De grootste oceaandieren staan ​​klaar om te verdwijnen

De grootste oceaandieren staan ​​klaar om te verdwijnen

Een ongekend uitstervend patroon van uitsterven in de oceanen van vandaag, dat grotendeels gericht is op dieren met een groot gewicht boven kleinere wezens, wordt waarschijnlijk aangedreven door menselijke visserij, suggereert een nieuwe studie.

"We hebben geconstateerd dat de bedreiging van de extinctie in de moderne oceanen erg geassocieerd is met een grotere lichaamslengte", zegt Jonathan Payne, een paleobioloog aan de Stanford University. "Dit komt waarschijnlijk doordat mensen zich eerst richten op grotere soorten voor consumptie."

"Hoe groter je bent, hoe groter de kans dat je met uitsterven wordt geconfronteerd."

Payne en collega's onderzochten het verband tussen bedreigingsniveau van uitsterven en ecologische eigenschappen zoals lichaamsomvang voor twee belangrijke groepen zeedieren - weekdieren en gewervelden - in de afgelopen 500-jaren en vergeleken het met het oude verleden, dat zich al in 445 miljoen jaar uitstrekte geleden en met een bijzondere nadruk op de meest recente 66 miljoen jaar. Hun bevindingen verschijnen in het tijdschrift Science.

"We hebben het fossielenarchief gebruikt om op een concrete, overtuigende manier te laten zien dat wat er in de moderne oceanen gebeurt echt heel anders is dan wat er in het verleden is gebeurd", zegt coauteur Noel Heim, een postdoctoraal onderzoeker in het laboratorium van Payne.

Specifiek vonden ze dat het moderne tijdperk uniek is in de mate waarin wezens met grotere lichaamsmaten bij voorkeur met uitsterven worden bedreigd. "Wat onze analyse aantoont, is dat voor elke factor van 10 toename in lichaamsmassa, de kans om met uitsterven bedreigd te worden met een factor 13 of zo toeneemt," zegt Payne. "Hoe groter je bent, hoe groter de kans dat je met uitsterven wordt geconfronteerd."

Het selectief uitsterven van dieren met grote kracht kan ernstige gevolgen hebben voor de gezondheid van mariene ecosystemen, omdat ze zich meestal op de toppen van voedselwebben bevinden en hun bewegingen door de waterkolom en de zeebodem helpen voedingsstoffen door de oceanen te laten stromen.


Haal het laatste uit InnerSelf


De bevindingen moeten worden verwerkt in de besluitvorming over hoe we oceaanbronnen zoals visserij beheren, zegt Judy Skog, programmadirecteur bij de afdeling Aardwetenschappen van de National Science Foundation, die het onderzoek financierde.

"Deze resultaten laten zien dat grotere zeedieren sneller uit de zeeën verdwijnen dan kleinere. Studies naar het fossielenbestand wijzen erop dat deze trend in het verleden niet bestond - het is een nieuwe ontwikkeling in de wereld van vandaag. "

De grootste dieren worden als eerste gedood

Hoewel de onderzoekers niet direct onderzochten waarom grote moderne zeedieren een groter risico op uitsterven lopen, zijn hun bevindingen in overeenstemming met een groeiend aantal wetenschappelijke literatuur die erop wijzen dat mensen de belangrijkste boosdoeners zijn.

"Het is consistent met de neiging van visserijen om eerst grotere soorten te exploiteren en vervolgens het voedselweb te verlaten en zich op kleinere soorten te richten", zegt co-auteur Matthew Knope, een voormalige postdoc in het laboratorium van Payne die nu assistent-professor biologie is aan de universiteit van Hawaii bij Hilo.

Het is een patroon dat wetenschappers eerder hebben gezien. Op het land zijn er bijvoorbeeld aanwijzingen dat oude mensen verantwoordelijk waren voor het masseren van mammoeten en andere megafauna over de hele wereld.

"We zien dit steeds opnieuw", zegt Heim. "Mensen gaan een nieuw ecosysteem binnen en de grootste dieren worden eerst gedood. Mariene systemen zijn tot nu toe gespaard gebleven, omdat mensen tot voor kort beperkt waren tot kustgebieden en niet over de technologie beschikten om op industriële schaal in de diepe oceaan te vissen. "

Als er een zilveren randje is in de verontrustende nieuwe bevindingen, is het dat er nog steeds tijd is voor mensen om hun gedrag te veranderen, zegt Payne.

"We kunnen niet veel doen om de trends van de opwarming van de oceaan of verzuring door de oceaan snel om te keren, wat beide reële bedreigingen zijn die moeten worden aangepakt. Maar we kunnen verdragen veranderen die verband houden met hoe we jagen en vissen. Vispopulaties hebben ook het potentieel om veel sneller te herstellen dan klimaat- of oceaanchemie.

We kunnen deze situatie relatief snel omkeren met passende managementbeslissingen op nationaal en internationaal niveau. "

Onderzoekers van de Universiteit van Connecticut en de Universiteit van Californië, Santa Barbara, zijn coauteurs van de studie.

Bron: Stanford University

Verwante Boeken

{AmazonWS: searchindex = Books; keywords = Whales; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}