More Than A Beauty Queen Onze nationale parken behouden onze geschiedenis en cultuur

More Than A Beauty Queen Onze nationale parken behouden onze geschiedenis en cultuur

In augustus viert 25, 2016, de National Park Service (NPS) het 100th verjaardag. Maar wat is een feest zonder mensen? In feite, terwijl veel Amerikanen nationale parken als plaatsen beschouwen om de natuur te ervaren, behouden ze ook unieke bronnen die verhalen vertellen over het dagelijks leven van mensen en hun Amerikaanse reizen.

Naast het beschermen van natuurlijke wonderen, zoals de geisers van het Yellowstone National Park, is de National Park Service belast met het behoud van culturele bronnen die relevant zijn voor levende gemeenschappen. Veel van de meer dan 400-sites in het nationale parksysteem zijn repositories van geschiedenis en erfgoed van mensen en gemeenschappen - sommige bekende, andere ondervertegenwoordigd - die de nationale dialoog bepalen. Vooral in de afgelopen decennia heeft NPS gewerkt aan de presentatie van een breed scala aan menselijke verhalen die ons helpen het verleden en het heden van onze natie te begrijpen.

Vandaag is de rol van NPS bij het bewaren van cultureel erfgoed - het verzamelen en interpreteren van verhalen over mensen en de vele manieren waarop ze plaatsen bewonen - belangrijker dan ooit. Deze verhalen helpen ons om onze overeenkomsten te zien en onze verschillen beter te begrijpen als een samenleving. En dit werk helpt NPS een nationaal verhaal te vertellen van relevantie en betekenis voor iedereen.

Verschillende verhalen vertellen

Ons nationale parksysteem omvat veel van de belangrijkste en, in sommige gevallen, meest betwiste culturele sites en bronnen van onze natie. Voorbeelden hiervan zijn Historische Jamestowne, waar de Engelse kolonisatie van Noord-Amerika begon; de Trail of Tears National Historic Trail, die de gedwongen verwijdering van de Cherokee-mensen uit Georgië, Alabama en Tennessee herdenkt; de Harriet Tubman Underground Railroad National Monument, dat Tubman's heldhaftige werk eert dat verslaafde mensen naar vrijheid leidt; en de Manzanar National Historic Site, een van 10-kampen waar Japans-Amerikaanse burgers tijdens de Tweede Wereldoorlog werden geïnterneerd.

Meest recent, in juni 24, 2016, heeft president Obama het gebied rond de Stonewall Inn in New York City, waar protesten de beweging opriepen voor lesbische, homoseksuele, biseksuele en transgenderrechten in 1969, als nationaal monument.

President Obama kondigt zijn benoeming van de Stonewall Inn en omgeving aan als het eerste nationale monument ter ere van de strijd voor LGBT-rechten.


Haal het laatste uit InnerSelf


Elk van deze sites koppelt het verleden en heden van onze natie op uitdagende en verrijkende manieren. Als cultureel antropoloog, ik werk samen met de National Park Service om ondervertegenwoordigde gemeenschappen te betrekken bij interpretaties van de plaats en om ervoor te zorgen dat ons parksysteem verschillende ervaringen omarmt en weerspiegelt.

Dit werk gaat niet alleen over geschreven geschiedenis en het bewaren van het verleden. Het etnografisch programma van de National Park Service, gecreëerd in 1981, richt zich op "levende mensen die verbonden zijn met de parken door religie, legende, diepgaande historische gehechtheid, gebruik voor eigen gebruik of andere aspecten van hun cultuur." Via overleg en onderzoek, werkt het programma om ervoor te zorgen dat stemmen en praktijken van deze gemeenschappen worden gehoord en worden meegenomen bij de besluitvorming en het beheer van de sites van National Park Service.

Behoud van objecten en ervaringen

In 2010 voerde ik bijvoorbeeld onderzoek uit in het zuidoosten van Georgië op het platteland met studenten van de University of South Florida (USF) met de nadruk op de gemeenschap van boogschieten. Onze studie gedocumenteerde boogschietrollen als de jeugdhuis van voormalig president Jimmy Carter en de thuisbasis van bisschop William Decker Johnson (1867-1936), een prominente predikant, opvoeder en oprichter van het Johnson Home Industrial College, dat begon in 1912 in Boogschieten als een school voor zwarte jeugd. Boogschieten is ook de site van de St. Mark African Methodist Episcopal (AME) Church, Johnson's thuiscongregatie. St. Mark vertegenwoordigt het hart van de historisch Afrikaans-Amerikaanse gemeenschap die het grootste deel van het boogschieten vormde tijdens de jeugd van president Carter.

We gebruikten tools en methoden die deelname stimuleerden en mensen in staat stelden hun verhalen te delen. Dit omvatte het houden van interviews en het verzamelen van mondelinge verhalen van voormalige bewoners van Boogschieten, waaronder president Carter. Daarnaast namen we deel aan gemeenschapsevenementen zoals het jaarlijkse festival van de Meivakantie en bezochten we het met mensen in hun huizen, bedrijven en kerken.

We documenteerden verhalen over landbouw, vissen, afgescheiden scholing en speciale evenementen zoals familiereünies, honkbalspellen en treinritten. En we hebben deze verhalen gekoppeld aan materiële cultuurbevindingen, zoals foto's, overblijfselen van oude gebouwen, verlaten putten en graven, en met plaatsen zoals treindepots, honkbalvelden, vijvers, pecannoten en pijnboomplanten. Samen vertellen ze een verhaal over een kleine gemeenschap op het platteland van Georgië die van nationaal belang is.

Ons team vertaalde ook enkele van de verzamelde verhalen en informatie in kaarten, posters en andere visuele en digitaal toegankelijke producten om de gemeenschap van het boogschieten te laten zien aan mensen die onbekend waren met zijn geschiedenis en erfgoed. Met behulp van ouderlingen uit de gemeenschap hebben we bijvoorbeeld het kerkhof St. Mark AME Church onderzocht en bijna 200-graven geïdentificeerd, waarvan sommige voorheen ongemarkeerd waren. We hebben een gedetailleerde kaart gemaakt van de begraafplaats met bijbehorende namen en een GIS-database (GIS) die de informatie op elke graf marker digitaal weergeeft en een afbeelding van elke grafiet laat zien.

Terwijl Boogschieten blijft werken aan het behoud van het verleden en de toekomst veilig stelt, moet behoud en beheer van de begraafplaats een hoofddoel blijven. Het is een integraal onderdeel van de Boogschutter-gemeenschap. Het stelt ons bijvoorbeeld in staat om multigenerationele verbindingen en uitgebreide familiegeschiedenissen te zien en erover na te denken, zoals die van Zenobia Wakefield, (1867-1962), verloskundige en lid van een oprichtersfamilie van de gemeenschap, en bisschop William Decker Johnson. De begraafplaats verbindt het verleden met het heden op tastbare en ontastbare manieren.

Ons werk voor het in kaart brengen van begraafplaatsen, etnografische interviews en andere activiteiten voor gemeenschapsbetrokkenheid die worden uitgevoerd in het kader van dit project, tonen de kracht van het integreren van kennis van de gemeenschap in initiatieven voor cultureel hulpbronnenbeheer en erfgoedbehoud. The National Park Service citeerde onze ethnohistoriestudie van boogschieten in zijn 2015 Oproep tot actie plan, dat belooft dat het parksysteem in zijn tweede eeuw "volledig de etnische en cultureel diverse gemeenschappen van onze natie zal vertegenwoordigen" en gemeenschappen zal helpen bij het beschermen van plaatsen en objecten die speciaal voor hen zijn.

Onze materialen voor het project Archery zijn gearchiveerd op de Jimmy Carter National Historic Site in Plains, Georgia en zijn te zien in de St. Mark AME Church. Onze kaarten en posters zijn ook toegankelijk via de USF Heritage Research Lab.

Welke plaatsen kunnen ons vertellen

Zoals ons werk in Boogschieten toont, kunnen we op schijnbaar bescheiden plaatsen unieke en waardevolle verbindingen met ons verleden vinden. In zijn boek 'Wijsheid zit op plaatsen: landschap en taal onder de westerse Apache' (1996), legt antropoloog Keith Basso vast wat plaatsen kunnen betekenen voor mensen en hoe mensen ons helpen plaatsen te kennen. Basso schrijft dat:

"Plaatsen beschikken over een uitgesproken vermogen tot het initiëren van zelfreflectie, inspirerende gedachten over wie je op dit moment bent, of herinneringen aan wie je vroeger was, of over wie je zou kunnen worden. En dat is niet alles. Plaatselijke gedachten over het zelf leiden vaak tot gedachten aan andere dingen - andere plaatsen, andere mensen, andere tijden, hele netwerken van associaties. "

Wijsheid zit op plaatsen, en in verhalen vertellen mensen over die plaatsen, en de levens die mensen op die plaatsen leven. Misschien moeten we de kunstmatige lijnen heroverwegen die we vaak trekken tussen natuurlijke en culturele hulpbronnen, tussen tastbare en ontastbare culturele hulpbronnen en tussen historische bronnen in musea en de kennis die we kunnen vinden binnen gemeenschappen, gezinnen en hun leefervaringen.

Het nationale parksysteem biedt een kijkje in verhalen over plaatsen, mensen en ervaringen. Dit maakt het en de programma's voor culturele hulpbronnen en erfgoedbehoud van NPS, vooral die gericht op het betrekken van levende gemeenschappen, van onschatbare waarde voor het opleiden van toekomstige generaties. We kunnen zoveel leren over onze Amerikaanse reis van mensen zoals bisschop William Decker Johnson en gemeenschappen zoals boogschieten als we kunnen door de Grand Canyon of de bergen van Yosemite te ervaren.

Over de auteur

The ConversationAntoinette Jackson, universitair hoofddocent antropologie, Universiteit van Zuid-Florida

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation. Lees de originele artikel.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}