Afrika is de perfecte testgrond voor aanpassing aan het antropoceen-tijdperk

Afrika is de perfecte testgrond voor aanpassing aan het antropoceen-tijdperk

Er is een groeiend geloof dat beweert dat onze beschaving is begonnen aan een nieuw tijdperk, de Anthropocene. Dit nieuwe tijdperk zal worden bepaald door de menselijke dominantie van de fysieke en natuurlijke omgeving van de aarde. Het is meer populaire slogan is klimaatverandering.

Het vervangt de Holoceen tijdperk, een periode die teruggaat tot 11 700-jaren waarin omstandigheden uniek bevorderlijk waren voor de wereldwijde verspreiding en bloei van de oorspronkelijke Homo sapiens in Afrika.

Wanneer begon het tijdperk van het antropoceen? Dit is het grote probleem nog steeds wordt gedebatteerd door een gezaghebbende internationale en multidisciplinaire werkgroep van aardwetenschappers. Ze overwegen welke datum en geologische markering - de zogenaamde "gouden punt" - het begin van het tijdperk aangeeft.

Hoe lang het Anthropoceen zal blijven bestaan ​​en wat de meest duurzame eigenschappen zullen zijn, zal niet wetenschappelijk worden bepaald en beslist. Het zal politiek worden gedreven, op alle niveaus van de menselijke samenleving. En Afrika, dat de mensheid wiegde, is waarschijnlijk een van de vroegste en belangrijkste testgebieden van ons tijdperk.


Haal het laatste uit InnerSelf


Meer over politiek dan wetenschap

Politieke kwesties zijn impliciet in de wetenschappelijke debatten over dating en markering. Sommigen in de Anthropocene werkgroep verdedigen dat het begon in 1750. Dit markeerde het begin van de industriële revolutie.

Maar een meerderheid is voor een meer recente startdatum - 1950. Dit markeert het punt waarop de samenstellende effecten van een aantal belangrijke milieu-indicatoren van wereldwijde stress begon te versnellen.

Het meer recente startpunt zou druk moeten uitoefenen op degenen die het meest verantwoordelijk zijn voor het veroorzaken van deze trends om deze te verminderen. Deze zelfde acteurs behoren ook tot de rijksten en zijn daartoe in staat.

De periode sinds 1950 valt ook samen met een periode van ongekende wereldwijde vrede, welvaart, machtsdiffusie en burger empowerment. Hoewel Afrika het minst profiteerde van deze vooruitgang, valt ook het begin van een 1950-tijdperk samen met de golf van nationale bevrijding en bouw.

En de opvattingen van Afrika over hoe om te gaan met de geleden schade en de huidige bedreigingen zullen er enorm toe doen als onze beschaving zich aanpast en bloeit.

Grote uitsterven

De leidende geologische kandidaat voor het markeren van de start van de menselijke leeftijd is ook het groeiende bewijs van straling veroorzaakt door de proliferatie van 1950-testen van kernwapens.

Hoewel het eerste uranium verrijkt met Amerikaanse wapens was geëxtraheerd uit Afrika, Zuid-Afrika is de enige Afrikaanse macht die wordt verondersteld een te hebben getest nucleair wapen.

Als de politiek er niet in was geslaagd hun plotselinge massale gebruik in oktober 1962 te beheersen tijdens de Amerikaans-Sovjet Cubaanse rakettencrisis, zouden onschuldige mensen over de hele wereld zijn omgekomen. Een marker van die schaal zou de laatste grote uitsterving van het leven op onze planeet meer dan 50 miljoen jaar geleden hebben geëvenaard. Dat betekende het begin van de zesde van de aarde en voortdurende overkoepelende Cenzoic Era.

Mocht het Antropoceen eindigen met nog een massa-uitsterving, dan is het vrijwel zeker niet het resultaat van beslissingen van slechts twee mannen die de macht hebben om onze beschaving in een oogwenk te beëindigen. Maar dat kan evenmin gemakkelijk worden voorkomen. Het lijkt er nu op dat we allemaal op verschillende manieren deel uitmaken van het probleem en de inspanningen om met de vele aspecten om te gaan.

Redenen voor hoop

Er zijn redenen voor hoop. Ik bied er slechts drie, allemaal met betrekking tot de toekomst van Afrika.

De VS en China, de twee landen die verantwoordelijk zijn voor de uitstoot van 40% van de chemicaliën die als schadelijk worden beschouwd voor een leefbaar klimaat, hebben een gezamenlijke inspanning aangekondigd om hun respectieve wereldwijde verplichtingen over emissies. Dit maakt deel uit van de historische raamovereenkomst aangenomen in Parijs afgelopen december door alle leden van de Verenigde Naties.

Hun inzet moet bijdragen aan het versnellen van nationale beslissingen om wereldwijd afgesproken doelen te halen. Vooruitgang zal met name belangrijk zijn voor Afrika, waar het broeikaseffect in grote gebieden al toeneemt tweemaal het wereldwijde gemiddelde.

Een andere stap in de goede richting is het besluit van Afrikaanse landen om wetenschappelijk bewijs systematischer te ontwikkelen en toe te passen in verschillende relevante disciplines en op manieren die nuttiger zullen zijn. Dit is belangrijk omdat Afrikaanse leiders en mensen beter zullen worden geïnformeerd over hoe ze zich aan de effecten van klimaatverandering kunnen aanpassen.

Onderwerpen zijn onder meer beter landgebruik en voedselproductie, ontwikkeling en beheer van waterbronnen, volksgezondheid en energie.

Concrete stappen zijn gezet om dit mogelijk te maken. Een coalitie van Zuid-Afrikaanse universiteiten, in samenwerking met het International Institute of Applied Systeemanalyse, hebben de Zuid-Afrika Systems Analysis Center om meer te trainen dan 150-promovendi in de komende negen jaar. Er is ook een verbintenis om korte re-trainingsstages te bieden voor degenen die verder in hun carrière staan. Het belang hiervan is tweeledig:

  • overheden zullen in staat zijn om meer evidence-based analyse aan te nemen bij het kiezen van meer kosteneffectieve strategieën van nationale en regionale aanpassing; en

  • ze zullen meer capaciteit hebben om dat te doen.

Een derde bron van hoop is de inzet van de Afrikaanse Unie (AU) voor vreedzame integratie en bredere en diepere democratie. Afrika's verspreiding van nationale democratische experimenten van de 1990s lijken te zijn stilgevallen. Dit ondanks het feit dat in 2007 alle staten unaniem het Afrikaanse Handvest voor democratie, verkiezingen en bestuur hebben aangenomen. Tot nu toe heeft 35 van de 54-leden van de AU het handvest geratificeerd.

Er zijn te veel slechte voorbeelden van landen die grondwettelijk opgelegde termijnen voor presidentiële duur wijzigen of negeren, electoraal misbruik en autoritaire tendensen.

Maar de realiteit van het milieu vereist steeds robuustere, veerkrachtigere en inclusieve democratische experimenten in Afrika en overal elders. Zoals Jedediah Purdy in zijn boek concludeert Na de natuur:

Of het Antropoceen zal democratisch zijn of het zal vreselijk zijn.

Purdy vertrekt vanuit Amartya Sen's beroemde observatie dat:

Geen hongersnood heeft ooit plaatsgevonden in de geschiedenis van de wereld in een functionerende democratie.

Hij beweert dat milieurampen de gezamenlijke producten zijn van natuurlijke en menselijke systemen.

Afrika zou anderen waardevolle lessen kunnen leren over hoe ze zich kunnen aanpassen aan de nieuwe realiteit van het Antropoceen, vooral wat betreft het versterken van de democratie. Dit komt omdat het fragiele staten en een geschiedenis heeft van overleven en het overwinnen van natuurlijke en door de mens gemaakte ontberingen.

Deze kunnen nieuwe democratische ingrediënten genereren, innovatief gemixt naar de zeer diverse regionale bevolking, die van vitaal belang zijn voor het ondersteunen van de democratie.

Over de auteur

John J Stremlau, gasthoogleraar Internationale Betrekkingen, Universiteit van de Witwatersrand

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = Anthropocene Epoch; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}