Het is tijd om de stroom van de levengevende wateren van onze planeet te herstellen

Het is tijd om de stroom van de levengevende wateren van onze planeet te herstellen
Illustratie door Erin Dunn.

Ensia nodigde acht internationale thought leaders uit om hun visie voor het milieu te delen in relatie tot business, cultuur, ecosystemen, energie, voedsel, gezondheid, water en de wereld (Bekijk meer). In deze aflevering beantwoordt Sandra Postel, directeur van het Global Water Policy Project, de vraag, "welke vooruitgang met betrekking tot water zou je het liefst willen zien?"

Er wordt vaak gezegd dat water voor de 21ST eeuw is wat olie was voor de 20 eeuw. Maar dit sentiment onderschat het belang van water enorm. Water is niet alleen een essentiële "input" voor onze economische activiteiten, het is de basis van het leven op de planeet. En er zijn geen substituten voor.

Water dat op zijn plaats in de natuur wordt achtergelaten, bedient onze economieën op tal van manieren, hoewel we zelden een marktwaarde op die diensten plaatsen. Gezonde rivieren, uiterwaarden en stroomgebieden zuiveren en slaan water op, verzachten overstromingen en droogten en bieden leefgebieden voor talrijke soorten vissen, vogels en dieren in het wild. In Noord-Amerika ondersteunt het Colorado River Basin een US $ 26 miljard per jaar recreatie-economie dat hangt niet af van het omleiden van water uit rivieren, maar van het laten stromen in rivieren.

Ik hoop dat er meer vaste toezeggingen zullen worden gedaan - door middel van beleid en in de praktijk - om levengevende stromen naar uitgeputte rivieren, wetlands en andere zoetwaterecosystemen te herstellen. Dergelijke verbintenissen ontsluiten het enorme potentieel om water productiever te gebruiken en te beheren en de waarde van water te verhogen.

De binationale overeenkomst ondertekend in het late 2012 tussen Mexico en de Verenigde Staten om de stroom naar de uitgedroogde delta van de Colorado rivier te herstellen was een baanbrekende prestatie van deze soort. Het riep op tot een experiment van vijf jaar - inclusief een "pulserende stroom" door de delta, die plaatsvond tijdens de lente van 2014, samen met ondersteunende basisstromen - om de oorspronkelijke habitat voor vogels en dieren in het wild te herstellen. De restauratie omvat minder dan 1 procent van de historische stroom van Colorado, maar levert tastbare ecologische voordelen op.

Op de hielen van Australië Millennium Droogte, waarin veel geliefde rivieren en wetlands opdroogden, neemt de natie moedige actie in het Murray-Darling River Basin om opnieuw in evenwicht brengen van de toewijzing van water tussen economische en ecologische doeleinden. De overheid investeert in de orde van grootte van AU $ 12 miljard om waterrechten te kopen van gewillige verkopers en om te investeren in irrigatie-efficiëntie en infrastructuurverbeteringen. Door watertoewijzingen te verminderen met een volume dat gelijk is aan 12 procent van de historische stroom van de Murray River, stimuleert de waterschapsautoriteit de productiviteit en waarde van water en zorgt het voor water voor het milieu.

Als we slimmer worden over hoe we water gebruiken en beheren en het beste van onze technologieën en vindingrijkheid aan die oorzaak kunnen toepassen, kunnen we gezonde rivieren en gezonde economieën naast elkaar hebben. En naarmate de planeet warmer wordt en we meer overstromingen en droogtes ervaren, zal het strategisch herbouwen van de infrastructuur van de natuur - rivieren, wetlands, uiterwaarden en beboste stroomgebieden - een van de beste verzekeringspolissen zijn die we kunnen kopen.

Over de auteur

Sandra Postel is directeur van het Global Water Policy Project, Freshwater Fellow van de National Geographic Society en mede-maker van Change the Course. globalwaterpolicy.org

Dit artikel verscheen oorspronkelijk op EnsiaBekijk de startpagina van Ensia


Related Books:

{amazonWS: searchindex = Boeken; trefwoorden = water beschermen; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}