Kunnen we de beschadigde ecosystemen van de aarde herstellen?

Kunnen we de beschadigde ecosystemen van de aarde herstellen?

De aarde bevindt zich in een crisis van landdegradatie. Als we het ruwe zouden nemen een derde van het land van de wereld dat is afgebroken van zijn natuurlijke staat en combineert het tot een enkele entiteit, deze "Federale Staten van Degradia" zouden een landmassa groter dan Rusland en een bevolking van meer dan 3 miljard hebben, grotendeels bestaande uit de armste en meest gemarginaliseerde mensen ter wereld.

De omvang en impact van landdegradatie hebben veel naties ertoe aangezet ambitieuze doelen voor te stellen om de situatie te herstellen - herstel van de natuur en ecosystemen die schade hebben geleden door processen zoals woestijnvorming, verzilting en erosie, maar ook het onvermijdelijke verlies van leefgebied als gevolg van verstedelijking en landbouwuitbreiding.

In 2011 de Wereldwijd partnerschap voor bos- en landschapsherstel, een wereldwijd netwerk van regeringen en actiegroepen, stelde het Bonn Challenge, gericht op het herstellen van 150 miljoen hectare aangetast land door 2020.

Dit doelwit was uitgebreid tot 350 miljoen ha door 2030 op de 2014 VN-klimaattop in september in New York. En op het herkenningspunt van vorig jaar Paris klimaatonderhandelingen, Afrikaanse naties inzetten voor een verdere 100 miljoen ha restauratie door 2030.

Deze ambitieuze doelstellingen zijn essentieel om de wereldwijde inspanningen op dergelijke belangrijke uitdagingen te concentreren. Maar zijn ze gericht op de juiste resultaten?

Voor restauratieprojecten is het meten van succes cruciaal. Veel projecten gebruiken maatregelen die te simplistisch zijn, zoals het aantal geplante bomen of het aantal plantenstelen per hectare. Dit geeft mogelijk niet het werkelijke succesvolle functioneren van het ecosysteem weer.

Ondertussen bevinden zich aan de andere kant van de schaal projecten die schieten op resultaten zoals "het verbeteren van de integriteit van ecosystemen" - zinloze verklaringen van het moederschap waarvoor succes te complex is om te kwantificeren.


Haal het laatste uit InnerSelf


Eén reactie op dit probleem was een wijdverspreide aanbeveling dat herstelprojecten ernaar moeten streven ecosystemen terug te brengen naar de toestand waarin ze zich bevonden voordat de degradatie begon. Maar we stellen voor dat deze basislijn een nostalgische ambitie is, vergelijkbaar met het herstellen van de "Hof van Eden".

Mooi, maar niet bijzonder realistisch. Wenzel Peter / Wikimedia CommonsEen onrealistische benadering

Het emuleren van pre-degradatiehabitats is onrealistisch en onbetaalbaar en erkent de huidige en toekomstige veranderingen in het milieu niet. Hoewel een baseline die een lijst van voorontwikkelingssoorten voorschrijft, een goede plaats is om te beginnen, houdt deze geen rekening met de voortdurend veranderende aard van ecosystemen.

In plaats van een "Garden of Eden" baseline, stellen we voor dat restauratieprojecten zich concentreren op het creëren van functionele ecosystemen die nuttig zijn ecosysteemdiensten. Dit kan worden gedaan door de stabiliteit van de bodem te verbeteren om erosie en woestijnvorming tegen te gaan, of door diepgewortelde soorten te planten om de grondwaterspiegel te behouden en het zoutgehalte in het droge te verminderen, of door wilde bestuivende habitats te vestigen rond pollinatorafhankelijke gewassen zoals appels, amandelen en luzerne zaad.

Natuurlijke ecosystemen zijn altijd in beweging geweest - zij het vooral sinds mensen de planeet domineerden. Soorten migreren voortdurend, evolueren en gaan uit. Invasieve soorten kunnen zo wijdverspreid en genaturaliseerd zijn dat ze onmogelijk kostbaar zijn om te verwijderen.

Als gevolg hiervan is land dat is toegewezen voor restauratieprojecten vaak zo veranderd uit de staat van vóór de afbraak dat het niet langer als habitat zal dienen voor de soort die daar ooit heeft gewoond. Veel lokale, inheemse soorten kunnen onbetaalbaar moeilijk te kweken en af ​​te geven zijn.

En de huidige klimaatverandering kan het gebruik van niet-lokale genotypen en zelfs niet-lokale inheemse soorten noodzakelijk maken om de resultaten van herstel te verbeteren. Nieuwere, vooruitstrevende benaderingen kunnen resulteren in het genereren van nieuwe genenpools of zelfs nieuwe ecosystemen.

Projecten moeten zich richten op doelen die relevant zijn voor hun overkoepelende doelen. Als bijvoorbeeld een restauratieproject wordt opgezet om de bestuivingsdiensten te verbeteren, kan de abundantie en diversiteit van insectbestuivers de metriek van succes zijn. Zoals we ruzie maken correspondentie met het wetenschappelijke tijdschrift Natureherstel moet gericht zijn op het helpen creëren van functionele, zichzelf in stand houdende ecosystemen die bestand zijn tegen klimaatverandering en meetbare voordelen bieden voor zowel mensen als de natuur.

Een uitstekend voorbeeld van een succesvol grootschalig restauratieproject met gerichte resultaten is de voortzetting van Brazilië Atlantisch bosrestauratiepact. Dit heeft zich ertoe verbonden 1 miljoen hectare Atlantisch bos te herstellen door 2020 en 15 miljoen hectare door 2050.

Dit project heeft duidelijke doelstellingen. Deze omvatten het herstellen van de lokale biodiversiteit (voor behoud en menselijk gebruik, inclusief hout en niet-hout bosproducten); verbetering van de waterkwaliteit voor lokale gemeenschappen; toenemende opslag van koolstof; en zelfs het maken van zaadgaarden die duurzaam kunnen worden geoogst of worden gebruikt om meer zaden te zaaien voor het zaaien als onderdeel van de restauratie.

Dit project heeft zowel duidelijke sociale als ecologische doelstellingen. Het heeft nieuwe banen en inkomensmogelijkheden gecreëerd. Lokale gemeenschappen dragen bij aan het verzamelen en vermeerderen van zaden, terwijl het project aan landeigenaren prikkels geeft om zich te houden aan wetten tegen ontbossing. Voor bossen is dit een pragmatische aanpak die de meeste vruchten afwerpt.

Over de Auteurs

Martin Breed, ARC DECRA Fellow, Chinese Academie van Wetenschappen

Andrew Lowe, hoogleraar Plant Conservation Biology, Chinese Academie van Wetenschappen

Nick Gellie, PhD Candidate, Chinese Academie van Wetenschappen

Peter Mortimer, universitair hoofddocent, Chinese Academie van Wetenschappen

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{AmazonWS: searchindex = Books; keywords = Ecosystems; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}