Maximaliseren van "mij" is afhankelijk van het maximaliseren van "wij"

Maximaliseren van "mij" is afhankelijk van het maximaliseren van "wij"

Amerika heeft een serieus 'wij'-probleem - zoals in' Waarom zou ' we betalen voor hen? "

De vraag is overal opduiken. Het ligt ten grondslag aan het debat over de verlenging van werkloosheidsuitkeringen voor langdurig werklozen en het verstrekken van voedselbonnen aan de armen.

Het wordt gevonden in de weerstand van sommige jonge en gezonde mensen om een ​​ziekteverzekering te moeten kopen om te helpen betalen voor mensen met reeds bestaande gezondheidsproblemen.

Het is te horen bij de bewoners van luxe buurten die niet willen dat hun belastinggeld naar de bewoners van armere buurten in de buurt gaat.

"Wij" en "Zij": het belangrijkste van alle politieke woorden

De voornaamwoorden "wij" en "zij" zijn de belangrijkste van alle politieke woorden. Ze afbakenen wie binnen de sfeer van wederzijdse verantwoordelijkheid valt, en wie niet. Iemand in die sfeer die behoeftig is, is een van "wij" - een verlengstuk van onze familie, vrienden, gemeenschap, stam - en verdient hulp. Maar behoeftige mensen buiten die sfeer zijn 'zij', verondersteld dat ze het niet verdienen, tenzij het tegendeel wordt bewezen.

De centrale politieke kwestie waarmee elke natie of groep wordt geconfronteerd, is waar de grenzen van deze sfeer van wederzijdse verantwoordelijkheid worden getrokken.

Waarom zijn in de afgelopen jaren zo veel middenklasse en rijke Amerikanen de grenzen dichterbij getrokken?

De middenklasse en rijke burgers van de East Baton Rouge Parish, Louisiana, proberen zich bijvoorbeeld af te scheiden van het schooldistrict dat ze nu delen met armere inwoners van de stad, en hun eigen district gefinancierd door onroerende voorheffing van hun hoger gewaardeerde huizen.


Haal het laatste uit InnerSelf


Soortgelijke inspanningen zijn aan de gang in Memphis, Atlanta en Dallas. In de afgelopen twee jaar hebben twee rijke voorsteden van Birmingham, Alabama, het provinciale schoolsysteem verlaten om hun eigen school op te zetten.

Elders stemmen chique schooldistricten hun plannen af ​​om hun belastingen te verhogen om meer geld te geven aan arme districten, zoals ze onlangs deden in Colorado.

"Waarom moeten we ervoor betalen?"

"Waarom moeten we betalen voor hen?" is ook weergalmen in rijke plaatsen zoals Oakland County, Michigan, die verwoestende arme plaatsen zoals Detroit grens.

"Nu hebben ze ineens problemen en willen ze een deel van de verantwoordelijkheid aan de buitenwijken geven?" zegt L. Brooks Paterson, de executive van Oakland County. 'Ze zullen me niet zeggen dat ik de goede man ben. 'Haal je deel op?' Ha ha. "

Maar als de officiële grens anders was getrokken, zodat het zowel Oakland County als Detroit omvatte - laten we zeggen, om een ​​regio in Greater Detroit te creëren - zouden de twee plaatsen een 'wij' vormen waarvan de meer welgestelde burgers van Oakland enige verantwoordelijkheid zouden moeten nemen.

Wat gebeurd er?

Maximaliseren van "mij" is afhankelijk van het maximaliseren van "wij"Wat gebeurd er? Een voor de hand liggende verklaring heeft betrekking op ras. Detroit is meestal zwart; Oakland County, meestal wit. De separatistische schooldistricten in het zuiden zijn bijna volledig wit; de buurten die ze achterlaten, meestal zwart.

Maar racisme is vanaf het begin bij ons geweest. Hoewel sommige zuidelijke schooldistricten zich afscheiden in de nasleep van het einde van de door de rechtbank opgelegde desegregatie, kan ras alleen het bredere nationale patroon niet verklaren. Volgens Census Bureau-nummers, tweederde van Amerikanen onder de armoedegrens identificeren zich op een gegeven moment als wit.

Een andere boosdoener is de toenemende economische stress van de meeste Amerikanen uit de middenklasse. De inkomens van het mediane huishouden dalen en meer dan driekwart van de Amerikanen meldt dat ze een salaris lopen om te betalen.

Het is gemakkelijker om vrijgevig en expansief te zijn over de sfeer van "wij" wanneer de inkomens stijgen en de toekomstperspectieven nog beter lijken, zoals tijdens de eerste drie decennia na de Tweede Wereldoorlog toen Amerika oorlog verklaarde aan armoede en uitgebreide burgerrechten. Maar sinds de late 1970s, omdat de meeste uitkeringen zijn afgevlakt of afgenomen, gecorrigeerd voor inflatie, willen velen in het gestreste midden niet langer betalen voor 'hen'.

Maar dit verklaart niet waarom zoveel rijke Amerikanen ook uittreden. Ze zijn nooit rijker geweest. Ze kunnen zich toch een groter 'wij' veroorloven. Maar de meeste hedendaagse rijken weigeren onvermurwbaar om iets te betalen dat dicht in de buurt komt van het belastingtarief dat Amerika veertig jaar geleden heeft aanvaard.

Misschien is het omdat, omdat de ongelijkheid is toegenomen en de klassenindelingen zijn verhard, de rijken van Amerika geen idee meer hebben hoe de andere helft leeft.

Zie niets, hoor niets, weet niets

Rijk zijn in het Amerika van vandaag betekent dat je niemand hoeft tegen te komen die dat niet is. Exclusieve prep scholen, elite hogescholen, prive-jets, gated communities, tony resorts, symfoniezalen en operahuizen, en vakantiehuizen in de Hamptons en andere exclusieve vakantieplekken isoleren ze allemaal tegen het gepeupel.

De rijken van Amerika wonen meer en meer in een ander land dan "zij" wonen, en de minderbedeelden van Amerika lijken net zo vreemd als de behoeftige inwoners van een ander land.

De eerste stap in het verbreden van de sfeer van "wij" is het doorbreken van de barrières - niet alleen van ras, maar ook, in toenemende mate, van klasse, en van geografische segregatie door inkomen - die "wij Amerikanen" steeds verder uit elkaar duwen.

* Ondertitels toegevoegd door InnerSelf.com

Over de auteur

Robert ReichROBERT B. REICH, hoogleraar overheidsbeleid van de bondskanselier aan de Universiteit van Californië in Berkeley, was minister van arbeid in de regering-Clinton. Time Magazine noemde hem een ​​van de tien meest effectieve kabinetsecretarissen van de vorige eeuw. Hij heeft dertien boeken geschreven, waaronder de bestsellers "Aftershock"en"The Work of Nations. "Zijn laatste,"Beyond Outrage, "is nu in paperback, hij is ook een van de grondleggers van het Amerikaanse tijdschrift Prospect en voorzitter van Common Cause.

Boeken door Robert Reich

Kapitalisme redden: voor de velen, niet de weinigen - door Robert B. Reich

0345806220Amerika werd ooit gevierd en gedefinieerd door zijn grote en welvarende middenklasse. Nu krimpt deze middenklasse, een nieuwe oligarchie neemt toe en het land staat in tachtig jaar voor de grootste rijkdomverschillen. Waarom faalt het economische systeem dat Amerika sterk heeft gemaakt en hoe kan het worden opgelost?

Klik hier voor meer info of om dit boek op Amazon te bestellen.

Beyond Outrage: wat is er misgegaan met onze economie en onze democratie en hoe we dit kunnen oplossen -- door Robert B. Reich

Beyond OutrageIn dit tijdige boek betoogt Robert B. Reich dat er niets goeds gebeurt in Washington tenzij burgers worden gestimuleerd en georganiseerd om ervoor te zorgen dat Washington in het openbaar belang handelt. De eerste stap is om het grote plaatje te zien. Beyond Outrage verbindt de stippen, en laat zien waarom het toenemende aandeel van inkomen en rijkdom naar de top leidt tot banen en groei voor alle anderen, en onze democratie ondermijnt; veroorzaakte dat Amerikanen steeds cynischer werden over het openbare leven; en veranderde veel Amerikanen tegen elkaar. Hij legt ook uit waarom de voorstellen van het "regressieve recht" totaal verkeerd zijn en biedt een duidelijk stappenplan van wat er moet gebeuren. Hier is een actieplan voor iedereen die geeft om de toekomst van Amerika.

Klik hier voor meer info of om dit boek op Amazon te bestellen.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}