De koolstofvoorraden van de wereld stijgen in rook met verdwijnende wildernis

De laatste intacte wildernisgebieden van de aarde krimpen dramatisch. In een recent gepubliceerde paper we hebben laten zien dat 3.3 miljoen vierkante kilometers wildernis (rond 10% van het totale woestijngebied) sinds 1993 is verloren. De zwaarst getroffen waren Zuid-Amerika, dat een verlies van 30% wildernis heeft meegemaakt, en Afrika, dat 14% heeft verloren.

Deze gebieden zijn de laatste bolwerken voor bedreigde biodiversiteit. Ze zijn ook essentieel voor het ondersteunen van complexe ecosysteemprocessen op regionale en planetaire schaal. Ten slotte zijn wildernisgebieden de thuisbasis van, en bieden ze levensonderhoud voor, inheemse volkeren, waaronder veel van 's werelds meest politiek en economisch gemarginaliseerde gemeenschappen.

James Watson en James Allan leggen hun recent onderzoek uit.

Maar er is nog een belangrijke service die veel natuurgebieden bieden: ze slaan enorme hoeveelheden koolstof op. Als we onze internationale klimaatverplichtingen willen nakomen, is het essentieel dat we deze vitale gebieden behouden.

in de rook 9 19Veel van 's werelds biologische rijken bevatten nu een zeer laag niveau van wildernis. www.greenfiresciene.com

Klimaatgevolgen

Grote, intacte ecosystemen meer terrestrische koolstof opslaan dan gestoorde en gedegradeerde. Ze zijn ook veel meer bestand tegen storingen zoals snelle klimaatverandering en brand.

Het boreale bos is bijvoorbeeld het grootste ecosysteem dat mensen niet verstoren. Het bewaart ongeveer een derde van 's werelds aardse koolstof.

Toch wordt dit wereldwijd belangrijke natuurgebied steeds meer bedreigd door bosbouw, olie- en gasexploratie, door mensen ontstoken bosbranden en klimaatverandering. Deze bedreigen gezamenlijk een bioomedische uitputting van de koolstofvoorraden, waardoor de opwarming van de aarde aanzienlijk verslechtert. Ons onderzoek toont aan dat meer dan 320,000sqkm van boreale bossen de afgelopen twintig jaar verloren is gegaan.

Evenzo verwoestten mensen in Litouwen op Borneo en Sumatra in 1997 recente bossen die grote koolstofopslagplaatsen hadden, met de grond gelijk gemaakt. Hierdoor kwam miljarden tonnen koolstof vrij, waarvan een schatting gelijk stond aan 40% van de jaarlijkse mondiale uitstoot van fossiele brandstoffen. We ontdekten dat meer dan 30% van de tropische boswildernis verloren was gegaan sinds de vroege 1990s, met alleen nog maar 270,000sqkm op de planeet.

Hoe stoppen we het verlies?

Alle naties moeten intensiveren en investeringen in het behoud mobiliseren die de verdwijnende wildernisgebieden kunnen helpen beschermen. Deze inspanningen zullen variëren op basis van de specifieke omstandigheden van verschillende landen. Maar overal is een duidelijke prioriteit om te focussen op het stoppen van actuele dreigingen - inclusief weguitbreiding, destructieve mijnbouw, niet-duurzame bosbouw en grootschalige landbouw - en handhaving van bestaande wettelijke kaders.

De meeste van de resterende tropische regenwouden in de wereld staan ​​bijvoorbeeld onder druk van ontwikkelingsdruk. Een groot deel van Sub-Sahara Afrika wordt geopend door meer dan 50,000km van geplande "ontwikkelingsgangen" die het continent doorkruisen. Deze zullen diep in de resterende wilde plaatsen snijden.

In de Amazone worden plannen gemaakt om meer te bouwen dan 300 grote waterkrachtcentrales over het bassin. Elke dam vereist netwerken van nieuwe wegen voor aanleg en onderhoud van dam- en elektriciteitsleidingen.

In Noord-Australiëer worden plannen gemaakt om de grootste savanne op aarde in een voedselbak te veranderen, waardoor de uitgebreide koolstofvoorraden en biodiversiteit in gevaar worden gebracht.

We moeten de bestaande regelgevingskaders die gericht zijn op de bescherming van in het wild levende soorten en ecosystemen, handhaven. We moeten ook nieuw instandhoudingsbeleid ontwikkelen dat landstewards prikkels biedt om intacte ecosystemen te beschermen. Deze moeten op grote schaal worden geïmplementeerd.

Bijvoorbeeld, instandhoudingsinterventies in en rond gevaarlijke wildernislandschappen zouden het creëren van grote beschermde gebieden moeten omvatten, mega-corridors tussen die beschermde gebieden moeten creëren en inheemse gemeenschappen in staat moeten stellen om instandhoudingsreservaten voor de gemeenschap te creëren.

In Sabah, Borneo, wetenschappers van de Britse Royal Society hebben samengewerkt met de lokale overheid om netwerken op te zetten van onderling verbonden reservaten die zich uitstrekken van de kust tot de bergen in het binnenland. Dit biedt een toevluchtsoord voor dieren die per seizoen migreren om nieuwe voedselbronnen te vinden.

Financiering kan ook worden gebruikt om ecosysteemprojecten op te zetten die de directe en indirecte economische waarden herkennen die intacte landschappen bieden. Deze omvatten het verschaffen van een veilige bron van zoet water, het verminderen van rampenrisico's en het opslaan van grote hoeveelheden koolstof.

Bijvoorbeeld, in Ecuador en Costa Rica, worden nevelwouden beschermd om de onderstaande steden te voorzien van het hele jaar door een bron van schoon water. In Madagaskar spaart koolstofgeld een van de meest biodiversiteitrijke tropische bossen ter wereld, de Makira bos.

We pleiten voor onmiddellijke, proactieve actie om de overgebleven wildernisgebieden van de wereld te beschermen, omdat het alarmerende verlies van deze landen leidt tot aanzienlijke en onomkeerbare schade voor de natuur en de mens. Het beschermen van 's werelds laatste wilde plaatsen is een kostenbesparende instandhoudingsinvestering en de enige manier om ervoor te zorgen dat sommige schijn van intacte natuur overleeft ten behoeve van toekomstige generaties.

Over de Auteurs

James Watson, universitair hoofddocent, De universiteit van Queensland; Bill Laurance, Distinguished Research Professor en Australian Laureate

James Cook University; Brendan Mackey, directeur van het Griffith Climate Change Response Program, Griffith University

James Allan, PhD candidate, School of Geography, Planning and Environmental Management, De universiteit van Queensland

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{AmazonWS: searchindex = Books; keywords = ontbossing; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}