dan $ 7.50 in New Mexico. San Francisco's $ 10.55 overtreft California's $ 8. Aanzienlijk hogere minimumloon wetten maken een groot verschil voor vastgebonden gezinnen. De wet van San Jose bijvoorbeeld verhoogde het jaarinkomen van sommigen 40,000 fulltime werknemers door 25 procent of ongeveer $ 4,000.


Haal het laatste uit InnerSelf


Vorig jaar, toen wetgevers in Maryland weigerden te handelen op rekeningen om het minimumloon van de staat te verhogen naar $ 10, voegden Prince Georges en Montgomery Counties zich bij het District of Columbia om het eerste regionale minimumlooncompact te maken tegen $ 11.50 per uur. Het hele grootstedelijke gebied is mogelijk bedekt als Virginia County's niet door de wet verboden waren om een ​​minimumloon vast te stellen. "Persoonlijk, als ik de macht had om het te doen, zou ik het op een minuut in New York voorstellen", J. Walter Tejada, voorzitter van de raad van bestuur van Arlington County vertelde de Washington Post.

Afgelopen herfst keurden de kiezers van de kleine stad rond de luchthaven van Seattle, SeaTac, een minimumloon van $ 15 per uur goed. Seattle en San Francisco overwegen soortgelijke niveaus.

Helaas heeft burgemeester de Blasio de toestemming van Albany nodig om een ​​minimumloon van NYC uit te voeren dat hoger is dan het $ 8 van de staat per uur. Maar dit kan de uitzondering zijn, niet de regel. Een juridische analyse van 2006 concludeerde: "Lokale overheden in ongeveer driekwart van de staten hebben een vrij sterke wettelijke basis voor het vaststellen van lokale loonnormen."

2. De banken overnemen: mensen in hun huizen houden

Sinds de financiële ineenstorting van 2008 rond 10 miljoen mensen is geweest geschopt van hun huizen. Alleen in 2013-banken teruggenomen over 460,000-woningen tijdens het starten van executievorderingen tegen 1.36 miljoen.

Federale en deelstaatregeringen hebben weinig gedaan om deze tsunami van persoonlijke tragedies te stoppen, zoals het dwingen van de banken om de hoofdsom op te schrijven. Een bijkomend probleem is dat het merendeel van de hypotheken onder water (waar de waarde van het huis ver onder het niveau van de hypotheek is gedaald) is gesecuritiseerd, samen met vele andere hypotheken om obligaties van miljoenen beleggers die niet gemakkelijk kunnen beleggen te ondersteunen. instemmen om de leningen aan te passen.

Sprekend in Worcester, Massachusetts, een stad die zwaar getroffen is door foreclosures, onlangs nog Senator Elizabeth Warren aangemoedigd overheidsbetrokkenheid. "Het idee dat de enige twee partijen die een belang hebben bij gedwongen verkopen, de bank zijn die de hypotheek heeft en de familie die op het punt staat om het huis te verliezen, is gewoon fout. Er is daar een veel grotere belangstelling. "Foreclosures destabiliseren gezinnen en buurten. Ze verlagen de waarde van huizen in nabijgelegen, niet-noodlijdende huizen. Eén studie ontdekte dat elke afscherming de lokale overheden meer dan $ 19,000 zou kunnen kosten in kwijtgeraakte onroerendgoedbelasting, gerechtskosten en in sommige gevallen sloopkosten.

"Lokale ambtenaren ... zijn uiteindelijk verantwoordelijk voor hun gemeenschappen," hield Warren vol. "Dat betekent dat ze niet alleen het recht hebben om hun stem te laten horen, ze hebben ook de verantwoordelijkheid om hun stem te laten horen."

In 2013 sprak de stad Richmond, Californië. Met bijna de helft van de residentiële hypotheken onder water en 900 foreclosures vorig jaar, besloot deze stad van 100,000 zijn traditionele eminente domeingredieten op een beslist niet-traditionele manier te gebruiken.

Historisch gezien hebben steden huizen veroverd en buurten verwoest om ruimte te maken voor snelwegen, stadions of congrescentra. Alleen al tussen 1949-1973 werden meer dan 2,500-projecten in 992-steden uitgevoerd door eminente domeinverhuizers van een miljoen mensen, volgens een 2007 Institute for Justice verslag door Mindy Fullilove, hoogleraar klinische psychiatrie aan Columbia University. Tweederde van hen was Afrikaans-Amerikaans.

"Wat de overheid van mensen neemt, is geen thuis, met een kleine 'h'", schrijft Fullilove, "maar Home in de ruimste zin van het woord: een plek in de wereld, een gemeenschap, buren en diensten, een sociale en cultureel milieu, een economisch anker dat veiligheid biedt tijdens de ups en downs van het leven, een commons die de groep ondersteunt door gedeelde goederen en diensten aan te bieden. "

In juli hebben ambtenaren van 2013 Richmond eerst een strategie aangenomen vergevorderd door Cornell Law Professor Robert C. Hockett. De stad stuurde brieven naar 32-hypotheekbedrijven die aanbieden meer dan 600-hypotheken onder water te kopen en dreigden met het gebruik van eminente domeinautoriteiten om ze te grijpen en de hypotheken te wijzigen als de banken weigerden.

De banken weigerden en gingen naar de rechtbank om te voorkomen dat het plan zou doorgaan. Richmond is begonnen met het uitreiken naar andere steden om een ​​Joint Powers Authority op te richten die gerechtskosten in de zaak kan delen en de geografische impact kan vergroten. Ondertussen verkennen Seattle en San Francisco het concept.

We kunnen niet voorspellen wat de rechtbanken zullen beslissen, maar we kunnen ons best doen met een 1984 8-0 beslissing van het Hooggerechtshof die het recht van Hawaï om een ​​uitstekend domein te gebruiken om grootgrondbezittingen op te delen en het land aan huurders te geven, handhaaft.

'' Waar de uitoefening van de macht van het eminente domein rationeel gerelateerd is aan een denkbaar publiek doel, '' Justice Sandra Day O'Connor schreef , '' het Hof heeft nooit een schadevergoeding aanvaard om te worden verboden door de Public Use-clausule. Op basis hiervan hebben we geen moeite om te concluderen dat de Hawaii-wet constitutioneel is. ''

Voor Richmond is het publieke doel duidelijk: mensen thuis houden, buurten stabiliseren en bacterievuur vermijden.

3. De banken overnemen: betaalbare kredieten genereren

Sinds de financiële ineenstorting zijn de grootste banken nog groter en minder sociaal nuttig geworden. Ze hebben hun kredietverlening aan kleine bedrijven ingekrompen en hun investeringen in risicovolle derivaten uitgebreid. En ze hebben verschillende steden met hun agressief verhandelde renteswaps failliet verklaard.

Dit alles leidt enkele publieke functionarissen om de opmerkelijke Bank of North Dakota te bekijken. De staatsbank, gevestigd in 1919, is sindsdien een pijler voor de economie van North Dakota.

De staat stort alle belastingen en heffingen in de Bank of North Dakota (BND). De BND fungeert als een groothandelsbank, onderhoudt en werkt samen met de 104-gemeenschapsbanken van de staat, waardoor hun leencapaciteit wordt uitgebreid, risico's worden gedeeld en grotere leningen mogelijk worden gemaakt. Een gevolg hiervan is dat North Dakota veel meer gemeenschapsbanken heeft dan de rest van het land en meer leningen voor kleine bedrijven biedt. In de afgelopen 13-jaren heeft geen enkele bank gefaald in Noord-Dakota, terwijl meer dan 500 door de rest van het land beschikt.

BND is niet alleen een primaire tool voor economische ontwikkeling, maar genereert ook een mooi rendement op de investering van de staat: dividenden die gemiddeld $ 30 miljoen per jaar bedragen in de afgelopen 10-jaren.

Volgens de Public Banking Institute 20-staten hebben rekeningen ingevoerd om een ​​staatsbank in te stellen. Maar de nieuwste openbare bank kan worden geboren uit een stad, geen staat. De voorstanders van een openbare bank in Philadelphia zijn overtuigend. De bevolking van de stad is drie keer zo groot als die van North Dakota. De huidige beleggingsportefeuille haalt geen zeer goed rendement. Beheerkosten zijn hoog. Het meeste geld wordt buiten de stad belegd of uitgeleend. Voorstanders stellen voor om een ​​klein deel van de $ 12.4 miljard geïnvesteerd door de stads- en stadsagentschappen in het kapitaliseren van een bank te nemen. Als dat zo is 2 procent was belegd op deze manier zou de resulterende $ 250 miljoen aan kapitalisatie een flinke $ 2.5 miljard aan leningen kunnen ondersteunen.

Een stadsbank zou een hoger rendement kunnen genereren door de stad te betalen. De leningen zouden de lokale economie versterken. Terugbetalingen van schulden zouden in de stad blijven.

Mike Krauss, die de speerpunt van het project is, ziet Philadelphia als een uitstekende locatie voor het project, deels vanwege zijn wanhopige financiële status en deels vanwege zijn geschiedenis. "Dit is het huis van de eerste revolutie, waarom niet de tweede?" Hij vraagt.

"We zijn van plan in februari een volledig bedrijfsplan voor een openbare bank in Philadelphia op de balie van de gemeenteraad te leggen. Geen vaag voorstel, "zegt Krauss. We naderen de raad alsof ze investeerders in een startende onderneming zijn. Wat we in feite uitnodigen om te zijn. "Het plan omvat vijf jaar geprojecteerde kasstromen, balansen, return on investment en jobcreatie.

Krauss 'eerste gesprekken hebben hem ervan overtuigd dat "we een heel eerlijke hoorzitting zullen krijgen" van de gemeenteraad. Als het het voorstel goedkeurt, zou een toekomstige historicus opnieuw kunnen schrijven over de 'korte wereld rond', zoals Ralph Waldo Emerson deed over de start van de Amerikaanse revolutie in Lexington en Concord.

- Dit artikel verscheen voor het eerst op On The Commons


Morris DavidOver de auteur

David Morris is mede-oprichter en vice-president van Minneapolis en DC Instituut voor lokale zelfredzaamheid en geeft leiding aan haar Public Good Initiative. Zijn boeken omvatten "The New City-States" en "We Must Haste Slowed: The Process of Revolution in Chile".


Aanbevolen boeken

Beyond Outrage: wat is er misgegaan met onze economie en onze democratie en hoe we dit kunnen oplossen -- door Robert B. Reich

Beyond OutrageIn dit tijdige boek betoogt Robert B. Reich dat er niets goeds gebeurt in Washington tenzij burgers worden gestimuleerd en georganiseerd om ervoor te zorgen dat Washington in het openbaar belang handelt. De eerste stap is om het grote plaatje te zien. Beyond Outrage verbindt de stippen, en laat zien waarom het toenemende aandeel van inkomen en rijkdom naar de top leidt tot banen en groei voor alle anderen, en onze democratie ondermijnt; veroorzaakte dat Amerikanen steeds cynischer werden over het openbare leven; en veranderde veel Amerikanen tegen elkaar. Hij legt ook uit waarom de voorstellen van het "regressieve recht" totaal verkeerd zijn en biedt een duidelijk stappenplan van wat er moet gebeuren. Hier is een actieplan voor iedereen die geeft om de toekomst van Amerika.

Klik hier voor meer info of om dit boek op Amazon te bestellen.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}